Hoeveel bejaarde bewoners in onze West-Vlaamse woonzorgcentra zijn besmet met corona? Zolang er onvoldoende testapparatuur is, kan dit niet correct becijferd worden. Dat beseft ook Steffen Van Roosbroeck, woordvoerder van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke, die het eind vorige week al had over minstens 2.000 besmette bejaarden in de Vlaamse woonzorgcentra.
...

Hoeveel bejaarde bewoners in onze West-Vlaamse woonzorgcentra zijn besmet met corona? Zolang er onvoldoende testapparatuur is, kan dit niet correct becijferd worden. Dat beseft ook Steffen Van Roosbroeck, woordvoerder van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke, die het eind vorige week al had over minstens 2.000 besmette bejaarden in de Vlaamse woonzorgcentra."Vanaf dinsdag 7 april kunnen er meer tests uitgevoerd worden in onze woonzorgcentra. 11.000 van de 22.000 testkits, die zopas in ons land gearriveerd zijn, zijn voor Vlaanderen bestemd. Maar dat betekent nog altijd niet dat alle 80.000 bewoners én de vele duizenden personeelsleden kunnen getest worden op corona. We moeten ons beperken tot de plaatsen waar er uitbaken zijn en vermoedens van de aanwezigheid van het virus", weet de woordvoerder. "Gelukkig is er ook positief nieuws, want de 1,6 miljoen aangekochte mondmaskers blijken van een goede kwaliteit te zijn en zullen verdeeld worden onder de zorgverstrekkers. Deze week vertrekken 180.000 ontsmettende handgels naar de Vlaamse woonzorgcentra."Nog volgens Steffen Van Roosbroeck staan de woonzorgcentra voor een groot dilemma. "Gaat de volksgezondheid boven het welzijn van de mensen?", vraagt de medewerker van Wouter Beke zich af. "Er was al een lockdown in onze woonzorgcentra, een week voor de strenge veiligheidsmaatregelen in ons land ingingen. In theorie zou je het risico op besmetting nog kunnen verkleinen, als elke bewoner in zijn kamer wordt opgesloten. Maar is dat menselijk? Ik hoorde hoogbejaarde mensen zeggen dat ze liever dood willen gaan dan dat ze elke dag heel alleen op hun kamer moeten zitten. En kun je zomaar een demente persoon, die al sowieso bang is, in zijn kamer afzonderen?"Maandag raakte bekend dat in het Brugse woonzorgcentrum Westervier liefst zeven mensen stierven aan het coronavirus. Westervier maakt deel uit van de groep Curando, die negen West-Vlaamse woonzorgcentra beheert, goed voor 950 bewoners. Volgens departementshoofd administratie en communicatie Kurt Le Comte is de toestand in de acht andere centra van Curando "relatief oké." Het gaat om de woonzorgcentra Herdershove en Jeruzalem in Brugge, Sint-Anna in Eernegem, kasteeldomein Paterhof en Mariawende in Beernem, Mariaburcht in Dentergem, Sint-Jozef in Ruiselede, De Karmel in Waregem en Marialove in Heestert. "In enkele huizen zijn bewoners positief getest op corona, ze zijn in hun kamers geïsoleerd. Voorlopig hebben wij de situatie nog altijd onder controle", zegt Kurt Le Comte."Acht personeelsleden van Westervier zijn ziek, in de andere woonzorgcentra gaat het om één of twee medewerkers. Net als onder de thuiswerkers", vervolgt de woordvoerder van Curando. Hij hekelt het feit dat er onvoldoende testmateriaal is om alle bewoners van de woonzorgcentra te testen. "Er zijn inmiddels 20.000 testkits besteld en onderweg, maar Vlaanderen telt 80.000 bewoners van woonzorgcentra. Bijgevolg kunnen wij niet eens een volledige afdeling in een woonzorgcentrum controleren, van zodra er een vermoeden is van virus. We kunnen voorlopig, bij gebrek aan materiaal, enkel bewoners testen die mogelijke symptomen vertonen.""Dat er nu zeven bewoners in woonzorgcentrum Westervier overleden zijn, is een tragische speling van het lot", aldus nog Kurt Le Comte. "Net als in onze andere instellingen werden alle veiligheidsvoorschriften, zoals de overheid voorschrijft, nauwgezet nageleefd. Het spreekt vanzelf dat er grote onrust is onder de personeelsleden van Westervier. Nochtans werd twee weken geleden voor onze hele groep een corona-actieplan uitgerold, met onder meer de aankoop van zoveel mogelijk mondmaskers, schorten en andere beschermingsmiddelen." "Met allerlei kleine attenties proberen we onze medewerkers een hart onder de riem te steken: een aanmoedigingskaartje, gratis handcrème, wat vitamine C en volgende week paaseitjes. Bovendien zijn we vorige week met de Curandofoon gestart: een onafhankelijk team staat paraat om onze personeelsleden psychologisch te ondersteunen."Bij woonzorggroep GVO, die negen woonzorgcentra telt in West-Vlaanderen, horen we een vergelijkbaar verhaal. "Binnen onze groep zijn er de voorbije twee weken twee bewoners bezweken aan het coronavirus", zegt gedelegeerd bestuurder Bernard Bruggeman. "Elk overlijden is er uiteraard één te veel, maar qua cijfers valt dit nog relatief mee. Behalve de personen in het zwaar getroffen woonzorgcentrum Amphora in Wingene, zijn er amper vier mensen in andere woonzorgcentra van onze groep besmet."Onder GVO vallen Sint-Anna in Bulskamp, Sint Vincentius in Kortrijk, De Zonnewende in Meulebeke, Sint-Jozef in Moorsele, Sint-Elisabeth in Oostende, Samen in Wakken/Tielt, Zorg en Welzijn in Zedelgem, Maria Ter Ruste in Zwevezele en dus ook Amphora in Wingene.In laatstgenoemd woonzorgcentrum zijn er 24 bewoners besmet. Directeur Hans De Clerck kreeg zelfs Koning Filip aan de lijn, toen hij een noodkreet slaakte. "Ik heb een half uur getelefoneerd met onze vorst, die veel begrip toonde en verklaarde dat hij stappen zou ondernemen. Enkele uren later raakte bekend dat er meer testmateriaal voor de woonzorgcentra beschikbaar komt.""Toen vastgesteld werd dat drie bewoners in ons Wingens woonzorgcentrum positief getest hadden op corona, hebben we alle bejaarden van die afdeling aan een test onderworpen", aldus nog de directeur. "Ook diegenen die geen ziekteverschijnselen vertoonden. Normaal gezien schrijft de overheid voor dat je enkel personen test die 37,5 graden koorts hebben. Maar op dat moment is het kwaad al geschied. Dan is het te laat en kun je de bewoners niet meer scheiden!""Uit onze tests bleek dat 90 procent van de bewoners uit die ene afdeling positief waren. Twaalf van de vijftien bewoners hadden nochtans geen ziektesymptomen. Precies daarom heb ik de alarmbel geluid. De overheid moet weten dat het moeilijk is om besmette en niet-besmette mensen te scheiden, als je hen onvoldoende kunt testen. Het was naïef om te denken dat je corona kunt buiten een woonzorgcentrum houden, door enkel geen bezoek meer toe te laten, de cafetaria en het dagcentrum te sluiten", vindt Hans De Clerck.Amphora telt 150 bewoners en er werken 130 personeelsleden. "Dat is een samenleving van bijna 300 personen die geen social distance van 1,5 à 2 meter kunnen bewaren, omwille van de vele zorgen die de senioren nodig hebben. Dat probleem is onderschat geweest door de overheid. We hebben dus even buiten de lijntjes moeten kleuren, om dat duidelijk te maken. Nu zitten 24 mensen uit twee afdelingen in cohort-zorg: ze moeten niet op hun kamer blijven, maar mogen vrij rondlopen binnen hun afdeling, die strikt gescheiden is van de andere afdelingen. Het zou onmenselijk zijn om al die senioren op te sluiten op hun kamer. Ook het personeel wordt gescheiden, zodat het virus niet overgebracht wordt naar andere afdelingen. Er zijn nu al tien personeelsleden thuis ziek met corona."