De site in de Yvonne Serruysstraat is de thuisbasis van de Vriendenkring Para Commando Menen. De ervaren oud-para's laten van 5 tot 26 september potentiële rekruten vier zaterdagen lang proeven van het echte werk. De sfeer is gedisciplineerd maar toch gemoedelijk, én er moet gewerkt worden. Deze voormiddag staan er fysieke testen op het programma, vergelijkbaar met de testen van de para-opleiding. Rug-, buik- en armspieren worden duchtig op de proef gesteld. Op de agenda staan ook touwklimmen en mandragen, een pittige test waarbij elke kadet een collega over de schouder tilt om zo een rondje te lopen. Later op de dag volgt er nog een mars van 10 kilometer met een rugzak van 10 kilo. En om vanop grote hoogte aan een touw uit een hoogtewerker te springen, is een gezonde portie lef altijd handig. Op de vierde en laatste dag moeten de jongeren een hindernissencross in teamverband af...

De site in de Yvonne Serruysstraat is de thuisbasis van de Vriendenkring Para Commando Menen. De ervaren oud-para's laten van 5 tot 26 september potentiële rekruten vier zaterdagen lang proeven van het echte werk. De sfeer is gedisciplineerd maar toch gemoedelijk, én er moet gewerkt worden. Deze voormiddag staan er fysieke testen op het programma, vergelijkbaar met de testen van de para-opleiding. Rug-, buik- en armspieren worden duchtig op de proef gesteld. Op de agenda staan ook touwklimmen en mandragen, een pittige test waarbij elke kadet een collega over de schouder tilt om zo een rondje te lopen. Later op de dag volgt er nog een mars van 10 kilometer met een rugzak van 10 kilo. En om vanop grote hoogte aan een touw uit een hoogtewerker te springen, is een gezonde portie lef altijd handig. Op de vierde en laatste dag moeten de jongeren een hindernissencross in teamverband afleggen.Vorig weekend nog luidde de voorzitter van de militaire vakbond de alarmbel. In de krant De Zondag kaartte hij de toenemende vergrijzing van het Belgische leger aan. Een fenomeen dat ook de leden van de Vriendenkring Para Commando Menen niet ontgaan is. Ook hun regiment ontsnapt niet aan de wetten van de vergrijzing. Maar in plaats van lijdzaam toe te zien, besloten de Meense oud-para's om zelf actie te ondernemen. "Er zijn inderdaad bijna geen jonge gasten meer, waardoor de vergrijzing binnen het leger snel toeneemt", beaamt secretaris Gerard Moerman van de Vriendenkring Para Commando Menen. "Vandaar ons project Cadet, dat we op eigen initiatief organiseren. Daarmee willen we jongeren warm maken voor een paracommando-opleiding. Het is de eerste keer dat we dit project organiseren. Het is zelfs een primeur op nationaal vlak. De generaal is enthousiast over ons project en overweegt om dit ook in andere regio's in te voeren. Het idee om hiermee van start te gaan, kwam er nadat we één kandidaat-paracommando op een gelijkaardige manier begeleidden. De man slaagde nadien meteen voor zijn para-opleiding."Onder de kadetten op de R. I. T. O.-site bevinden zich Enzo Millecamps (18) uit Wervik en Shawn Secember (16) uit Lauwe. Na de derde dag zijn ze nog altijd dolenthousiast over deze bootcamp. "Dit is zeker voor herhaling vatbaar. De sfeer is uitstekend, maar natuurlijk moet je zoals op school luisteren en doen wat er van je verwacht wordt.""Mijn schoonvader Robert Callewaert is para en hij moedigde me aan om hieraan mee te doen", vertelt Enzo. "Eigenlijk doe ik dit puur voor de uitdaging, ik wil graag weten of ik dit kan of niet. Zelf voetbal ik in Moorsele en ik doe ook aan fitness. Maar of ik effectief para wil worden, daar moet ik nog eens over nadenken. Eerst mijn studies afwerken en dan zien we wel", zegt de leerling van het VTI Menen.Shawn is er wel van overtuigd dat er voor hem een toekomst bij de para's weggelegd is. "Ik zou graag deel uitmaken van de Special Forces. Daarvan droom ik al van kleins af. Mijn opa Johan Tytgat is paracommando en heeft me veel verhalen verteld. We leren hier knopen leggen, kaart lezen en kompas lezen. Vooral dat laatste is niet eenvoudig. In de toekomst wil ik zeker nog aan andere activiteiten van de vriendenkring deelnemen. Ik speel American football bij de Izegem Tribes en doe aan fitness. Net zoals Enzo loop ik school in het VTI Menen, maar we hebben elkaar pas nu leren kennen."Vier zaterdagen lang kunnen de jonge kadetten aan den lijve ondervinden wat er tijdens zo'n para-opleiding van hen verwacht wordt."Hier is heel veel werk aan voorafgegaan. Zelf ben ik er al een jaar mee bezig, terwijl een ploeg van tien mensen gedurende de voorbije drie maanden iedere zaterdag met de voorbereidingen bezig was", zegt Gerard Moerman. "De motivatie bij onze mannen is heel hoog, met plezier offeren ze hiervoor hun vrije dagen op. Bart Verrecas schonk onze deelnemers speciale Cadet-T-shirts, terwijl een officier ons stafkaarten bezorgde. Voor de rest hebben we deze enorme inspanning verwezenlijkt zonder enige vorm van sponsoring of subsidie."De Meense vriendenkring is één van de 25 regionale afdelingen van de ANPCV (Amicale Nationale Para Commando Vriendenkring). "We tellen 165 effectieve leden en een dertigtal sympathisanten, die uit alle windstreken afkomstig zijn. We hebben een heel sterke club. Deze week nog namen we deel aan de oefeningen van de Special Forces in en rond Ieper, waarbij voor ons een rol als gijzelaar was weggelegd", besluit voorzitter Gontrand Callewaert.