Nog voor PERKEZ in het leven werd geroepen, werd er al amateurvoetbal gespeeld op zaterdag. Het was vooral de leemte op zondag die de oprichters stimuleerde om ook op zondag te voetballen. Zo gezegd, zo gedaan... In 1970 ontstond zo een nieuw voetbalverbond. "Ik was een van de oprichters in die tijd, samen met Dr. Gerard Claeys, Leopold Seghers, Roland Buysse, Rudy Declerck en Frans Vanhecke", vertelt Lucien Bedert, die nog steeds binnen het bestuur aanwezig is als algemeen secretaris. Raymond Pilaeys bedacht de naam PERKEZ naar volgende pioniers van het liefhebbersvoetbal: de ploegen P.oseidon, E.bes, R.omy Boys, De K.im, E.endracht Stene en De Z.eewacht.
...

Nog voor PERKEZ in het leven werd geroepen, werd er al amateurvoetbal gespeeld op zaterdag. Het was vooral de leemte op zondag die de oprichters stimuleerde om ook op zondag te voetballen. Zo gezegd, zo gedaan... In 1970 ontstond zo een nieuw voetbalverbond. "Ik was een van de oprichters in die tijd, samen met Dr. Gerard Claeys, Leopold Seghers, Roland Buysse, Rudy Declerck en Frans Vanhecke", vertelt Lucien Bedert, die nog steeds binnen het bestuur aanwezig is als algemeen secretaris. Raymond Pilaeys bedacht de naam PERKEZ naar volgende pioniers van het liefhebbersvoetbal: de ploegen P.oseidon, E.bes, R.omy Boys, De K.im, E.endracht Stene en De Z.eewacht."Dat waren de zes ploegen waarmee alles begon. Vijf seizoenen later waren dat er al 36. Die stijging duurde tot de het seizoen 1986-1987. Met 76 ingeschreven ploegen scheerden we hoge toppen in het amateurvoetbal. Het Oostendse en landelijke uitgaansleven werkte die groei in de hand. Bijna elk sportlokaal had wel een vriendenploeg. Daardoor groeide ons verbond uit naar ongekende hoogten. Vanaf de jaren 90 ging het bergaf met het aantal ingeschreven ploegen. Clubs kampten steeds vaker met spelerstekort en ook de vergrijzing werd ingezet. Momenteel zijn er nog 26 ploegen, maar daarom is het niet minder leuk. We doen het nog steeds met evenveel goesting als in die eerste dagen."Het bestuur bestaat momenteel uit voorzitter Hans Vercruysse, ondervoorzitter Rudy 't Jampens, Lucien Bedert, penningmeester Ludwine Allary en bestuurslid Linda Paeye. "De toenmalige stichters hadden wellicht nooit gedacht dat we 50 jaar later nog steeds stand zouden houden, maar kijk... we zijn er nog steeds", lacht voorzitter Hans Vercruysse die in 2016 het roer overnam van de vorige voorzitter. "Lucien was er van het prille begin bij en heeft alles gegeven om in eer en geweten alles zo goed mogelijk te doen voor de ploegen, de spelers en de competitie. En dat doet hij nog steeds met evenveel overgave. In de jaren waar alles rozengeur en maneschijn is, lukt alles veel gemakkelijker. Toen de terugval begon, verliep niet alles van een leien dakje, maar toch verdient die man een standbeeld", is de voorzitter vol lof over zijn algemeen secretaris.Het voetbalverbond kan elk seizoen rekenen op een twintigtal scheidsrechters. "We zijn die mensen erg dankbaar. Het is niet gemakkelijk om elke keer opnieuw paraat te staan om het jonge geweld of de senioren op onze speelvelden in goede banen te leiden. Maar ook onze ingeschreven ploegen zijn we erg dankbaar. Zonder hen is er geen voetbal", neemt Lucien over. "We zijn blij dat we 50 jaar later nog steeds bestaan. De terugval van het aantal ploegen in PERKEZ zorgde er echter wel voor dat we sinds het afgelopen seizoen maar twee reeksen meer hebben in plaats van drie de seizoenen daarvoor." Het afgelopen seizoen werd ook nog eens vroegtijdig beëindigd. "Ook bij ons hakte het coronavirus er stevig in", vertelt Lucien met een diepe zucht. "In maart werden alle voetbalwedstrijden afgelast, ook die in het liefhebbersvoetbal. En dat betekende meteen ook het einde van de nog lopende competitie. Toch kenden we de kampioenstitels in beide reeksen toe. Het zou niet eerlijk geweest zijn om het seizoen zonder kampioen te beëindigen en het zou ook de eerste keer in 50 jaar geweest zijn. De eerste in de stand van elke reeks werd logisch kampioen. In de eerste reeks was dat VK Bekegem, dat ook in het seizoen 2018-2019 een maat te sterk was. In de tweede reeks werd Double C, dat nog maar zijn tweede seizoen sinds de oprichting speelde, tot kampioen gekroond."Een vereniging die 50 jaar wordt, kan de koninklijke titel aanvragen. "Momenteel loopt de aanvraag en het zou een eer zijn om als koninklijke vereniging nog eens minstens 50 jaar liefhebbersvoetbal te organiseren", besluit de voorzitter. Op zaterdag 29 augustus wordt het bestuur verwacht in het stadhuis voor de huldiging van het 50-jarig bestaan. Nadien volgt een feestmaaltijd in Walrave, als de coronamaatregelen het toelaten.