Liefst 25 jaar, zo lang hebben Werner Lowyck uit Zedelgem, zijn dochter Carine en schoonzoon Gino uit Veldegem, zich ingezet om van de Heirwegrommelmarkt jaarlijks een succes te maken. En dat succes ook 25 jaar lang te behouden. Maar nu is het welletjes geweest. "Ik ben er nu 75 jaar. Je moet er eens mee stoppen. 25 jaar vonden we een mooi getal om af te ronden. Ik vrees nu al voor het befaamde zwarte gat...", begint Werner met een knipoog. "Het ontstaan van de rommelmarkt? Tussen pot en pint natuurlijk...", lacht hij.
...

Liefst 25 jaar, zo lang hebben Werner Lowyck uit Zedelgem, zijn dochter Carine en schoonzoon Gino uit Veldegem, zich ingezet om van de Heirwegrommelmarkt jaarlijks een succes te maken. En dat succes ook 25 jaar lang te behouden. Maar nu is het welletjes geweest. "Ik ben er nu 75 jaar. Je moet er eens mee stoppen. 25 jaar vonden we een mooi getal om af te ronden. Ik vrees nu al voor het befaamde zwarte gat...", begint Werner met een knipoog. "Het ontstaan van de rommelmarkt? Tussen pot en pint natuurlijk...", lacht hij. "Er was kermis in het dorp en met nog enkelen zeiden we 'wat ze op het dorp kunnen, kunnen wij op de Heirweg ook' en zo ontstond onze kermis met rommelmarkt. Ondertussen werd de kermis vijf jaar geleden opgedoekt omdat er op de weide waar we jaarlijks een tent plaatsten, gebouwd werd. We waren dus verplicht om te stoppen. Maar het was niet omdat er geen kermis meer was, dat er geen rommelmarkt meer kon zijn natuurlijk..."De Heirwegrommelmarkt opent 's morgens om 6 uur in de straten de Diksmuidse Heirweg, Snellegemsestraat en de Vier Eiken. "Onze rommelmarkt behoort tot de grootsten van West-Vlaanderen. Ze komen van overal naar hier. We horen hier Nederlands, maar ook Duits en Frans spreken", vervolgt Gino. "Voor veel mensen - en niet in het minst voor de bewoners - is onze rommelmarkt een gezellige, jaarlijkse traditie. Ondertussen staat onze teller al op ruim 1.000 standhouders. Een stand is vijf meter, maar er zijn ook mensen die voor een stand van 40 meter kiezen."De rommelmarkt op de Heirweg is altijd blijven groeien. "De formule voor het succes? We voldoen aan de eisen van de mensen en we zijn altijd gewoon gebleven. Daarmee bedoel ik dat we nog steeds een 'echte' rommelmarkt zijn. Er worden hier geen nieuwigheden verkocht of eten en drank. Wie iets wil drinken, kan dat aan onze bar doen tegen democratische prijzen", legt Carine uit. "Maar ook in de maanden voor de rommelmarkt zitten we niet stil. Er zijn niet alleen de vele inschrijvingen die we moeten bijhouden en het uittekenen van de standen, vanaf april delen we ook strooibriefjes uit op de rommelmarkten. En neen, we gaan niet samen. We doen verschillende markten om zoveel mogelijk mensen te bereiken. Na al die jaren herkennen de mensen ons. ""Maar wij zijn natuurlijk niet de enigen die de rommelmarkt in goeie banen leiden. We kunnen rekenen op heel wat vrijwilligers die zich jaar na jaar inzetten. We zijn die mensen zeer dankbaar."25 jaar rommelmarkt, daar horen minstens evenveel anekdotes bij. "Uiteraard is onze rommelmarkt ook wel eens letterlijk helemaal in het water gevallen. Het materiaal dobberde over de straten en de boeken dreven het bos op. Ongelooflijk... Een keer was een standhouder zijn kerkbeelden in de kortste tijd kwijt. Iemand had heel zijn stand opgekocht. En toen er nog kermis was, hebben we eens vier uren moeten wachten op Lucy Loes. Ze was van week gemist. De tent zat bomvol.""In die 25 jaar hebben we ook de koopwaar zien veranderen. Nu worden er veel meer schoenen en kledij verkocht. Maar een iets is al die jaren hetzelfde gebleven: standhouders die aan een andere stand iets kopen om het dan zelf opnieuw te koop te zetten", besluiten de organisatoren met een lach.