De indrukwekkende White Residence, een beeldbepalende en beschermde interbellumresidentie gelegen op de hoek van de Zeedijk, het Hendrikaplein en de Albert I-laan, wordt binnen afzienbare tijd helemaal onder handen genomen. Het gebouw, één van de meest iconische aan onze kust, dateert uit 1924, werd ontworpen door architect A. Lagache en is een schoolvoorbeeld van art deco. Het werd vroeger Le Grand Hotel genoemd. De gevels in natuursteen en bepleisterde baksteen werden in 1981 beschermd, net als delen van het interieur.
...

De indrukwekkende White Residence, een beeldbepalende en beschermde interbellumresidentie gelegen op de hoek van de Zeedijk, het Hendrikaplein en de Albert I-laan, wordt binnen afzienbare tijd helemaal onder handen genomen. Het gebouw, één van de meest iconische aan onze kust, dateert uit 1924, werd ontworpen door architect A. Lagache en is een schoolvoorbeeld van art deco. Het werd vroeger Le Grand Hotel genoemd. De gevels in natuursteen en bepleisterde baksteen werden in 1981 beschermd, net als delen van het interieur.Vorig jaar nog liet burgemeester Geert Vanden Broucke (CD&V) de residentie, die een dochter-vzw van de Gezinsbond aan vakantiegangers verhuurde, sluiten. Dit onder meer omdat de eigenaars nagelaten hadden om te voldoen aan de brandveiligheid. Maar nu ziet het ernaar uit dat de White Residence met een nieuwe eigenaar een nieuwe toekomst tegemoet gaat. "En dat vind ik heel goed nieuws", zegt de burgemeester. "Het gebouw is inderdaad verkocht aan een West-Vlaamse ondernemer die het volledig zal renoveren en die heel wat ervaring heeft met dergelijke grote werken. Het is de bedoeling dat het complex zijn oude grandeur terugkrijgt en er helemaal opnieuw zal uitzien zoals in de beginjaren, mét de oorspronkelijke torens erbij. Ook alle beelden worden aangepakt. Het Agentschap Onroerend Erfgoed - het gaat namelijk om een beschermd gebouw - wordt bij dit alles heel nauw betrokken en ook daar stellen zich geen problemen. Alleen moeten op dat vlak nog enkele details afgehandeld worden.""Het is de bedoeling van de initiatiefnemer om het complex volledig te restaureren, maar ook om binnen in het complex zelf twee nieuwe verdiepingen te realiseren. Beneden komt een heel grote brasserie in dezelfde stijl en onder de dijk worden parkeerplaatsen voorzien. De internationaal gerenommeerde architect David Chipperfield, die al over de hele wereld prachtige projecten ontwierp, zal zich ook over dit project ontfermen", aldus de burgemeester die verwacht dat volgend jaar alle vergunningen afgeleverd zullen zijn.De burgemeester geeft meteen ook mee dat het Hendrikaplein integraal deel zal uitmaken van dit grootse project. "Dat moet ook, willen we de White Residence volledig tot zijn recht laten komen. Het zou de bedoeling zijn om er net als het Fabreplein er een belevings- en ontmoetingsplaats van te maken met banken en rustplaatsen, helemaal in de stijl van de gerestaureerde Residence. We spreken tenslotte over het centrum van de badplaats. De parkeerplaatsen op het plein zullen weliswaar moeten verdwijnen en het toerismebureau daar zal verhuizen naar de Villa Hurlebise."Op het gelijkvloers bevinden zich nog tal van handelszaken en voor de uitbaters ervan zijn de plannen minder goed nieuws. "Iedereen hier zit met de handen in het haar. Het gevolg van dit alles is voor ons zonder meer dramatisch: we moeten allemaal buiten", vertelt een ontgoochelde Erwin De Plancke, uitbater van Boek & Cigarshop aan het Hendrikaplein. "We hadden dit niet zien aankomen. De nieuwe eigenaar heeft ons een contract laten tekenen waarbij we ons akkoord verklaren dat we eind september 2020 weg zijn, weliswaar met de mogelijkheid om de opzegging te verlengen tot september 2021. Maar hoe dan ook, voor velen onder ons is dit een ramp. We worden zonder enig verweer ons inkomen afgepakt. Begin maar met een ander pand te zoeken en opnieuw te investeren. Hier betaalden we nog een redelijke huurprijs. Dat is op andere plaatsen in Nieuwpoort-Bad anders", zucht Erwin De Plancke. (DVL)