Gilbert heeft vele tientallen beelden, tekeningen en schilderijen gemaakt, waar hij met zijn vlotte pen poëtische teksten bij schreef. Befaamd waren zijn grote nieuwjaarskaarten met tekst en beeld en, wat weinigen weten, de artistieke champagnecapsules die hij sinds een tiental jaar maakte voor de familie Milan in het Franse dorpje Oger nabij Epernay. Al sinds 1864 maakt het huis gedurende vijf opeenvolgende generaties kwaliteitschampagne in de Côte des Blancs. Oger is een van de slechts 17 als Grand Cru geklasseerde champagnegemeenten.
...

Gilbert heeft vele tientallen beelden, tekeningen en schilderijen gemaakt, waar hij met zijn vlotte pen poëtische teksten bij schreef. Befaamd waren zijn grote nieuwjaarskaarten met tekst en beeld en, wat weinigen weten, de artistieke champagnecapsules die hij sinds een tiental jaar maakte voor de familie Milan in het Franse dorpje Oger nabij Epernay. Al sinds 1864 maakt het huis gedurende vijf opeenvolgende generaties kwaliteitschampagne in de Côte des Blancs. Oger is een van de slechts 17 als Grand Cru geklasseerde champagnegemeenten.Als rasechte Torhoutenaar woonde Gilbert jarenlang met zijn vrouw Betty Defloo (83) in de Eikenstraat op de wijk Don Bosco, waar hij ook zijn atelier had. Er zijn twee kinderen, Johan en Hilde, en een kleindochter, Ines Deneweth. Gilbert is precies 40 jaar aan het Torhoutse VTI verbonden geweest: van 1961 tot 2001. De school was zijn tweede thuis.Zijn ontegensprekelijk artistieke talent uitte zich van jongs af. Na zijn pensioen bleef hij druk met kunst in de weer: tekenen, schilderen en beelden maken in de stijl die hem zo eigen was."In juli 1993 trokken mijn ouders samen met mama's zus Suzanne Defloo en wijlen haar man Michel Hemeryck met z'n vieren op reis naar de champagnestreek", doet zoon Johan het verhaal. "Ze kwamen in het bloemendorp Oger terecht, bezochten er het champagnehuis en raakten bevriend met de familie Milan. Een hechte vriendschap, die ook mij heeft besmet, want intussen koop ik er heel graag de lekkere champagne en ga er vaak met vakantie.""Toen mijn ouders in 2009 hun gouden huwelijksverjaardag vierden, vroeg ik de familie Milan om de champagne te leveren, maar bij wijze van verrassing met gepersonaliseerde etiketten. Zo is het ook gebeurd. Op de etiketten stond de tekening La Femme aux Bulles die mijn vader in 2007 voor het champagnehuis gemaakt had.""Als extraatje lieten de Milans de tekening ook op de champagnecapsules afdrukken. Dat zou de start van een mooie traditie worden, want vader heeft vanaf toen diverse reeksen capsules voor het huis Milan ontworpen. Ze sierden de flessen van de heel beperkte productie van hun Grand Cru-champagnes. Nu zijn die artistieke capsules met verfijnde tekeningen van mijn vaders hand fel begeerd bij de verzamelaars."Na de 32 capsules uit de voorbije jaren werd er beslist om een 33ste te maken met als titel En hommage. Een eerbetoon aan Gilbert.Lees verder onder de fotoHet initiatief voor de 33ste capsule, het sluitstuk van de kunstzinnige champagnereeks, ging mee uit van VKH, de vereniging van voorzitter Marc Verkeyn. Die broedde op een herdenkingswijze voor Gilbert. Na brainstormen met Johan Jonckheere kwam het aanmaken van de 33ste capsule uit de bus. Plus een bijhorende brochure die gratis aan de zowat 200 VKH-leden verstuurd zal worden én die de capsule bevat.De brochure werd samengesteld door Marc, daar waar Johan voor de capsules en de contacten met het huis Milan heeft gezorgd. Hij koos tevens de tekening voor En hommage 33: de creatie die Gilbert destijds voor het geboortekaartje van zijn enige kleinkind Ines, nu 24, heeft gemaakt.De brochure werd gedrukt door Jan Hemeryck, de oudste zoon van Michel Hemeryck en Suzanne Defloo, de reisgenoten van Gilbert en Betty toen ze in 1993 Oger en het huis Milan ontdekten. "We verspreiden de unieke VKH-uitgave, met binnenin capsule 33, de eerste week van september onder onze leden", zegt Marc. "We zijn blij dat we op die manier onze vriend en kunstenaar Gilbert Jonckheere kunnen eren. De hommagecapsule is een exclusief aandenken aan een groot man."