De druktemeter aan de kust kleurde bijna de hele middag geel ter hoogte van het strand in het centrum van Oostende. Het aanmeldingssysteem voor die drie drukste stranden is sinds donderdag actief en dat tot en met zondag. Het aanmeldingsstrand heeft een capaciteit van 15.000 mensen. Zo'n 13.000 mensen reserveerden er een plaatsje. Waaronder Patricia, Elke en Johan uit Zemst. Patricia heeft een tweede verblijf in Oostende en liet het reserveren over aan haar schoondochter Elke.
...

De druktemeter aan de kust kleurde bijna de hele middag geel ter hoogte van het strand in het centrum van Oostende. Het aanmeldingssysteem voor die drie drukste stranden is sinds donderdag actief en dat tot en met zondag. Het aanmeldingsstrand heeft een capaciteit van 15.000 mensen. Zo'n 13.000 mensen reserveerden er een plaatsje. Waaronder Patricia, Elke en Johan uit Zemst. Patricia heeft een tweede verblijf in Oostende en liet het reserveren over aan haar schoondochter Elke. "We zijn hier nu een dag of vier", vertelt de 21-jarige Elke. "Het was wat zoeken op de website om ons aan te melden, maar uiteindelijk ging dat heel vlot. We waren eigenlijk niet van plan om ons aan te melden. Tot we op het nieuws zagen dat er al 10.000 mensen hadden gereserveerd. We wilden zeker zijn van ons plekje op het strand en reserveerden ons plekje." Patricia heeft al drie jaar een tweede verblijf in de kuststad. "Waarom Oostende? Omdat het zoveel te bieden heeft. De drukte van de stad, maar vooral de zee en het strand", lacht ze. "Mijn ouders zijn van Oostende en bijna mijn hele familie woont hier, vandaar de keuze. Druk? Dat valt precies allemaal goed mee. Ik had het eigenlijk veel drukker verwacht."Dat het niet overdreven druk was klopt. Dat beaamt ook burgemeester Bart Tommelein (Open VLD). "We zijn er goed in geslaagd om mensen te spreiden naar de minder drukke stranden van Mariakerke en Raversijde", vertelt de burgemeester. De treinen naar onze stad kenden een bezetting van 70 procent, later werd dat 100 procent. Vanop de A10 werden mensen al omgeleid naar de strandparkings waar er voldoende plaats was om iedereen met een wagen op te vangen. De dag verliep zonder noemenswaardige problemen. Ook de mondmaskerplicht werd over het algemeen goed opgevolgd."Ter vergelijking: vorig jaar werd een temperatuur van 39 graden gemeten op 25 juli, meteen de warmste dag van het jaar. Vandaag, 31 juli 2020 werd afgeklokt op 35 graden. Toch bleef de grote drukte uit. Zeker de helft minder mensen op het strand in vergelijking met de warmste dag vorig jaar. Toch was het voor de strandreddingsdienst een helse dag. "We kregen de ene melding na de andere van verloren gelopen kinderen. In totaal kregen we zo meer dan 20 meldingen", vertelt adjunct-hoofdredder Bjorn Vermeulen (29). "Even was er lichte paniek toen een twaalfjarig meisje meer dan een uur vermist bleef ter hoogte van de waterlijn. De procedure 'grotere zoekactie' werd in gang gezet en een commandocentrum werd ingericht in de hoofdpost ter hoogte van het Kursaal. Even later werd het meisje gezond terug gevonden niet ver van waar ze voor het laatst gezien werd." Op de EHBO-posten op het strand bleef het opvallend rustig. Van een verwarde oudere dame tot een meisje die even door een ambulance werd meegenomen nadat ze zeewater binnen kreeg. Verder zochten mensen vooral verkoeling in het zeewater om aan de loeiende hitte te ontsnappen.Op de Facebookpagina van de Stad Oostende verscheen rond 14 uur het bericht dat fietsers, go-carts en steps werden geweerd op de zeedijk door de grote drukte. "Opgelet! Wegens de grote drukte op de Zeedijk zijn fietsers, go-carts en steps er even niet toegelaten tussen het Thermae Palace en het Kursaal", stond er te lezen. De situatie werd ter plaatse aangeduid. Rond 18.00 uur werd dat verbod opgeheven en mocht er weer naar hartenlust gereden worden. Dan was ook de grootste drukte voorbij. De warmste dag van het jaar verliep, dankzij de inzet van de verschillende hulpdiensten, het stadsbestuur en de strandreddingsdienst zonder grote incidenten. Ook morgen belooft het nog druk te worden met aangename temperaturen van 22 graden en een stralende zon. Zondag zakt het kwik naar 19 graden, maar ook dan is de zon alom tegenwoordig. (JRO)