Na enkele moeilijke jaren, was het jeugdhuis goed op weg om weer meer jongeren te bereiken. "De vernieuwde ploeg zorgde ook voor nieuwe bezoekers. Momenteel behoort de georganiseerde jeugd, zoals de Chiro's, tot ons vast klantenbestand. Maar we willen dat graag uitbreiden naar de niet-georganiseerde Wielsbeekse jongeren. De lockdown gaf onze ambities een serieuze knauw", meent Bert Durieux. Op die bewuste donderdag 13 maart zag Contrast heel wat plannen in rook opgaan. "Ons verjaardagsfeest kwam eraan en Chiro Jattetoet zou een fuif organiseren in het jeugdhuis....

Na enkele moeilijke jaren, was het jeugdhuis goed op weg om weer meer jongeren te bereiken. "De vernieuwde ploeg zorgde ook voor nieuwe bezoekers. Momenteel behoort de georganiseerde jeugd, zoals de Chiro's, tot ons vast klantenbestand. Maar we willen dat graag uitbreiden naar de niet-georganiseerde Wielsbeekse jongeren. De lockdown gaf onze ambities een serieuze knauw", meent Bert Durieux. Op die bewuste donderdag 13 maart zag Contrast heel wat plannen in rook opgaan. "Ons verjaardagsfeest kwam eraan en Chiro Jattetoet zou een fuif organiseren in het jeugdhuis. Onder meer deze evenementen werden vanzelfsprekend geannuleerd. Dat vonden we uiteraard minder plezant." Eind juni kreeg het jeugdhuis de toestemming opnieuw te openen. Toch hebben de vrijwilligers nog twee weken gewacht. "In het begin hielden we de boot een beetje af. We wilden niet openen om daarna onmiddellijk weer te moeten sluiten. Half juli was het dan zover. De Vlaamse vereniging voor jeugdhuizen Formaat schreef een draaiboek uit, wat we strikt volgden: mondmaskers, zo veel mogelijk buiten zitten, vaste bubbels aan tafel en we dienden op aan tafel", legt Kobe uit. Dit staat in schril contrast met waar een jeugdhuis eigenlijk voor staat. "Een jeugdhuis is een sociaal gegeven waar iedereen met elkaar praat of danst. Eigenlijk hebben we hier nooit aparte bubbels. We zien onze klanten als één grote vriendengroep waar iedereen bij mag. Momenteel heeft Contrast door de maatregelen meer weg van een café dan van een jeugdhuis, al zie je dat niet aan onze drankprijzen", lacht Kobe. De heropening liep in het begin moeizaam, maar in augustus zat het jeugdhuis toch vol. "In de loop van augustus liep het uiteindelijk wat los. Ons maximaal aantal bezoekers was bereikt, dus moesten we helaas mensen weigeren. We wisten wel dat onze vaste klanten ons niet zouden laten vallen. Maar de zoektocht naar nieuwe jongeren blijft moeilijk", sluit Bert bij.Ondertussen is Jeugdhuis Contrast opnieuw gesloten, dit keer door heropfrissingswerken. De jongeren wilden dit tijdens de lockdown doen, maar de gemeente verbood hen de toegang tot het jeugdhuis in die periode. "We hebben ze dan maar uitgesteld tot nu. We zullen nog enkele weken gesloten zijn, maar we werken zo snel mogelijk verder. We weten niet hoe de coronaregels zullen evolueren, maar we houden meer rekening met mogelijke versoepelingen dan verstrengingen. We willen klaar voor mochten er versoepelingen komen", zegt Kobe. Voor de heropfrissing kon het jeugdhuis een beroep doen op de gemeente. "We kregen een werkbudget waarmee we ons lokaal onder handen mogen nemen. Contrast zal een ware metamorfose ondergaan: nieuwe kleuren, nieuwe inrichting, nieuwe meubels en een nieuw plafond. Het zal voor sommigen misschien onherkenbaar zijn."(NVR)