Een maand lang moeten de cafés om 23 uur dicht. Die maatregel gaat vandaag - 9 oktober - in. Alle West-Vlaamse politiekorpsen zijn klaar om de handhaving hiervan te controleren en overtreders een boete aan te smeren.
...

Een maand lang moeten de cafés om 23 uur dicht. Die maatregel gaat vandaag - 9 oktober - in. Alle West-Vlaamse politiekorpsen zijn klaar om de handhaving hiervan te controleren en overtreders een boete aan te smeren."We willen geen heksenjacht ontketenen, maar de curve van het aantal besmettingen moet naar beneden", stelt gouverneur Carl Decaluwé. Hij heeft net een overleg met de West-Vlaamse burgemeesters en de politiekorpsen achter de rug. "Er is sinds vorige week duidelijkheid en uniformiteit na de kakofonie van de voorbije maanden. In alle West-Vlaamse gemeenten gelden nu dezelfde regels inzake mondmaskerplicht."Inmiddels hebben de voorbij dagen politiemensen en horecacoaches de cafébazen gesensibiliseerd. "Ze moeten nu niet meer zeggen dat ze de regels niet kennen. Alleen de echte restaurants, die een officiële vergunning hebben van het Federaal Voedselagentschap, mogen tot 1 uur 's nachts open blijven. De andere horecazaken moeten om 23 uur dicht. Cafés die een spaghetti of een croque-monsieur serveren, zijn geen restaurants en krijgen geen uitzondering."De politie zal ook streng controleren op het samenscholingsverbod van meer dan vier personen. "Het gaat niet op dat scholieren tot 16 uur braafjes met een mondmasker in de klas zitten en nadien alle veiligheidsregels aan hun laars lappen", stelt Carl Decaluwé, die er ook op wijst dat alle West-Vlamingen en bezoekers van de kustprovincie ten allen tijde een mondmasker bij zich moeten hebben.Volgens de provinciegouverneur zal de politie de komende maand ook extra aandacht hebben voor de kantines van sportclubs. "Die worden bemand door vrijwilligers, die het soms minder nauw nemen met de coronamaatregelen in vergelijking met de professionele cafébazen."Nicolas Paelinck, korpschef van de politiezone Westkust en voorzitter van de Vaste Commisie van de lokale politie, benadrukt dat de regels duidelijk zijn voor de burgers én voor de politiemensen op het terrein: "Er zullen opnieuw coronapatrouilles op pad gaan. Omdat er in deze coronatijd minder evenementen plaatsvinden, hebben de meeste korpsen een restcapaciteit aan manschappen. Daarnaast worden coronacontroles ook ingebed in de reguliere werking van de politiekorpsen. Voor de controles op de mondmaskerplicht bij het openbaar vervoer, krijgen we de hulp van De Lijninspecteurs en de Spoorwegpolitie.""Gedurende een maand zal er steng gecontroleerd worden, het is erop of eronder", vervolgt Carl Decaluwé. Burgers die betrapt worden op overtredingen krijgen 250 euro boete, cafés 750 euro boete. "Die worden meteen ontruimd en gesloten door de politie, als ze na 23 uur open zijn. Burgemeesters kunnen achteraf nog een tijdelijke sluiting bevelen. De politie kent de hotspots, 't zijn meestal dezelfde zaken die zich niet aan de regels houden.""Het zit in de Belg ingebakken om regeltjes te omzeilen. Maar nu is het zwart of wit. Wie denkt op een creatieve manier aan een boete te ontsnappen, heeft het verkeerd voor", aldsu Carl Decaluwé.