Voor het stuk op Vlaamse bodem waren de drie frontsteden Nieuwpoort, Diksmuide en Ieper samen met Westtoer direct bereid om dit wandelrouteproject mee te helpen realiseren. Dat horen we van de Ieperse schepen van Toerisme, Diego Desmadryl.
...

Voor het stuk op Vlaamse bodem waren de drie frontsteden Nieuwpoort, Diksmuide en Ieper samen met Westtoer direct bereid om dit wandelrouteproject mee te helpen realiseren. Dat horen we van de Ieperse schepen van Toerisme, Diego Desmadryl. "Er was bij iedereen meteen veel enthousiasme om hieraan mee te werken. Er zijn immers niet zoveel kansen om een concreet gezamenlijk project met de drie frontsteden te realiseren. We zagen er ook meteen de meerwaarde van in." De grote lijnen van de route lagen vast, maar het concrete wandeltraject nog niet, vertelt Peter Slosse, diensthoofd Toerisme van Ieper. "De drie diensten voor toerisme hebben hiervoor samengewerkt met de dienst milieueducatie van Ieper en het Regionaal Landschap Westhoek. Dit resulteerde in een gedetailleerd traject van zo'n 95 km tussen Nieuwpoort en de Vlaams/Waalse grens bij Ploegsteert. In 2019 werd de eerste fase van het project voorgesteld en kon men vanaf dan het traject downloaden van de website."Ondertussen werden langs het traject in Vlaanderen op een vijftiental plaatsen schildjes geplaatst met het logo van de Western Front Way. "De Britse partners werkten ook verder in Frankrijk en verdeelden in totaal ongeveer 200 schildjes langs het volledige traject. Een volgende stap was het uitwerken en plaatsen van de wandelbewegwijzering lang het parcours in Vlaanderen." Hierover gaf gedeputeerde en Westtoer-voorzitter Sabien Lahaye-Battheu meer uitleg. "Westtoer bekostigt maar liefst 168 nieuwe houten wandelnetwerkpalen en meer dan 600 borden die garant moeten staan voor een kwalitatieve bewegwijzering. De technische ploegen van Westtoer zijn 45 dagen bezig geweest met het plaatsen van deze borden en palen, die een mooie aanvulling zijn op het bestaande aanbod van zes toeristische autoroutes '14-'18, die gebundeld zijn en een verzamelbox. Zowel het Ijzerfront als de Ieperboog komen in de reeks uitgebreid aan bod. Daarnaast zijn voor de recreatieve fietser twaalf thematische fietsroutes ontwikkeld, waarvan voor elk een viertalige kaartbrochure beschikbaar is."Om de Via Sacra Western Front Way-wandelroute in te wandelen werd een select gezelschap door Lieven Stubbe, milieueducatie-ambtenaar van de stad Ieper, op sleeptouw genomen. "Het logo van deze unieke wandelroute bestaat uit vier bloemen die elk hun betekenis hebben. Het gele bloempje is een margrietje en verwijst naar België, het blauwe bloemetje - een korenbloem - staat symbool voor Frankrijk, de klaproos ontbreekt uiteraard ook niet als verwijzing naar de Britten en dan is er nog het vergeet-me-nietje voor de Duitsers.""Het is een eerbetoon aan allen die hebben afgezien. Het is ook mooi meegenomen dat de nieuwe wandelroute bij de Menenpoort passeert aan de Vierstammige Kastanje, onlangs nog verkozen tot Belgische Boom van 2020. Wie weet haalt deze ook de Europese titel in 2021. We passeren ook bovenop de Kazematten waar de Soroptimisten Ieper 22 soorten bloembollen planten, die willen symboliseren dat samenleven met verschillende soort op een plek mogelijk moet zijn. Vanaf volgende lente zal het resultaat te zien zijn en ze zullen zich ook vermenigvuldigen."(DS)