De vereniging die in 1976 gesticht werd als Tennisclub de Torre groeide doorheen de jaren uit tot één van de grootste clubs van Vlaanderen. Oorspronkelijk beschikten de leden slechts over een tweetal terreinen naast de lokale sporthal om hun favoriete sport te beoefenen. In 1995 verhuisde TC Kortemark naar een nieuwe accommodatie aan de Torhoutstraat. Enkele jaren later investeerde de club in een tennishal en de aanleg van bijkomende tenniscourts waardoor de leden zich momenteel kunnen uitleven op acht buitenterreinen, zeven indoorvelden en twee padelcourts.
...

De vereniging die in 1976 gesticht werd als Tennisclub de Torre groeide doorheen de jaren uit tot één van de grootste clubs van Vlaanderen. Oorspronkelijk beschikten de leden slechts over een tweetal terreinen naast de lokale sporthal om hun favoriete sport te beoefenen. In 1995 verhuisde TC Kortemark naar een nieuwe accommodatie aan de Torhoutstraat. Enkele jaren later investeerde de club in een tennishal en de aanleg van bijkomende tenniscourts waardoor de leden zich momenteel kunnen uitleven op acht buitenterreinen, zeven indoorvelden en twee padelcourts. Koen Mergaert is ondertussen vier jaar voorzitter van de vereniging en is duidelijk tevreden dat de coronaperiode tot het verleden behoort. "We hebben een moeilijke periode achter de rug. Vooral in de clubkas zorgen de coronamaatregelen voor een serieuze financiële aderlating. Niettegenstaande we waarschijnlijk het grootste café van de gemeente zijn, kunnen we geen beroep doen op een hinderpremie van de overheid.""Drie maanden was onze bar dicht, moesten alle activiteiten geannuleerd worden en ook de winterverhuring aan andere vereniging moesten we terugbetalen. Als ik een ruwe schatting maak, zorgt corona voor een verlies van ongeveer twintigduizend euro. Dat is veel geld maar we zullen als club niet ten onder gaan aan deze tegenslag. Daarvoor is TC Kortemark een veel te bloeiende en dynamische vereniging."De energieke voorzitter is uitermate blij dat het belangrijkste clubevenement van het jaar kan doorgaan. "We weten nog maar enkele weken dat we het jaarlijkse Artextornooi, dat traditioneel doorgaat eind juli-begin augustus, mogen organiseren. Het wordt nog een huzarenstuk om alles voor elkaar te krijgen. Waar we anders ruim vier maanden tijd hebben om sponsors te zoeken, moeten we nu de klus klaren in een drietal weken. Gelukkig kunnen we blijven rekenen op onze sponsors. Niettegenstaande ook zij moeilijke tijden kennen, blijven ze TC Kortemark steunen. Ook onze leden blijven de club trouw. Nooit eerder noteerden we zoveel inschrijvingen voor onze tennislessen. De terreinen zijn van 's morgens vroeg tot laat in de avond bezet en ook op onze twee paddelcourts is altijd animo. Wellicht zullen heel wat mensen in de zomermaanden thuisblijven en dat speelt duidelijk in onze kaart."Ook de jeugdkampen tijdens de zomervakantie kunnen doorgaan en dat vindt Koen Mergaert een zegen. "Na de afgelasting van ons grote jeugdtornooi tijdens de paasvakantie zou het heel jammer zijn indien we ook de jeugdkampen hadden moeten annuleren. De organisatie wordt wellicht iets complexer dan andere jaren maar dat nemen we er graag bij. De formule waarbij een maaltijd wordt aangeboden zullen we wellicht schrappen maar verder vormen de bijkomende veiligheidsmaatregelen geen onoverkomelijk probleem. Eigenlijk is tennis een sport die heel coronaproof is en we zullen net als in de scholen de kinderen erop attent maken dat ze voorzichtig moeten zijn."TC Kortemark heeft de laatste jaren heel wat geïnvesteerd in de verfraaiing en de optimalisering van zijn accommodatie. Het dak van de tennishal werd vernieuwd, rond verschillende terreinen werd ledverlichting geplaatst en er werden twee padelcourts aangelegd. "De coronacrisis zal geen gevolgen hebben voor onze investeringen op lange termijn maar misschien zullen we enkele projecten een jaartje moeten uitstellen. Naast alle narigheid heeft het coronavirus ertoe bijgedragen dat ik samen met een drietal andere clubleden elke zaterdag tijd had om wat verfraaiingswerken uit te voeren. We hebben bomen gesnoeid, paden heraangelegd en enkele werkjes opgeknapt die in het verleden telkens werden uitgesteld. Corona was niet enkel kommer en kwel voor onze club", besluit Koen Mergaert met een knipoog. (PDC)