Bestuurslid van de Juliaan Claerhoutkring Geert Eeckhout vond twee jaar geleden een bandje met daarop de zingende Benedictessen uit Ooigem. De opnames lagen verborgen bij een overleden elektricien. "Ik heb de opnames beluisterd. Daarop hoorde ik de nonnen van het Frans klooster kerstliederen zingen. Samen met mijn collega's van de heemkundige...

Bestuurslid van de Juliaan Claerhoutkring Geert Eeckhout vond twee jaar geleden een bandje met daarop de zingende Benedictessen uit Ooigem. De opnames lagen verborgen bij een overleden elektricien. "Ik heb de opnames beluisterd. Daarop hoorde ik de nonnen van het Frans klooster kerstliederen zingen. Samen met mijn collega's van de heemkundige kring ging ik mij verdiepen in de geschiedenis van het Monastère des Bénédictines. Dat lag op het huidige August Marinplein in Ooigem", vertelt Geert. De heemkundige kring vond heel wat info terug. "We stootten op oude foto's en documenten. Ik slaagde er zelfs in om een van de laatste leden van het klooster te bezoeken in het rusthuis van Ledegem. Ondertussen is ook zij overleden", zegt Geert.De Franse zusters vestigden zich in 1905 in Ooigem. Daar richtten ze een pensionaat op en ontvingen ze leerlingen. "Stap voor stap bouwden ze hun priorij uit. Na de Eerste Wereldoorlog hadden ze zekerheid om te blijven. Ze vingen toen niet alleen Franse leerlingen op, maar ook Britse en Ierse. Na de Tweede Wereldoorlog boden ze ook de verzwakte Centraal-Europese kinderen hulp. Zij konden in het klooster in Ooigem op krachten komen", weet Geert.De opnames die Geert te horen kreeg, dateren uit 1951. Hij hoorde de zusters kerstliederen zingen. "De opnames verloren bijna niets aan kwaliteit door de jaren heen. We besloten hun muziek te combineren met een live-optreden van drie koren. Dat is een uniek gegeven. Didier Debels van het Gregoriaans Koor uit Deerlijk kon de opnames wat oppoetsen en een toonaard verlagen. Zo zal de combinatie van de originele gezangen en de koren nog beter overkomen", besluit Geert. (NVR)