De zestien deelnemers aan de WSM Nepal Express, zoals die beleef- en inleefreis wordt genoemd, komen uit Brugge, Deerlijk, Eernegem, Izegem, Kortrijk, Nieuwpoort, Oostende, Oostkamp, Waregem, Wevelgem en Wingene. Ze maken eerst kennis met het leven van dragers en berggidsen in Nepal. Ook met hun familie en vrienden, met hun hoop en hun zorgen en met het werk van GEFONT en NTUC, partners van Wereldsolidariteit in Nepal. Die zetten zich ...

De zestien deelnemers aan de WSM Nepal Express, zoals die beleef- en inleefreis wordt genoemd, komen uit Brugge, Deerlijk, Eernegem, Izegem, Kortrijk, Nieuwpoort, Oostende, Oostkamp, Waregem, Wevelgem en Wingene. Ze maken eerst kennis met het leven van dragers en berggidsen in Nepal. Ook met hun familie en vrienden, met hun hoop en hun zorgen en met het werk van GEFONT en NTUC, partners van Wereldsolidariteit in Nepal. Die zetten zich in voor een leefbaar loon en sociale zekerheid voor dragers en berggidsen. Maar ook voor pottenbakkers, thuiswerkers, fabrieksarbeiders, arbeiders in horeca of transport, kleermakers, migrantenarbeiders en andere kwetsbare groepen. In duo of in groep gaan de deelnemers sportieve en creatieve 'uitdagingen' aan: werken in een fabriek, inleven bij een gastgezin, proeven van het monnikenleven, fietsen tussen ossenkarren, een trektocht in de Himalaya en nog veel meer."De deelnemers betalen uiteraard hun eigen reiskosten helemaal zelf en zamelen elk nog minstens 2.000 euro in om GEFONT en NTUC financieel te ondersteunen", vertelt Mia Vandenberghe. regionaal stafmedewerkster van Wereldsolidariteit West-Vlaanderen. "Met een brunch in de ABC-toren, het nieuwe cruisegebouw in Zeebrugge, werd er al 2.226 euro opgehaald. De 150 deelnemers genoten niet alleen van hun brunch maar ook van een havenbezoek onder begeleiding van een gids. De organisatie lag in handen van een gemotiveerde groep vrijwilligers die woensdag officieel de riante cheque overhandigde. "Dat land kan onze steun goed gebruiken", geeft Mia nog mee: "Nepal is het op één na armste land van Azië. 30% van de bevolking leeft in grote armoede. Dragers moeten vaak twee of drie rugzakken van toeristen meeheulen als zij de Himalaya intrekken maar...wat zit er in hun eigen rugzak? Heel weinig. Niet genoeg om menswaardig van te leven, daarvoor is hun loon veel te laag. Er is amper gezondheidszorg, geen inkomen bij ziekte of ongeval, pensioen stelt weinig voor. We zijn trots op wat GEFONT en NTUC al realiseerden, maar er blijft een lange weg te gaan. Met Wereldsolidariteit vzw proberen we daar ook ons steentje aan bij te dragen.", aldus de stafmedewerkster van WS West-Vlaanderen.(PH)