De Britse en Nederlandse versies van het programma lopen al een paar jaar, maar de Vlaamse versie is fonkelnieuw. Het concept is simpel: tijdens een romantisch etentje met een zorgvuldig gekozen tafelgenoot leren de singles elkaar beter kennen en vertellen ze over de ervaringen in hun leven. Uit de bijna 5.000 online inschrijvingen werden een aantal matches zorgvuldig gekoppeld.
...

De Britse en Nederlandse versies van het programma lopen al een paar jaar, maar de Vlaamse versie is fonkelnieuw. Het concept is simpel: tijdens een romantisch etentje met een zorgvuldig gekozen tafelgenoot leren de singles elkaar beter kennen en vertellen ze over de ervaringen in hun leven. Uit de bijna 5.000 online inschrijvingen werden een aantal matches zorgvuldig gekoppeld."In juli zag ik een gesponsorde advertentie op Facebook over de Vlaamse versie van First Dates", vertelt Frederik. "Ik vond het wel leuk om daaraan mee te doen. Alleen al omwille van het contact met de buitenwereld. Ik ben geen caféganger en kom eigenlijk niet veel buiten, door de zorg voor mijn ouders.""Inschrijven was heel gemakkelijk. Daags nadien had ik al reactie van de programmamakers. Ik zocht iemand uit West-Vlaanderen, geïnteresseerd in kunst en tussen de vijftig à zestig jaar. Geen mannequin of fotomodel. Iemand die graag thuis is en tevreden is met de kleine dingen in het leven. De programmamakers vertelden me dat ze al iemand hadden gevonden. Ik vond dat wel heel vlug. Ik vroeg haar naam, maar die gaven ze niet.""Een maand lang hoorde ik niks meer, tot de programmamakers ineens voorstelden om een keer te videochatten. Ze stelden me een paar vragen om te kijken hoe communicatief ik was. Na tien minuten chatten was alles in orde en zou men de modaliteiten opsturen.""Op een zondag trok ik per trein naar Mechelen. De afspraak was vlakbij het station, dat was wel gemakkelijk. Ik had over First Dates een heel romantisch beeld. Ik had een klein schilderij mee om als geschenk aan mijn date te geven. Na het schminken kwam ik terecht in een mooi pop-uprestaurant. Er zaten al mensen te eten, maar blijkbaar waren dat acteurs.""Aan de bar vroeg men wat ik wilde drinken. Mijn date was er nog niet. Even later ging het gordijn open en was ze daar. Aan tafel vroeg ik wat haar job was. Dat vind ik altijd wel belangrijk in een relatie. Ze bleek veel aanvallen van migraine te hebben en kan daardoor niet werken."Zijn date heet Anna-Maria en woont in een flat in Knokke. "Na het dessert betaalde ik de rekening, want ik wilde op televisie een goede indruk geven", vertelt Frederik. "Het was geestig om het allemaal eens mee te maken. Anna-Maria was vriendelijk en sympathiek, met een Frans accent.""Na het eten werden we eerst nog afzonderlijk gevraagd over onze ervaring en daarna nog eens samen", vertelt Frederik. "Mijn schilderij vond ze mooi: het was er eentje met bloemen, heel kleurrijk en fris." Frederik is op donderdag 9 april in het programma te zien. Hoe de date afliep, mogen we helaas niet verklappen. "Ik heb deelgenomen omdat ik op zoek ben naar de ware", vertelt Frederik, die eerder ook al op VTM te zien was in Rijker Dan Je Denkt. "Mijn dochter Helena is ondertussen twintig. Mijn huwelijk met haar moeder hield maar vier jaar stand. Mijn ex-vrouw, een kunstenares, vond me te druk. We kunnen het wel nog steeds goed met elkaar vinden. Sindsdien heb ik nog een paar relaties gehad."First Dates is elke maandag en donderdag om 21.25 uur te zien op één en via VRT NU.