Nieuw project ‘Verdwenen Zwinhavens’ brengt middeleeuwen terug tot leven met virtuele realiteit

Benieuwd hoe de verdwenen Zwinhavens vanaf de zomer terug tot leven komen? Westtoer werkt samen met UGent en andere partners aan een expo in het Zwin Natuur Park en een fietsroute met virtuele realiteit. Woensdag werd het project ‘Verdwenen Zwinhavens’ digitaal voorgesteld. De hoogtechnologische tentoonstelling en de fietsroute met innovatieve VR-kijkers brengen vanaf 3 juli de wereld van de middeleeuwse Zwinhavens terug tot leven.

Brugge, Damme, Monnikerede, Hoeke, Sint-Anna-ter Muiden en Sluis waren ooit dé tophavens van Europa. Maar de Zwingeul verzandde en de havens verdwenen. Het uniek project ‘Verdwenen Zwinhavens’ kwam tot stand na uitgebreid onderzoek van de Universiteit Gent. De vele verhalen komen via ultramoderne VR-technologie opnieuw tot leven vanaf 3 juli. Met het project ‘Verdwenen Zwinhavens’ kunnen bezoekers in het Zwin Natuur Park en in de grensoverschrijdende Zwinstreek een tijdreis maken dwars door de middeleeuwen tot de dag van vandaag: van Brugge tot het Zwin Natuur Park.

Van archeologie tot virtuele realiteit

Op het snijpunt van land- en zeewegen ontwikkelde Brugge zich tot dé laatmiddeleeuwse metropool van Europa. De middeleeuwse weerklank van Brugge had alles te maken met haar voorhavens, gelegen langsheen de Zwingeul. Het was een netwerk van voorhavens die een poort op de wereld vormden. Na jarenlang interdisciplinair archeologisch onderzoek van de Universiteit Gent worden de verdwenen Zwinhavens nu voor het eerst virtueel opnieuw tot leven gewekt. “Verdwenen Zwinhavens is het verhaal van de wisselwerking tussen mens en zee, en de opgang en het verval van een parelsnoer van havens die van Brugge een middeleeuwse metropool maakten. De beelden in virtuele realiteit zijn tot in de details historisch correct. Hiervoor is intens samengewerkt tussen het Parijse bureau Timescope, specialist op vlak van VR en AR, de Universiteit Gent en verschillende wetenschappelijke comités”, aldus Prof. dr. Wim De Clercq van de UGent.

“De beelden in virtuele realiteit zijn tot in de details historisch correct”

De tentoonstelling in de exporuimte en in het kijkcentrum van het Zwin Natuur Park brengt de bezoekers via virtuele realiteit (VR) en verhoogde realiteit (AR) naar de Zwinhavens van toen. Een centrale maquette toont de evolutie van de Zwingeul en de havens via AR-projectie. Ook de dagelijkse activiteiten in de toenmalige havens komen opnieuw tot leven. Bezoekers maken tijdens de tijdreis ook een virtuele boottocht vanuit de Noordzee door de Zwingeul langs Sluis naar Brugge in een immersieve ruimte. Door de VR-kijkers in het kijkcentrum van het Zwin Natuur Park vlieg je als een vogel over het Zwin en ontdek je zo de landschapsevolutie van deze Europese topnatuur. De expo ‘Verdwenen Zwinhavens’ loopt van 3 juli tot 7 november. Een ticket voor het Zwin Natuur Park geeft je toegang tot deze unieke expo. Voor groepen, bedrijven, verenigingen en scholen wordt een ruim aanbod uitgewerkt.

Fietsroute met 360°VR-kijkers

“Timescope brengt via virtuele realiteit de Zwingeul en de Zwinhavens terug tot leven in het huidige landschap. Naast de VR-kijkers in het Zwin Natuur Park spreken ook 4 andere outdoor en gratis VR-kijkers langs de nieuwe fietsroute tot de verbeelding. “De fietsroute is door de link met de virtuele realiteit uniek in Vlaanderen en Nederland. Fietsers komen via de VR-kijkers met een 360° zicht terecht in het virtuele middeleeuwse landschap van het Zwin en de verdwenen havens van Sluis, Monnikerede, Damme en Brugge.”

“De bewegwijzerde fietsroute is er vanaf 3 juli 2021 tot 2023. Starten kan in Brugge, Damme, Sluis of het Zwin Natuur Park. De route is 60 km, maar is ook te fietsen in verschillende kortere lussen. Een gratis fietskaart geeft meer duiding” aldus Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter Westtoer:

Uniek in Vlaanderen en Nederland

Het project met expo en fietsroute is uitgegroeid tot een internationaal project tussen Vlaanderen en Nederland. “De grensoverschrijdende samenwerking zet het prachtige Zwingebied volop in de kijker, zowel op het vlak van cultureel erfgoed, natuur, toerisme en recreatie. Dit project laat maar weer eens zien hoe duurzaam de samenwerking tussen de provincies Zeeland en West-Vlaanderen is”, weet Anita Pijpelink, Gedeputeerde van de Provincie Zeeland.

Met de steun van Vlaanderen en de Provincie West-Vlaanderen werken initiatiefnemers Universiteit Gent en Westtoer samen met het Zwin Natuur Park en de partners Brugge, Knokke-Heist, Damme, Sluis, de Provincie Zeeland en Natuur en Bos van de Vlaamse overheid. Ook de Haven van Zeebrugge (MBZ), baggerbedrijf DEME en de Nationale Loterij zijn partners. (DM)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.