Met een grote mobiele hakselaar en twee vrachtwagen werd zaterdagnamiddag het maisveld bij de boerderij van Janne en Maxime langs de Zuiddijk afgereden. De loonwerkers die de klus klaren, hebben er zo'n drie uur werk mee. Het gaat dan ook om een terrein van een goeie zes hectare. En daarmee verdwijnt dus ook het maisdoolhof van Janne en Maxime.
...

Met een grote mobiele hakselaar en twee vrachtwagen werd zaterdagnamiddag het maisveld bij de boerderij van Janne en Maxime langs de Zuiddijk afgereden. De loonwerkers die de klus klaren, hebben er zo'n drie uur werk mee. Het gaat dan ook om een terrein van een goeie zes hectare. En daarmee verdwijnt dus ook het maisdoolhof van Janne en Maxime. Twintig jaar nadat de ouders van Janne vier edities van het maisdoolhof organiseerden, eind jaren '90 tot begin jaren 2000, blies het jonge landbouwkoppel het initiatief deze zomer nieuw leven in. "Het doet me toch wel iets om toe te kijken terwijl die mais wordt afgereden. We zien het doolhof beetje bij beetje voor onze ogen verdwijnen", zegt Janne geëmotioneerd. "Er is dan ook heel wat werk in gekropen..." Maar het is toch vooral een gevoel van tevredenheid dat overheerst bij Janne en Maxime. Ze blikken terug op een bijzonder mooie zomer. "Ik denk dat we zeker wel vijfduizend bezoekers mochten verwelkomen", zegt Maxime. "De persaandacht en het enthousiasme op sociale media heeft daar zeker toe bijgedragen. Het filmpje, dat gemaakt werd met een drone die over het veld vloog is, als ik me niet vergis, zo'n 18.000 keer bekeken." "Daarnaast hebben we ook nog op de klassieke manier campagne gevoerd; door te gaan flyeren. In Damme zelf onder meer, tijdens het Straatmuziekfestival, maar ook aan de kust", vult Janne aan. "En we merkten dat heel wat mensen die hun vakantie aan de kust doorbrachten de voorbije zomer ons maisdoolhof kwamen bezoeken. En we mochten ook veel gezinnen met kindjes verwelkomen. Of oma's die wel drie keer terugkwamen, telkens met een ander kleinkindje. Het was heel leuk om te zien hoeveel plezier de mensen eraan beleefden. Ook bedrijven schreven zich in om zo met het personeel aan teambuilding te doen. Aan de nocturne, met barbecue in het midden van het doolhof, hebben we ook mooie herinneringen. We hebben ernaar gestreefd om zoveel mogelijk samen te werken met lokale telers en producenten." Dé hamvraag is natuurlijk of er volgend jaar een nieuwe editie komt van het populaire maisdoolhof. "Dat is zeker de bedoeling", is Maxime duidelijk. "We waren immers tevreden met de opkomst. Nu moeten we wel nog even het financiële plaatje goed bekijken; er moeten nog een aantal facturen betaald worden,... Maar het is dus wel de bedoeling om er volgend jaar opnieuw voor te gaan. We zijn al op een aantal ideetjes aan het broeden." "De vorm van de Damse zevenster was mooi en leuk, maar bij een volgende editie gaan we wel voor een andere figuur kiezen", vult Janne aan. "Het moet wat origineel blijven én het mag ook niet te gemakkelijk worden voor de deelnemers. Net daarom denken we erover na om te werken met twee 'levels', een eerder eenvoudige versie en een iets moeilijkere. Zo is het echt voor jong en oud boeiend en uitdagend. En de mensen kunnen misschien na de gemakkelijke versie ook eens de moeilijkere proberen he. Sowieso kijken we heel erg tevreden terug op dit avontuur." "We konden daardoor niet op reis gaan deze zomer, het was dus een 'staycation', maar dat deert helemaal niet. Heel wat 'vrienden van weleer' zijn ons hier trouwens komen bezoeken. Mensen uit mijn schooltijd, mijn tijd aan de universiteit en van op mijn vorige job... Ze kwamen allemaal een kijkje nemen; het lijkt dus wel alsof ik mijn jeugd hier opnieuw heb beleefd deze zomer. Dat willen we deze zomer dus zeker herhalen en we hopen dat er zoveel mogelijk mensen komen meegenieten van het boeiende zoekspel en de mooie natuur."