West-Vlamingen genieten van een terrasje in Sluis, al is dat strikt genomen wel verboden

Wouter Vander Stricht

In het pinksterweekend daagden de eerste West-Vlamingen al op in Sluis, op pinkstermaandag verwachtte men nog een grote toeloop omdat de horeca in Nederland op 1 juni (voorzichtig) mocht heropenen. Een stormloop bleef uit, maar natuurlijk ontbraken de West-Vlamingen niet. Al was het strikt genomen verboden om daarvoor de grens over te steken. Maar politiecontroles waren er niet.

Twee weken geleden gingen we al eens poolshoogte nemen en toen schreeuwden de handelaars uit Sluis het gemis van de (West-)Vlamingen uit. Nu waren die present. Maar mochten die Belgen sinds zaterdag wel of net niet komen? In Nederland raken ze er niet al te wijs uit. En de West-Vlamingen duidelijk ook niet. “Mark Rutte communiceert toch wat duidelijker”, laat een cafébazin optekenen.

De Belgische nummerplaten halen weer vlot de bovenhand op de halfvolle parkings in Sluis

De richtlijn luidt immers nog steeds dat je enkel de grens over mag om familie te bezoeken of essentiële boodschappen te doen. In Sluis – vroeger ook bekend om zijn erotische shops – verkoopt men niks essentieel, of toch niks wat je ook niet online kan krijgen. Maar niettemin vonden de Vlamingen vlotjes de weg naar het polderdorp. Strikt genomen mocht het dus niet, maar de aanwezigen leken zich daar niet echt grote zorgen om te maken.

Verkeersbegeleider Toon Spierenburg is blij dat een overdreven volkstoeloop uitbleef.
Verkeersbegeleider Toon Spierenburg is blij dat een overdreven volkstoeloop uitbleef.© gf

Ook opvallend was dat er – zowel in het straatbeeld, als bij de winkeliers en horecamensen – quasi geen mondmaskers gedragen worden

Geen politie aan de grens en in Sluis zelf deed men vooral een beroep op stewards om al dat (Vlaams) volk in goede banen te leiden. Een van die ‘verkeersbegeleiders’ op post is Toon Spierenburg, die helemaal vanuit Terneuzen is overgekomen. “Gisteren, op pinksterzondag, viel de drukte mee. Maar toen was de horeca ook nog niet open. Er komen hier sowieso meer Vlamingen dan Nederlanders”, aldus Toon die al 25 jaar op de Zwintriatlon zijn diensten om het verkeer mee te regelen aanbiedt. “De echte drukte is er pas in de namiddag, maar dat lijkt dus allemaal nog mee te vallen. En uiteraard maken de West-Vlamingen het grootste deel uit van de bezoekers, het is ook vlakbij.”

Weinig mondmaskers

In Sluis heerste een gezellige drukte en gewoontegetrouw weerklonk er ook heel wat West-Vlaams in de zonovergoten straten van het dorp dat net over de grens in het Nederlandse Zeeuws-Vlaanderen ligt. De Belgische nummerplaten haalden weer vlot de bovenhand op de halfvolle parkings in Sluis. Ook opvallend was dat er – zowel in het straatbeeld, als bij de winkeliers en horecamensen- quasi geen mondmaskers gedragen worden. Ook daar is de policy duidelijk anders dan aan de kant van de grens.

Marijke Van Deursen en Guido Nyckees komen normaal haast wekelijks boodschappen doen in Sluis, maar waren er nu enkele maanden niet geweest.
Marijke Van Deursen en Guido Nyckees komen normaal haast wekelijks boodschappen doen in Sluis, maar waren er nu enkele maanden niet geweest.© gf

We liepen ook Marijke Van Deursen en Guido Nyckees tegen het lijf. Zij hadden net verse vis gekocht. “Wij wonen in Knokke op amper tien kilometer, anders komen we hier haast wekelijks”, doet Guido uit de doeken. “Wij hebben onze uitstapjes naar hier gemist”, zegt zijn echtgenote Marijke, “maar ik denk dat de handelaars in Sluis ons ook gemist hebben. Ik heb hier een paar vaste adresjes en het was een blij weerzien.”

Jolien Hoerée en Vincent Vanhecke genieten eerst nog even op een bankje, in afwachting van hun etentje.
Jolien Hoerée en Vincent Vanhecke genieten eerst nog even op een bankje, in afwachting van hun etentje.© gf

Guido en Marijke blijven niet eten, maar dat doen Vincent Vanhecke en Jolien Hoerée wel. “Eerlijk: ja we zijn gekomen om eens gezellig iets te eten. Normaal gaan we wel tweewekelijks uit tafelen en we hebben de gemist. Het was nu sowieso al een tijdje geleden dat we in Sluis waren. We hadden op voorhand niet gereserveerd, maar het eerste restaurantje waar we polsten, hadden we nog een plaatsje. Onze zoektocht viel dus mee”, zegt het koppeltje uit Ardooie terwijl ze op een bankje aan het genieten zijn. “En de rest van de dag zullen we nog wat shoppen.”

Kelly Verhelst en Kevin Fiems genoten van een terrasje.
Kelly Verhelst en Kevin Fiems genoten van een terrasje.© gf

Even na 12 uur – toen de horecazaken effectief open mochten – zaten Kelly Verhelst en Kevin Fiems al hun aperitief te bestellen. “Die zal smaken”, lacht het vriendelijke echtpaar uit Eernegem. “We zijn hier al van 9.30 uur deze morgen, een drukte hebben we niet ervaren en we raakten ook vlot Nederland binnen. Twee dagen geleden hebben we nog eens telefonisch gecheckt of de zaken hier wel degelijk open gingen, onze reservatie kregen we dan per mail bevestigd. We genieten graag eens van een terrasje. Het zijn vreemde tijden, dus zijn we blij te genieten van de gewone dingen als eens lekker uit eten. En straks gaan we verder shoppen.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.