Vijfde generatie aan de slag in Apotheek Baetslé: “Ik ben er best trots op dat de zaak al sinds 1885 bestaat”

Twee bordjes aan de gevel in de Troonstraat verraden dat deze apotheek er eentje is met een serieuze geschiedenis. De overgrootvader van huidig uitbater Thierry Baetslé opende op het einde van de 19de eeuw hun eerste apotheek in Gent. Vandaag staat met Camille de vijfde generatie klaar van het apothekersgeslacht. Een unicum.

Vader Thierry en dochter Camille zijn de vierde en vijfde generatie van het apothekersgeslacht Baetslé.© Peter Maenhoudt
Vader Thierry en dochter Camille zijn de vierde en vijfde generatie van het apothekersgeslacht Baetslé.© Peter Maenhoudt

Apotheek Baetslé werd in 1885 (!) gesticht door Remi Baetslé – de overgrootvader van de huidige zaakvoerder – in de Keizer Karelstraat in Gent. Later nam Albert Baetslé de apotheek over en verhuisde de zaak naar de Elisabethlaan, dicht bij het Sint-Pietersstation. Nadien stond Jean Baetslé in de apotheek tot in 1983. In 1988 ging met Thierry (57) de vierde generatie aan de slag. Hij verhuisde naar de Troonstraat in Oostende, vlakbij de Zeedijk. Die verhuis is simpel te verklaren. “Ik volgde de liefde”, lacht hij. Lien Matton, de vrouw van Thierry, is een Oostendse

Bloedzuigers

“Een apotheek uitbaten is natuurlijk véél veranderd in al die jaren”, zegt Thierry. “De grootste verandering is voor mij de komst van de computer. Ik heb meegemaakt dat het nog zonder was. Daarnaast neemt cosmetica een veel grotere plaats in dan vroeger, dat valt ook op. Ik heb het nooit geweten, maar mijn vader vertelde over bloedzuigers die verhuurd werden in de zaak. Er stond een grote pot in de etalage met bloedzuigers die aan mensen met een hoge bloeddruk gegeven werden. Na een week brachten ze die toen terug. Ondenkbaar vandaag.”

Ik wou dokter worden, maar tijdens mijn eerste jaar overleed mijn vader en werd ik dan toch apotheker – Vader Thierry

Vroeger was het evident, een zaak die van vader op zoon overging. “Ik had eigenlijk graag geneeskunde gestudeerd”, bekent Thierry. “Ik was ook begonnen aan die studie, maar tijdens mijn eerste jaar overleed mijn vader plots. Ik besloot dan toch voor apotheker te gaan en de zaak verder te zetten. Het sentimentele speelde daar uiteraard mee, ik was overstuur… Misschien ook wel een beetje traditie, ja. Maar ik heb er geen spijt van, zeker niet. Toch vind ik het geneeskundige luik nog altijd het boeiendste aspect van de job. Er is vandaag ruimte om daar als apotheker in te groeien. Er is sprake van dat wij vaccins zullen toedienen, of de bloeddruk opmeten. In de omliggende landen wordt dat al vaak zo gedaan. Dat zit eraan te komen.”

Ondertussen staat de vijfde generatie al klaar. Dochter Camille Baetslé (27) studeerde twee jaar geleden af. Ze werkt vandaag twee dagen per week in de zaak in Mariakerke en doet terwijl nog ervaring op bij andere apothekers. Op termijn zal zij de zaak helemaal overnemen. “Mijn ouders hebben mij daar altijd vrij in gelaten en ik heb me nooit gepusht gevoeld”, vertelt Camille. “Ik hoorde mijn papa altijd vertellen over de apotheek, onbewust ben ik dus in die richting gegroeid. Ik heb eigenlijk nooit over iets anders nagedacht. Deze job is logisch voor mij.”

Tijdens de coronacrisis merken we dat veel mensen deugd hebben aan dat babbeltje bij ons in de zaak – Dochter camille

Voor Camille is het leukste aspect van de job het sociale contact. “Er is soms nog een drempel bij de mensen om naar de dokter te stappen. Als wij hen dan kunnen helpen met hun kwaaltjes, dan geeft dat veel voldoening. Tijdens de coronacrisis merken we ook echt dat veel mensen deugd hebben aan dat babbeltje. Soms is het bezoek aan de apotheek hun enige praatmoment van de dag. Wij zijn ook een seizoensapotheek. Door onze ligging vlakbij de zeedijk komen er veel toeristen langs.”

“Als apotheker weten wij vaak veel over het reilen en zeilen van de familie”, vult Thierry aan. “Er wordt over intiemere zaken gesproken dan bij pakweg de bakker. Ik denk dat veel mensen dat wel weten te appreciëren, ook dankzij de coronacrisis. 2020 was een zwaar jaar voor ons. Wij zijn altijd open gebleven, gelukkig. Maar er waren wel pittige momenten. In het begin was er veel paniek, niet genoeg mondmaskers en handgel… We moesten vooral heel veel meer uitleg geven dan anders.”

Eerste vrouw

Met Camille staat voor het eerst een vrouw aan het roer van de apotheek. “Ik ben wel trots op het feit dat onze zaak al zo lang bestaat, ja. En de eerste vrouw! Wie weet volgen er nog”, glimlacht ze. Vader en dochter zijn ook de eerste apothekers in de familie die voor het eerst samenwerken. Nog een unicum dus. Dat samenwerken verloopt overigens heel vlot. “Ik denk dat dat wel goed gaat”, zegt Camille. “We kennen elkaar en er zijn niet echt problemen. We zijn beiden heel verdraagzaam. Bovendien heeft elk van ons een eigen specialiteit. We vullen elkaar goed aan.”

De apotheek van Albert Baetslé in de Elisabethlaan in Gent in de vorige eeuw. Nu is het pand een beschermd monument.© PM/BVG
De apotheek van Albert Baetslé in de Elisabethlaan in Gent in de vorige eeuw. Nu is het pand een beschermd monument.© PM/BVG

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.