Meester houtsnijders, docenten en studenten van de New Zealand Maori Arts and Crafts Institute (NZMACI) in Rotorua, Nieuw Zeeland creëerden de pou maumahara. Ze vervaardigden deze herdenkingssculptuur uit een inheemse Nieuw-Zeelandse houtsoort van meer dan 4.500 jaar oud. NZMACI bestuurslid David Tapsell onthult dat de pou maumahara de naam 'Pohutukawa' kreeg, genoemd naar de inheemse Nieuw-Zeelandse boom die symbool staat voor een nieuw begin. "Pohutukawa-bomen verwelkomden de tupuna (voorouders) van de Nieuw-Zeelandse Maori's toen deze voor het eerst voet aan wal zetten in dit land", zegt hij. "Het is...

Meester houtsnijders, docenten en studenten van de New Zealand Maori Arts and Crafts Institute (NZMACI) in Rotorua, Nieuw Zeeland creëerden de pou maumahara. Ze vervaardigden deze herdenkingssculptuur uit een inheemse Nieuw-Zeelandse houtsoort van meer dan 4.500 jaar oud. NZMACI bestuurslid David Tapsell onthult dat de pou maumahara de naam 'Pohutukawa' kreeg, genoemd naar de inheemse Nieuw-Zeelandse boom die symbool staat voor een nieuw begin. "Pohutukawa-bomen verwelkomden de tupuna (voorouders) van de Nieuw-Zeelandse Maori's toen deze voor het eerst voet aan wal zetten in dit land", zegt hij. "Het is ook de boom die spiritueel afscheid neemt van onze dierbaren."De rode pohutukawa-bloem wordt vaak vergeleken met de bloeiende klaproos van Passendale. "Het sculptuur heeft twee kanten die zowel T?matauenga (oorlog) als Rongomaraeroa (vrede) voorstellen. Op die manier herdenken we zowel degenen die verre afstanden aflegden om deel te nemen aan de oorlog, alsook degenen die in Nieuw-Zeeland bleven", verklaart Tapsell. "De beste graveerders van ons land herdenken met dit sculptuur de herinnering aan onze voorouders. NZMACI is trots op de realisatie van dit wonderbaarlijke werk en is vereerd om het aan de gemeente Zonnebeke te schenken.' Het monument weegt meer dan zes ton en bereikt een hoogte van acht meter. Het krijgt een plaats naast het Memorial Museum Passchendaele 1917.Gregory Andrews, ambassadeur van Nieuw-Zeeland in België beklemtoont dat de inhuldiging van de pou maumahara een gepaste manier is om de herdenkingsperiode van de Nieuw-Zeelandse ondersteuning en inzet tijdens de Eerste Wereldoorlog af te sluiten. "Het verhaal dat de pou maumahara brengt, maakt deel uit van Nieuw-Zeelands' gemeenschappelijke geschiedenis met België", zegt de ambassadeur. "De Nieuw-Zeelanders bezoeken ook elk jaar deze regio om de soldaten die tijdens de Eerste Wereldoorlog vochten, te herdenken. Het is tevens de eerste keer dat de rol van de M?ori in de Eerste Wereldoorlog op deze manier wordt erkend."Dirk Sioen, burgemeester van Zonnebeke, merkt op dat de installatie van de pou maumahara naast het Memorial Museum Passchendaele 1917, een symbool is voor de langdurige verbondenheid van de lokale gemeenschap met Nieuw-Zeeland. "Het is van ontzettend groot belang om onze gemeenschappelijke geschiedenis te vertellen en te verspreiden onder de vele bezoekers van de voormalige slagvelden van Passendale", aldus Sioen.De inhuldiging van de herdenkingssculptuur vindt plaats op 25 april tijdens een speciale plechtigheid, na de jaarlijkse Australische en Nieuw-Zeelandse ANZAC Day dawn service op CWGC Buttes New British Cemetery in het Polygoon Bos in Zonnebeke. De plechtigheid is toegankelijk voor het publiek. Vertegenwoordigers van de NZMACI, onder wie één van de meester graveerders van het instituut, geven ook enkele workshops in Zonnebeke. Hierbij leggen ze de nadruk op de M?ori-beschaving om de interactie tussen de beide culturen te bevorderen in de weken voor ANZAC Day. Bekijk hier hoe de creatie tot stand kwam.(TOGH)