Frederic Destoop is traiteur en houdt ook hotel Anna's Place in Sint-Eloois-Vijve open. Hij loopt evenwel vooral in de kijker als de organisator van exclusieve feesten en evenementen waarvan VIP Anna's Place in het oog springt, het evenement in Waregem Expo ter gelegenheid van Waregem Koerse. Maar eerst is er nog Fête des Belges op de nationale feestdag.
...

Frederic Destoop is traiteur en houdt ook hotel Anna's Place in Sint-Eloois-Vijve open. Hij loopt evenwel vooral in de kijker als de organisator van exclusieve feesten en evenementen waarvan VIP Anna's Place in het oog springt, het evenement in Waregem Expo ter gelegenheid van Waregem Koerse. Maar eerst is er nog Fête des Belges op de nationale feestdag."Dat is vijftien jaar geleden per toeval ontstaan. Ik ga al lang naar Saint-Tropez, liep er in de jaren 80 een stage als kok in hotel Byblos en ken de kleine havenplaats met zijn kleine straatjes inmiddels even goed als mijn eigen stad. Bovendien viel het me op hoeveel Belgen er rondlopen in de periode van 21 juli. Zo kwam ik in 2005 op het idee om voor een dertigtal mensen een etentje te organiseren. Ik hield het heel simpel met een varken aan het spit. Dat viel zo goed mee dat ik doorgegaan ben. Het jaar nadien waren we er al met 80. Nog een jaartje later liet ik Willy Sommers er optreden. Ik wist dat hij jaarlijks zelf in Cannes verbleef en hij vond dat een leuke uitdaging. Fête des Belges was gelanceerd.""Onze gasten zijn er weg van en kunnen het inmiddels niet meer missen. Het is telkens het toetje op de taart met heel veel ambiance. Het kruim van de Vlaamse artiesten is inmiddels langs geweest: van Christoff over Coco Jr tot Sergio en Patje Krimson. Ze brengen telkens een optreden van veertig minuten en doen dat live on tape, dus zonder begeleidingsband.""Tropézina Beach, het strand dat we elk jaar afhuren, beschikt niet over meer plaats. Je hebt daar de ene strandbar naast de andere maar Tropézina Beach is een van de oudste.""Dat is misschien wel prijzig, maar er zijn er toch heel wat duurdere in dat segment. Bovendien krijg je waar voor je geld. Behalve overnachtingen in het Mercure Hotel in Roeselare en in hotels in Epernay en Lyon is er onder meer een etentje in een sterrenrestaurant in Lyon en een verrassingsact. Er rijden nu een vijftigtal mensen mee, verspreid over dertien auto's. Er kunnen er nog enkele mensen bij.""Je ziet er inderdaad wel eens toestanden. Zo heb ik er Paris Hilton al eens op een dak zien dansen en wordt er in sommige strandbars wel eens met champagne gespoten. Wij houden het toch een tikkeltje deftiger. Château de la Messardière, het vijfsterrenhotel waarmee we samenwerken, zou geen uitspattingen met champagne tolereren." "Er zijn er toch elk jaar bij hoor. De meesten die langskomen, behoren tot het netwerk van ons jaarlijkse Waregem Koerse-evenement. Ze komen uit de hele kustprovincie. Onze burgemeester is ook een aantal keer gekomen.""Ik hou van België, dat is waar. Aan mij zijn er ook geen discussies over Vlamingen, Walen of Brusselaars besteed. Iedereen is gelijk voor mij. Soms heb ik de indruk dat de Belgische feestdag veel harder gevierd wordt in Saint-Tropez dan bij ons in Vlaanderen. Saint-Tropez speelt daar ook op in met die paar duizend Belgen die er dan zijn.""Ik was daar al lang over aan het nadenken. Het is een wereldje dat me altijd al geïnteresseerd heeft. Bovendien heb ik de voorbij twintig jaar toch wel wat contacten kunnen uitbouwen door Vlaamse artiesten te vragen naar mijn evenementen. Ik werk nu ook al enkele jaren samen met boekingskantoor Fame International uit Zolder. Ik zou dit best nog wel wat meer willen doen, maar helaas ontbreekt me de tijd. Wie weet dat ik meer evenementen ga organiseren met binnen- en buitenlandse artiesten als ik nog een stuk ouder ben.""Daar ben ik toch wel trots op. Het heeft toch wel moeite en lobbywerk gekost om Jermaine Jackson te overtuigen om langs te komen op VIP Anna's Place. Hij heeft niet gezongen maar zat wel aan tafel tussen de andere gasten. Normaal stond er varkenshaasje op het menu, maar voor hem hebben we een kipgerecht klaargemaakt. Hij is moslim. Het is wel iets met iemand van zo'n kaliber. Jermaine Jackson had voortdurend veiligheidsmensen in zijn buurt, maar liet toch ook even de mogelijkheid om foto's te nemen met andere gasten. Ronn Moss, bekend als Ridge Forrester in Mooi en Meedogenloos, was er toen ook. Hij was wel toegankelijker. Hij bleef hier de hele dag en wie wilde kon op de foto met hem.""Dat was zo mogelijk nog moeilijker. Het heeft ons maanden gekost om dit avontuur tot een goed einde te brengen. Hij is dan ook een levende legende, maar wel een erg aimabele kerel. Ik was bijzonder nerveus toen hij toekwam. Hij zag dat en zei meteen: 'hey, give me a hug' (Geef me een knuffel, red). Ook heeft hij geen kapsones. Typerend voor hem was dat hij het niet nodig vond dat een taxi hem kwam oppikken aan het station van Rijsel. Zijn bureau had dat geregeld om hem naar het hotel te laten voeren, maar Bob Sinclar wilde te voet gaan. Dat hotel was in de buurt.""Ook aan die artiest heb ik een goede herinnering. Shaggy is een Jamaicaan en dus wel wat speciaal, maar toch wel een vriendelijke kerel. Na zijn optreden hebben we hem meegenomen naar de Zorba, het Griekse restaurant aan het station. Hij had het daar alleszins prima naar zijn zin.""Tja, het punt is dat die internationale vedetten er de voorbije jaren toch niet voor gezorgd hebben dat er meer volk naar mijn evenement komt. We zitten al jaren aan 1.500 bezoekers en die sterren brachten daar geen verandering in. Mocht iemand me kunnen garanderen dat hij voor duizend gasten extra kan zorgen met een bekende buitenlandse naam, dan ga ik er opnieuw voor.""Zoals ik er nu over denk, zeg ik 'nooit'. Ik volg het wel allemaal, maar wil er zelf toch geen deel van uitmaken. Simpel gezegd: nu doe ik wat ik wil. Maar als politicus ben je toch altijd ook een beetje verplicht om naar gelegenheden te gaan om je kiezers te plezieren. Ik denk dat dit niets voor mij zou zijn." (Freddy Vermoere)