Omstreeks 1260 werd een hal en belfort midden op het marktplein gebouwd. Dat belfort stortte in in 1704. Bij opgravingen in 1941 en 1979 werden de restanten van het complex gevonden. Een aflijning in het stenen patroon van de Grote Markt en een gedenkplaat w...

Omstreeks 1260 werd een hal en belfort midden op het marktplein gebouwd. Dat belfort stortte in in 1704. Bij opgravingen in 1941 en 1979 werden de restanten van het complex gevonden. Een aflijning in het stenen patroon van de Grote Markt en een gedenkplaat wijzen de ligging aan.De Grote Markt werd in de jaren 70 heraangelegd maar de nadruk bleef toen op zoveel mogelijk parkeerplaatsen voorzien voor de shoppende mens. Ook was kruisend verkeer mogelijk langs de Grote Markt en de winkelstraten. De lijnbussen stopten er langs de gevels aan de kant van de Sint-Michielskerk en duizenden scholieren zochten hun weg al dan niet de kortste naar school. Wagens, fietsen, bussen en voetgangers verplaatsten zich door elkaar, want voetpaden waren ontzettend smal, fietspaden waren onbestaande en aparte busstroken waren toen nog science fiction.In de jaren 80 zagen we op de Grote Markt nog boetiekjes afgewisseld met horecazaken zoals het legendarische Kroontje en Omer's Pannenkoekenhuis. Halfweg de jaren 80 kwam er een nieuw verkeerscirculatieplan met eenrichtingsverkeer waarvan schepen Joseph Vanoverberghe de architect was. In de lente van 2016 werd de Grote Markt heraangelegd. De terrassen en wandelzones werd groter en breder en groenelementen zorgden voor een mooi geheel. (Peter Soete)