Jonathan Polen van strandbar Solita Beach en Mario Barremaeker van De Mansarde zetten mee de schouders onder de organisatie. "Zij kennen namelijk ook wel iets van feestjes bouwen", knipoogt Dominick. Niet alleen met oud en nieuw organiseren de vier horecavrienden een party in het winterdorp. Er staat bijvoorbeeld ook een après-skifuif op de planning, en op 17 december is er de 'Nacht van de Horeca'. "Na sluitingsuur van de kerstmarkt op het stationsplein, zullen de jongeren hier dus nog terechtkunnen voor een feestje", klinkt het.
...

Jonathan Polen van strandbar Solita Beach en Mario Barremaeker van De Mansarde zetten mee de schouders onder de organisatie. "Zij kennen namelijk ook wel iets van feestjes bouwen", knipoogt Dominick. Niet alleen met oud en nieuw organiseren de vier horecavrienden een party in het winterdorp. Er staat bijvoorbeeld ook een après-skifuif op de planning, en op 17 december is er de 'Nacht van de Horeca'. "Na sluitingsuur van de kerstmarkt op het stationsplein, zullen de jongeren hier dus nog terechtkunnen voor een feestje", klinkt het."We organiseren ook een winterwandeling in het kader van de Warmste Week. De opbrengst gaat naar de MUG-heli", zegt Mario. En ook een ijspiste zal in het winterdorp niet ontbreken. "We zaten eigenlijk al een paar jaar op het idee te broeden. Mensen komen in de eindejaarperiode graag naar zee om oud en nieuw te vieren, maar Blankenberge miste nog iets. We willen aan iedereen ook een warme oproep doen om tijdens de eindejaarperiode de hele buurt te laten baden in kerstsfeer. Zelfs de bootjes in de jachthaven", besluit Dominick.Het stadsbestuur gaf volgens schepen Benny Herpoel (N-VA) graag zijn zegen voor het privé-initiatief. "De komende jaren willen we zelf ook meer gaan inzetten op het wintertoerisme. De hotels hebben dan altijd een uitstekende bezetting en het kan in de binnenstad allemaal nog wat aantrekkelijker met oud en nieuw", zegt hij.Het Manitobaplein zal dit jaar wat gezelliger aangekleed worden, en ook de zeedijk wordt niet vergeten: in samenwerking met O'Neill Beachclub wordt momenteel het parcours uitgestippeld voor een urban trail in kerstsfeer. "Met Hanna Mariën hebben we al een sportieve meter, en de passage door de Belgium Pier ligt ook al vast. Voor het Belle Epoque Centrum en het Casino zijn we nog aan het bekijken wat er zoal mogelijk is. Het zou leuk zijn als we de speelzaal van het Casino erin konden opnemen", aldus Herpoel. Voor volgend jaar toe denkt hij ook aan een 'wintertoer' met het toeristisch treintje. "Maar dat kan evengoed een soort winterwandeling worden. Het is voorlopig nog toekomstmuziek."Bel'Lumière schuift met een maand op. De vierde editie van het winters sfeerevenement vindt dus niet langer plaats tijdens de kerstvakantie, maar wel op 31 januari en 1 februari. "Op die manier vullen we het gat tussen de kerstvakantie en carnaval, en met kerst en eindejaar zal er dus sowieso al genoeg te beleven vallen in Blankenberge. Bovendien is er dan ook altijd veel vraag van derden voor de Sint-Rochuskerk", licht schepen Alfons Monte (N-VA) hierbij toe. Het lichtspektakel zal ditmaal overigens in het teken van 750 jaar Blankenberge staan. "Ik kan daar nog niet veel over kwijt, maar het wordt nóg grootser dan anders", aldus Monte. Het winterdorp aan de jachthaven opent op 13 december, en Dominick en Christophe laten intussen weten dat het EK-dorp voor volgend jaar ook al vastligt.(WK)