Laatst verbleef Lutgart in een woon-zorgcentrum in Edegem bij Antwerpen waar ze ook gewoond had. "Zij is niet door corona gestorven", zegt haar 91-jarige zus Bea die in Kortrijk woont. "Ze is gevallen in het rusthuis en was er zo erg aan toe dat men haar naar het ziekenhuis in Antwerpen heeft moeten overbrengen, waar ze 's avonds rond zeven uur overleden is. Wij hebben haar laatst kunnen zien in het begin van de eerste lockdown, enkel door het raam... Ze heeft dikwijls gezegd dat haar leven voltooid was, maar ze zei dat ze toch graag nog de volgende lente had meegemaakt... Het heeft niet meer mogen zijn."
...

Laatst verbleef Lutgart in een woon-zorgcentrum in Edegem bij Antwerpen waar ze ook gewoond had. "Zij is niet door corona gestorven", zegt haar 91-jarige zus Bea die in Kortrijk woont. "Ze is gevallen in het rusthuis en was er zo erg aan toe dat men haar naar het ziekenhuis in Antwerpen heeft moeten overbrengen, waar ze 's avonds rond zeven uur overleden is. Wij hebben haar laatst kunnen zien in het begin van de eerste lockdown, enkel door het raam... Ze heeft dikwijls gezegd dat haar leven voltooid was, maar ze zei dat ze toch graag nog de volgende lente had meegemaakt... Het heeft niet meer mogen zijn."Lutgart Simoens is op 25 mei 1928 in Ieper geboren. Haar vader Odilon was daar door het ministerie van Landbouw aangesteld om na de Eerste Wereldoorlog landbouwgrond en nieuw vee aan de boeren toe te wijzen. Hij richtte hij een afdeling van de Boerenbond op waarvan hij directeur werd. Hij woonde al alleen in Ieper toen hij in 1926 trouwde met Martha Van den Bruel uit het Antwerpse Heist-op-den-Berg. Zelf was Odilon een boerenzoon uit het Oost-Vlaamse Strijpen. Ze hadden elkaar leren kennen op een betoging voor de vernederlandsing van de Gentse universiteit.Er werden zes kinderen geboren, drie meisjes en drie jongens. Lutgart was de tweede. Haar oudste zus Lieve werkte ook een tijd bij de radio. Op televisie werd ze bekend als Tante Lieve naast nonkel Bob (Davidse) in het kinderprogramma 'Kom toch eens kijken'. Ze is in 2018 overleden.In 1933 kreeg Odilon Simoens de opdracht om in Kortrijk een afdeling van de Boerenbond op te richten en zo verhuisde het gezin naar Kortrijk. Ze woonden eerst in de Vanden Peereboomlaan, nadien in de Marksesteenweg. Beide ouders engageerden zich in het Kortrijkse maatschappelijke leven. Vader was voorzitter van het Davidsfonds en moeder van het Nationaal Werk voor Kinderwelzijn. Moeder is zelfs gemeenteraadslid geweest in Kortrijk, van 1947 tot 1952, voor de partij Volksbelangen.Lutgart volgde in Kortrijk de handelsafdeling aan het Instituut Onze-Lieve-Vrouw van Bijstand. Op haar achttiende ging ze als secretaresse werken in de Kortrijkse Zijdeweverij en ook een jaar als apotheek-assistente in Merksem. In 1949 is Lutgart dan in de voetsporen van haar zus Lieve bij de Radio Kortrijk begonnen, toen nog in de Rijselsestraat in Kortrijk. Het zou het begin worden van een loopbaan van liefst 40 jaar met het verzoekprogramma 'Vragen staat vrij', uiteraard haar bekendste programma. Daarin was ze niet alleen de stem maar ook het luisterend oor. Of het 'lezend oor', want miljoenen brieven heeft ze gelezen... Ze kreeg er de bijnaam 'Engel van Vlaanderen door. Legendarisch blijft haar interview met Koningin Fabiola in 1984.Lutgart trouwde met Antwerpenaar Renolf Van Huffelen en verhuisde dan naar Radio 2 Antwerpen. Haar man overleed in 1994 op 67-jarige leeftijd. Zij werd moeder van drie zonen en twee dochters en woonde in Edegem. Ze kende heel wat zware tegenslagen. Een kleinkind is verongelukt en twee van haar kinderen zijn enkele jaren geleden aan kanker overleden. Ook Lutgarts tweede partner, oud-burgemeester Marcel Imler van Schoten, is in 2014 aan kanker overleden.Van het gezin Simoens zijn nu nog alleen Bea (Kortrijk) en Koen (Marke) in leven. Naast Lieve zijn ook Jan en Roeland al gestorven.Opmerkelijk: Lutgart was vroeger ook levensecht te zien in het (verdwenen) Kant- en Linnenmuseum en ze was ook op de opening. In 2004 werd ze ook als jonkvrouw opgenomen in de West-Vlaamse Orde van 't Manneke uit de Mane. (NOM)