"Wat gebeurde op 5 en 6 september 1944 is bij de huidige Waregemse generatie te weinig geweten", maakt Denis Vansteenbrugge zich kwaad. "Ik polste even op een buurtfeest. Weet je dat 90 procent van de inwoners van de Roger Vansteenbruggestraat (hij woont er zelf ook nog altijd, red.) niet weet waarom hun straat zo heet? Ik hoop dat bewoners van de Marcel Windelsstraat, Jozef Duthoystraat en Henri Lebbestraat nu ook beter weten. In de lagere scholen mag deze materie ook zeker aan bod komen. Voorstellen om dit te realiseren vallen tot op heden in dovemansoren."
...

"Wat gebeurde op 5 en 6 september 1944 is bij de huidige Waregemse generatie te weinig geweten", maakt Denis Vansteenbrugge zich kwaad. "Ik polste even op een buurtfeest. Weet je dat 90 procent van de inwoners van de Roger Vansteenbruggestraat (hij woont er zelf ook nog altijd, red.) niet weet waarom hun straat zo heet? Ik hoop dat bewoners van de Marcel Windelsstraat, Jozef Duthoystraat en Henri Lebbestraat nu ook beter weten. In de lagere scholen mag deze materie ook zeker aan bod komen. Voorstellen om dit te realiseren vallen tot op heden in dovemansoren."Even terug in de tijd. Op dinsdag 5 september 1944 rijden Britse troepen Waregem binnen. Mensen komen hun huizen uit, vlaggen worden opgehangen en de weerstanders marcheren in stoet door het centrum. Het einde van de oorlog wordt uitbundig gevierd. De legervoertuigen waren echter slechts een voorbode van Britse pantser- en infanteriebrigades die zich nog aan De Schelde te Oudenaarde bevonden. Tot overmaat van ramp komen diezelfde avond Duitse militairen Waregem binnen. De weerstanders van het Geheim Leger verlaten hun schuiloord in het Heilig-Hartcollege en worden door Henri Lebbe naar hoeve Le Grèbe gebracht. Bij diens terugkeer naar het centrum merken Duitse soldaten de Belgische vlaggen op in zijn bestelwagen. Ter hoogte van de Westerlaan wordt hij afgemaakt."Mijn vader en zijn twee Waregemse kompanen voelden zich samen met Zultenaar Wally Loosveldt, Harold Hoyle (UK) , Leonard Williams (UK) en John Mahoney (VS) ook in Le Grèbe niet meer veilig en besloten te vluchten naar de nabijgelegen Spitaalbossen." vertelt Denis Vansteenbrugge (81). "Als ze een Brits verkenningsvoertuig uitleg verschaffen komt het tot een confrontatie met nog aanwezige Duitse militairen. Ze sterven allemaal.""Om de herinnering aan hen te bewaren werd onder impuls van notaris Franz de Groote 'Heldentrouw' opgericht", weet Denis. "Tot op vandaag vindt jaarlijks een plechtige herdenking plaats aan het monument van het Geheim Leger in Anzegem. Na Franz zorgden Michel Vanthuyne en Marc Bovijn voor de nodige continuïteit. Op heden ben ik waarnemend voorzitter."In Waregem werd voor Henri Lebbe een gedenkplaat aangebracht aan het Driekoningenplein. Jozef, Roger, Marcel en hijzelf kregen een straat naar hun naam. Op de plaats van de fusillade in Anzegem werden oorspronkelijk houten kruisjes opgetrokken. In 1965 werden deze vervangen door het huidige monument en arduinen zerkjes. "Dit zijn symbolische graven", onderstreept Denis. "De gesneuvelden werden een laatste eer toebedeeld op diverse begraafplaatsen. Tijdens de bevrijdingsdagen zijn in de Kruishoutemseweg, Franklin Rooseveltlaan en Joannes Huyslaan eveneens vijftien burgers om het leven gekomen tijdens zware (laatste?) schermutselingen met Duitse militairen."De verzetsstrijders die op 5 en 6 september sneuvelden behoorden allen tot de sector Waregem van het Geheim Leger van België. Deze verzetsbeweging werd officieel erkend door de Belgische regering in Londen en was als sinds 1942 actief in de omgeving van Waregem. Ze probeerden het leven van de Duitse bezetters zo moeilijk mogelijk te maken, onder andere door sabotage. Op het einde van de oorlog namen ze ook actief deel aan de gevechten met de gekende zware gevolgen. Over deze zwarte bladzijde uit de geschiedenis van Waregem is van 13 september tot 15 december meer te ontdekken in het bezoekerscentrum Hippo.War. Het bevindt zich op de tweede verdieping van het tribunegebouw op de Gaverbeekhippodroom. De tentoonstelling is open van woensdag tot zondag van 14 tot 18 uur.Voor de bijzondere 75ste verjaardag werd een uitzonderlijk programma uitgewerkt door het bestuur van Heldentrouw. Om 10 uur start de jaarlijkse herdenking voor gesneuvelde weerstanders en burgers aan de Predikheer langs de Anzegemseweg met toespraken van Denis Vansteenbrugge (Heldentrouw), Vic Nachtergale (ererector Kulak Kortrijk), Philip demuynck (directeur Heilig-Hartcollege), Kanunnik Henk Laridon (deken Waregem) en Pat Mechele (docente Kunstacademie Waregem). De plechtigheid wordt opgeluisterd door de Harmonie De Geniale Jongens, de Vijfse fanfare Hoger Op en een afvaardiging van de Flemish Caledian Pipes en Drums.Om 11.30 uur start de Open Monumentendag in hoeve Le Grèbe aan de Kleithoek met een optreden van de Groeninge Big Band. Van 13.30 tot 14.30 uur start op de Markt een begeleide fietstocht langs de meest markante plekken uit WOII In de hoeve kan je doorlopend een kijkje nemen in de tijdelijke tentoonstelling, meteen een voorproefje op de komende expositie in Hippo.War. (PPW)