"Mijn grootvader langs moederszijde, Rémi Vandenbogaerde werd geboren in 1907 als de jongste van acht kinderen", begint Bruno het verhaal van Zonneschijn. "Hij was 18 jaar jonger dan zijn oudste zus. De oudere mannen van de familie werkten in het vlas maar de twee oudste zussen mochten niet gaan vlassen dus gingen ze maar wassen", glimlacht Bruno. "Rémi ging met zijn bakfiets het wasgoed ophalen bij het chic volk en de rijke boeren, de zussen wasten het en Rémi bracht het terug. Tegen de tijd van de Tweede Wereldoorlog, stuikte de vlasindustrie ineen en Rémi nam de wasserij over van zijn zussen, die intussen tegen de pensioengerechtigde leeftijd aan zaten. Vlak na de oorlog opende Zonneschijn in de Statiestraat."
...

"Mijn grootvader langs moederszijde, Rémi Vandenbogaerde werd geboren in 1907 als de jongste van acht kinderen", begint Bruno het verhaal van Zonneschijn. "Hij was 18 jaar jonger dan zijn oudste zus. De oudere mannen van de familie werkten in het vlas maar de twee oudste zussen mochten niet gaan vlassen dus gingen ze maar wassen", glimlacht Bruno. "Rémi ging met zijn bakfiets het wasgoed ophalen bij het chic volk en de rijke boeren, de zussen wasten het en Rémi bracht het terug. Tegen de tijd van de Tweede Wereldoorlog, stuikte de vlasindustrie ineen en Rémi nam de wasserij over van zijn zussen, die intussen tegen de pensioengerechtigde leeftijd aan zaten. Vlak na de oorlog opende Zonneschijn in de Statiestraat.""Rémi trouwde met Laura Marysse, die inderdaad familie is van de bekende fietsenmakerij Marysse. Ze kregen een zoon en twee dochters. Het zijn opnieuw de twee vrouwen die de wasserij verderzetten. In die tijd werkten ze met grote tobbes water die op een vuur stonden en daarna werd de witte was te bleken gelegd op het gras. Toen was daar nog tijd voor natuurlijk. Wanneer ze in de jaren 60 een eerste 'zwierder' kochten, was dit al een innovatie. In diezelfde jaren 60 kwam ook de btw op en ik weet nog goed dat mémé toen zei: 'De beste tijd is weg.""Zo namen de twee dochters van Rémi, samen met hun echtgenoten de zaak over en in 1984 stapte ik er zelf in", gaat Bruno verder. "Eerst wou ik niet, ik vond het hier een 'zottenkot'. Ik heb eerst gestudeerd voor leraar lager onderwijs. Tijdens mijn studies overleed echter plots één van onze chauffeurs die wasgoed rondbracht. Van de ene dag op de andere lag hij dood in zijn zetel. Dat was in het begin van de zomervakantie en ik besloot om bij te springen en ben beginnen rondrijden. Ik ben nooit meer gestopt met Zonneschijn en heb mijn studies zelfs niet afgemaakt. In 1985 namen we onze eerste wasserij over in Olsene. Vanaf dan werkten we op twee locaties en ik ging er ook wonen. Pas 19 jaar later ben ik terug naar Zulte verhuisd, naar de Kapellestraat. De overnames bleven echter komen, zeker in de jaren 90 waren er veel kleinere wasserijen die geen opvolging meer hadden en er bijgevolg de brui aan gaven. Tegen eind jaren 90 hadden we al tien overnames gedaan, zowel in de streek als in Ronse en Moeskroen. Toen verhuisden we ook alles terug naar Zulte, het wasgoed van al onze overgenomen zaken gaat naar Zulte, wordt daar gewassen en keert terug. Dankzij een moderne installatie is dit nog te bolwerken. Door die schaalvergroting zouden we verder kunnen automatiseren maar wij kiezen voor kwaliteit boven kwantiteit," besluit Bruno.Zijn zoon Guillaume (27) zit naast hem en zal op vrij korte termijn de zaak overnemen als vierde generatie sinds zijn overgrootvader Rémi. Hij studeerde bedrijfsmanagement. "Ik had eigenlijk geen plannen om de wasserij over te nemen, het lijkt hier inderdaad dikwijls heel chaotisch. Uiteindelijk rol je daar dan toch in. Al van mijn acht jaar hielp ik een beetje, toen ik wat ouder was dan streek ik ook lakens. Ik heb mijn studies wel afgemaakt maar tijdens mijn sollicitaties lukte het niet echt, ik vond niet wat ik zocht en om mij bezig te houden, hielp ik hier meer en meer. Na verloop van tijd begon ik zelf ook ideeën en ambities te krijgen, dingen in vraag te stellen en op die manier raak je toch betrokken." Guillaume wil Zonneschijn de 21ste eeuw binnenloodsen en binnenkort lanceren ze een app waarin mensen gemakkelijk het ophalen en leveren van hun wasgoed kunnen regelen en opvolgen. "In de VS en in Londen bestaan gelijkaardige dingen maar in België zijn we hierin de voorloper. Ik denk dat iedereen wel een goeie rechterhand nodig heeft om het hier draaiende te houden. Maar aan de andere kant werkt mijn vriendin nu in de zorg en ik zal haar zeker niet pushen." In 2020 zal wasserij Zonneschijn 85 jaar bestaan. In aanloop hiervan is men, met een trendy woord, wat aan het 'rebranden'. "Er komen zeker nog speciale acties voor de klanten met onze 85e verjaardag en het zal meer dan een simpele gadget zijn", besluit Guillaume. (Jonathan Folens)