Welke geheimen geeft bodem prijs?

Sinds enkele weken is de firma Adede bvba uit Gent bezig met het onderzoeken van de ondergrond van de casinosite op de Middelkerkse Zeedijk. Adede is gespecialiseerd in opsporing en ruiming van Niet Gesprongen Explosieven (NGE), geofysisch onderzoek en archeologie op land en onder water.

Ronny Van Troostenberghe toont een foto van de loopgraven tijdens WO I en een plan van een ondergrondse bunker uit WO II.© (Foto LC)
Ronny Van Troostenberghe toont een foto van de loopgraven tijdens WO I en een plan van een ondergrondse bunker uit WO II.© (Foto LC)

“Na het uitgevoerde bureauonderzoek over de aan- en afwezigheid van archeologische restanten kunnen we al een min of meer duidelijke uitspraak doen”, zegt general manager David Janssens van Adede. Er kan worden gesteld dat het verwachtingspatroon voor zowat alle tijdvakken eerder laag wordt ingeschat met uitzondering van voornamelijk de Tweede Wereldoorlog. Er is een vermoeden dat er zich binnen het plangebied restanten bevinden van een Duits verbindingsnetwerk tussen verschillende verdedigingswerken onder en rondom het casino uit de periode 1940-1945. Dit wordt nu onderzocht en ik vermoed dat de werken zullen duren tot halfweg januari.”

Kiosk

“Zowel tijdens de Eerste als de Tweede Wereldoorlog waren er op de casinosite bunkers, opslagplaatsen en loopgraven”, zegt heemkundige Ronny Van Troostenberghe die al 40 jaar voorzitter van de heemkring Graningate is en als geen ander op de hoogte is van het verleden van Middelkerke. “De huidige uitsprong van de Zeedijk is gebouwd van 1898 tot 1899 en de oplevering ervan gebeurde in 1900 samen met de aanleg van de Zeedijk. Voor de Eerste Wereldoorlog stond er nog geen gebouw op de site en tot in 1913 was het een plein waar evenementen plaatsvonden. In 1904 werd er voor het eerst een constructie geplaatst in het midden van de site, een metalen kiosk. De plannen om er een casino te bouwen werden reëel en kort voor de oorlog werd naar een ontwerp van architect Hobé een casino opgetrokken dat geopend werd in de zomer van 1914. De vreugde was van korte duur, want enkele weken later moesten de casinodeuren al weer sluiten door de oorlog. Het gebouw werd bezet door de Duitsers en er werden in de omgeving loopgraven gerealiseerd.”

Oorlogsgeweld

Door het oorlogsgeweld werd het gebouw grotendeels vernield. Men bleef niet bij de pakken zitten en van 1920 tot 1922 werd een nieuw casino opgetrokken, een gebouw dat identiek was aan het vorige. In 1936 werd het gebouw gerenoveerd, werden er gedeelten verbouwd en het werd wit geschilderd. En dan kwam de Tweede Wereldoorlog eraan en het scenario van zoveel jaren geleden herhaalde zich.

Ronny Van Troostenberghe: “Het casino werd opnieuw bezet door de Duitsers en er werden bunkers rond gebouwd en er kwamen opnieuw loopgraven die in verbinding stonden met het Epernayplein. Bij de terugtrekking werd alles kapot gemaakt en platgebrand en in 1945 werd alles gesloopt, ook de meeste bunkers. In 1954 kwam dan het nieuwe casino dat we allemaal hebben gekend en dat ondertussen werd gesloopt.” Ook Ronny Van Troostenberghe vermoedt dat de vondsten miniem zullen zijn. “Vooraleer de site er was, was deze plek strand en bij de bouw van de casino’s is al gegraven. Als er restanten van de ondergrondse bunkers worden gevonden zal dit mogelijk gebeuren op de plaatsen waar niet werd gebouwd, op de parkings dus. Om mogelijke restanten uit de middeleeuwen te vinden zou men te diep moeten graven en dan nog is de kans heel klein, bijna onbestaand, dat iets wordt gevonden”, besluit Ronny Van Troostenberghe.

(PB)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.