"Ik ben de trotse eigenaar van een wagen van het merk Lotus", begint Rudi Leniere uit de Koestraat te vertellen. "Sinds 2012 trek ik iedere eerste zondag van de maand naar een soort tentoonstelling van exclusieve wagens, oldtimers, speciale auto's en moto's in Ieper. Oorspronkelijk werd die georganiseerd op het Esplanadeplein. Maar toen daar grote werken plaatsvonden, moest men verhuizen. Van toenmalig burgemeester Luc Dehaene kregen de organisatoren de toelating om het evenement te organiseren op de randparkings van het winkelcentrum bij de Rijselpoort, achter de Twaalf Apostelen (Colruyt en dergelijke, red.). Maar de naam 'Esplanade Meeting' bleef behouden."
...

"Ik ben de trotse eigenaar van een wagen van het merk Lotus", begint Rudi Leniere uit de Koestraat te vertellen. "Sinds 2012 trek ik iedere eerste zondag van de maand naar een soort tentoonstelling van exclusieve wagens, oldtimers, speciale auto's en moto's in Ieper. Oorspronkelijk werd die georganiseerd op het Esplanadeplein. Maar toen daar grote werken plaatsvonden, moest men verhuizen. Van toenmalig burgemeester Luc Dehaene kregen de organisatoren de toelating om het evenement te organiseren op de randparkings van het winkelcentrum bij de Rijselpoort, achter de Twaalf Apostelen (Colruyt en dergelijke, red.). Maar de naam 'Esplanade Meeting' bleef behouden.""Vroeger had ik een Lotus Elise, een erg exclusieve, zeer platte sportwagen, waar er slechts 33 van gemaakt werden. Op een dag kwam iemand die vader was van een dochter Elise mij vragen of hij een foto mocht nemen van haar in mijn auto met dezelfde naam. Wanneer ik later vernam dat er in de streek een meisje werd geboren met de naam Elise, bood ik me spontaan bij de ouders aan om een foto van het kind te laten nemen bij mijn auto. Niemand heeft dat ooit geweigerd. Maar ook heel wat andere kinderen vroegen me om een foto te mogen nemen van hen in of bij die wagen. Ik deed ook rondritjes met kinderen met een beperking, en die auto staat op heel wat communie- en trouwfoto's. Ik deed mee aan allerlei rondritten en meetings.""Daar komt steeds enorm veel volk op af. Ik stelde vast dat in Ieper ook steeds heel wat Poperingenaars een kijkje kwamen nemen. En zo kwam ik op het idee om ook in eigen stad een meeting te organiseren. Ik kwam in contact met Steve Beyers, eigenaar van de parkings Brantano, Bel & Bo, Eldi, E5-Mode en dergelijke langs de Europalaan. Hij was direct akkoord om ons die parkings te laten gebruiken voor ons evenement. Ik kreeg ook het akkoord van het stadsbestuur en de politie. En zo organiseren we op zondag 15 september onze eerste eigen meeting. Er zullen heel wat zeer exclusieve auto's te zien zijn: Lamborghini, Porche, Lotus, Mercedes, Tesla, Lexus, Mustang, Audi, Ferrari, Lancia, Maserati, Manta, Simca, Alfa Romeo, BMW, Jaguar, Bugatti, McLaren, GTI's, race- en rallywagens enz. Maar er worden ook oldtimers en moto's tentoongesteld. Op een aparte parking zullen de wagens uit het voormalige Oostblok staan: Lada, Wolga, Trabant, Moskvitch, Scaldia, Tatra, Wartburg en zo meer. Het is echt ongelooflijk welke pareltjes van wagens in bepaalde garages in de Westhoek staan, die nooit op de weg komen. De eigenaars koesteren die, en pronken er alleen mee tijdens dergelijke meetings. We krijgen de medewerking van onder meer de Historic Club Kemmel. Er zal plaats zijn voor 400 tot 420 wagens. Dempsey Vandekerckhove neemt foto's voor onze Facebookpagina", aldus nog Rudi, die nu beschikt over een witte Lotus Exige.De eigenaars geven er belangeloos uitleg over hun auto's, overleggen en komen in contact met andere eigenaars en wisselen er nieuwtjes uit. Iedereen die dat wil kan de voertuigen gaan bewonderen. Maar het is niet de bedoeling dat er gekocht en verkocht wordt. Alles is gratis, zowel voor de 'standhouders' als voor het publiek. De drankstand wordt uitgebaat door de Turnkring Vlamertinge, ten voordele van hun G-werking, voor sporters met een beperking. Aan de dranktent kan men ook het roadbook kopen (2 euro) van ritten die daar starten en aankomen. (AH)Info: Facebook: Poperinge on Wheels