Terug van weggeweest: 11 avontuurlijke maïsdoolhoven in West-Vlaanderen

Voor kinderen is verdwalen in een maïsdoolhof - eventueel op blote voetjes - een spannende belevenis. © Kurt Desplenter Foto Kurt
Phebe Somers

Het concept bestaat al lang, maar de laatste jaren lijken de maïsdoolhoven zichzelf opnieuw te profileren als dé populaire zomeractiviteit. Nu reizen, kampen en festivals minder vanzelfsprekend zijn zoeken gezinnen, jongeren en vriendengroepen andere manieren om hun zomerdagen in te vullen. In onze provincie kun je tot in september op elf locaties ronddwalen in een labyrint, wij stellen ze graag even voor.

Van maïsgewassen in de vorm van een bierglas tot een ware escape-missie, de entertainmentgerichte West-Vlaamse landbouwers hebben deze zomer heel wat te bieden. Maïsdoolhoven zijn het ideale antwoord op de vraag naar lokale amusementsinitiatieven. Voor landbouwers wordt het aangename aan het nuttige gekoppeld, want in september wordt de maïs gewoon geoogst zoals normaal, en ook de planeet doet er voordeel aan: één hectare maïs absorbeert meer CO2 en produceert meer zuurstof dan één hectare bos.

9 jaar ontcijferplezier in Kortemark

In deelgemeente Werken kun je al sinds 2013 het maïsdoolhof van Rita Janssens en Franky Vanroose terugvinden. Rita vertelt hoe de traditie tot stand is gekomen: “In het dagelijkse leven houden wij ons bezig met aardbeienteelt en het houden van varkens. Negen jaar geleden kriebelde het plots om eens iets anders te doen. We wilden iets uitdagends doen, zonder de link met landbouw te verliezen. Zo ontstond ons allereerste maïsdoolhof.”

Het maïsdoolhof van Rita en Franky in Werken is al 9 jaar lang een gevestigde waarde in de streek.
Het maïsdoolhof van Rita en Franky in Werken is al 9 jaar lang een gevestigde waarde in de streek. © Kurt Desplenter Foto Kurt

Intussen is hun parcours een gevestigde waarde in de streek. Op een mooie zomerdag ontvangen ze tot wel 100 bezoekers, sommigen komen zelfs van ver, mensen die verschillende maïsvelden willen bezoeken bijvoorbeeld. Waarom dat het doolhof zo populair is? Back to basics, volgens Rita, het educatieve koppelen aan spel en plezier, en dit voor jong en oud. Een ware beleving, ideaal voor tijdens de vakantiemaanden. “Maar te warm mag het zeker niet zijn! Eigenlijk zijn (licht)bewolkte dagen zoals nu ideaal, mensen wachten wel steeds het weerbericht af, want in de regen is het natuurlijk minder leuk”, aldus Rita.

Naast het avontuurlijke doolhof is er nog heel wat randanimatie aanwezig op het domein van Rita en Franky. Een klimmuur, overlevingsparcours, springkasteel, zandboek, levend tafelvoetbal, plussize vier op een rij én zelfs een gezellig terras met waar drankjes, ver pannenkoeken en artisanaal hoeve-ijs te verkrijgen is. Rita verklapt haar geheim: “Als de kinderen zich kunnen bezighouden en hun ouders op het gemak iets kunnen drinken, blijft iedereen veel langer plakken.”

Voor amper 2,5 euro kun je een parcours van 7 kilometer tussen de gewassen afleggen. De juiste weg vind je door een elke splitsing het juiste vervolg op de zin te vinden. Het maïsdoolhof in Werken is elke dag open in augustus vanaf 13.30 uur.

Nieuw escapedoolhof in Watou

In de Poperingse velden in dit jaar voor het eerst een maïsdoolhof terug te vinden. De initiatiefnemers zijn Sofie Vanpeperstraete en haar man Geert Van den Bussche, die al jaren een melkveebedrijf hebben. “Het ‘entertainen’ heeft er altijd wel al ingezeten. We organiseren al een tijdje verschillende vormen van FARMFUN: interactieve rondleidingen, boerderijkampjes, teambuildingen, feestjes… Landbouwverbreding noemen wij dat”, begint Sofie haar verhaal. In 2020 kwam dan de vraag van Stad Poperinge om een maïsdoolhof te creëren. Omdat ze niet in het vaarwater van de andere labyrinten in de Westhoek wilden komen, besloten Sofie en Geert om extra ‘cachet’ te geven aan hun doolhof door er een heus escapespel van te maken. Ze werken hiervoor samen met Jeroen Cauwelier van UniQuest Travel uit Poperinge. (lees verder onder de foto)

De M.E.L.K. Challenge in Watou is een primeur in Vlaanderen.
De M.E.L.K. Challenge in Watou is een primeur in Vlaanderen. © Kurt Desplenter Foto Kurt

De hele beleving hebben ze de M.E.L.K. Challenge gedoopt. Op 21 juli konden de eerste bezoekers in de Biezenhoeve de mysterieuze uitdaging aangaan, en dat was iets later dan gepland: “Op 10 juli hebben we alle maïs moeten herkappen en planten op een ander perceel, want door de vele regen groeide het niet goed.” Intussen hebben al zeven bubbels van 6 tot 12 personen hun weg gevonden door het doolhof. “Daar zijn we heel tevreden mee, vooral omdat de feedback zo positief is, maar mooi weer zou natuurlijk wel meehelpen”, vertelt Sofie. Het enthousiasme om volgend jaar opnieuw een mysterieus maïsdoolhof te creëren, ze denken er zelfs over na om na de zomer in de stallen iets gelijkaardigs op poten te zetten.

We wilden een maïsdoolhof met iets extra, dus maakten we er een escapespel van

Het gepimpte maïsdoolhof is een primeur in Vlaanderen. De uitbaters van het Biezenhof menen met hun speurtocht een antwoord te bieden op de coronamiserie van het afgelopen jaar: “Het is een outdoor escaperoom, wat uiteraard volledig coronaproof is. Maar het is vooral een spel waarbij het hele team met elkaar moet samenwerken, wat een verademing is voor velen die zolang hun nauwe contacten hebben moeten missen. Ook trekken deze zomer minder mensen naar het buitenland dan gewoonlijk, dus leuke activiteiten in eigen streek zijn natuurlijk meer dan welkom. We hebben zeker de indruk dat velen ons eigen landje hebben herontdekt, zowel jong als oud.”

De M.E.L.K. Challenge kost 25 euro per persoon en duurt ongeveer anderhalf uur, een drankje zit inbegrepen in de prijs. Daarnaast zijn er nog andere formules met de optie voor een maaltijd bij te nemen of een sessie FARMFUN bij de boeken. Het labyrint is tot en met 19 september toegankelijk van woensdag tot zondag. Locatie: Stoppelweg 1, 8978 Watou. Reserveren kan via www.biezenhoeve.be of +32 476610657.

Ook hier kun je heerlijk verdwalen

Pervijze / Maïsdoolhof van zomerbar Spoor 74. Troeven: speurtochten, bingo en een detectivespel. Nieuwpoortstraat 8

Dranouter / Van donderdag tot zondag kun je verdwalen in een labyrint van 8 hectare. Troeven: zomerbar, overnachtingsmogelijkheid, fitness. Koudekotstraat 19

Damme / Het Maïsterplan: speurtocht in de vorm van Damse zevenster. Troeven: zonneterras, glamping. Zuiddijk 14

Houthulst / Gratis toegankelijk maïsdoolhof. Westbroekstraat

Sint-Denijs / Het grootste maïsdoolhof van de provincie, Labyrint Zennijs. Troeven: in september kun je één dag per week mountainbiken, camping, zomerbar. Moenstraat 10

Reningelst / Elk weekend in augustus is het LaBIERint klaar voor je bezoek, met doolhof in de vorm van een bierglas. Troeven: zomerbar, spelmogelijkheden, leerpad. Zoetendaalstraat 6

Staden / In ‘t Ganzengoed vind je niet enkel een maïsdoolhof, maar ook een echt fruitboomdoolhof. Troeven: drankje inbegrepen, ganzenzoektocht, binnenspeelruimte, zelfpluk. Wallemolenstraat 10

Oostvleteren / Organisatie door de Landelijke Gilde, elk weekend geopend. Troeven: zomerbar met echte Vleterse streekproducten. Burgweg 24

Rekkem / Nieuw in de streek: De Smokkelroute. Troeven: zomerbar, speelweide voor kinderen. Murissonstraat

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.