Vrijdagavond konden we een dolgelukkige Francis Soenen fotograferen bij zijn winnende vink. Voor de vijfde maal sleepte hij een gouden ring in de wacht. "Op 15 jaar tijd veroverde ik 8 ringen", vertelt Francis. "Naast die vijf gouden ringen bezit ik er ook twee zilveren en een bronzen."
...

Vrijdagavond konden we een dolgelukkige Francis Soenen fotograferen bij zijn winnende vink. Voor de vijfde maal sleepte hij een gouden ring in de wacht. "Op 15 jaar tijd veroverde ik 8 ringen", vertelt Francis. "Naast die vijf gouden ringen bezit ik er ook twee zilveren en een bronzen."Francis behoort tot de absolute top in België. "Driemaal nam ik deel aan het wereldkampioenschap en driemaal viel ik in de prijzen", lacht Francis. "Zowel in Hasselt, Italië als Nederland was het telkens prijs. Ik veroverde elke keer zowel goud, zilver als brons. Wildkleur als mutaties zijn mijn specialiteiten. Daar is natuurlijk heel veel werk aan. Zo kweekte ik dit jaar 67 vogels op, waarvan 41 mutaties en 26 wildkleur. De selectie, de verzorging, er komt veel bij kijken."In januari vinden de wereldkampioenschappen plaats in Portugal. "Ik denk om een zestal vogels af te vaardigden", blikt Francis vooruit. "Hopelijk wordt het opnieuw een succes."Francis Soenen woont met echtgenote Nancy Dejonckheere in de Onledestraat in Gits. "Dat is niet ver vanwaar de Kasteelvink zijn zettingen organiseert. Ook daar trek ik graag naartoe."Prachtige club met een mooi lokaalFrancis is afkomstig van Moorslede, Nancy groeide op nabij De Tassche in Ardooie. "Thuis hielden we geen vinken. Als 16-jarige werd ik door een vriend gevraagd om voor hem eens een vogel te tekenen tijdens een zetting bij De Nieuwe Vlaamse Zangers met als lokaal Het Torreke in Rumbeke. Daardoor raakte ik gebeten door de microbe en ik begon zelf vinken te houden. Bij de Appelvink, met als lokaal De Nieuwe Ruiter, was ik zelfs een jaar voorzitter. Sinds het seizoen 1994-1995 ben ik spelend lid bij De Kasteelvink in Gits. Het is een prachtige club, met een mooi lokaal." Het bleef niet bij zetten alleen. "Ik werd gewestelijk zangkeurder voor de regio Torhout. Ondertussen groeide ik door tot officiële keurder, waarmee ik over heel België kan werken. Als er bijvoorbeeld getwijfeld wordt over een reglementaire slotzang 'wie', wordt die vogel voorgelegd aan een keurder en die kan de zang afkeuren." Wat het gericht kweken van vinken betreft, met de bedoeling om deel te nemen aan tentoonstellingen, vertelt Francis: "Daarmee startte ik in 1994 en het duurde zes jaar lang, tot in 2000, vooraleer ik een eerste prijs in de wacht sleepte. Dat gebeurde in Hooglede. Gitsenaar Erik Nollet behaalde toen zilver. In De Weekbode stond er iets in de trant van 'Gits aan de spits in hoofdstad Hooglede'... Maar het blijft ludiek, per slot van rekening zijn alle vinkeniers vrienden voor het leven." (JD)