Dit weekend probeerden 2.200 honden en hun baasjes gespreid over vijf categorieën de hoofdprijs te winnen op de 56ste Eurodogshow in Kortrijk. Ringcommissaris Paul Cheneau (62), zoon van een van de oorspronkelijke stichters hielp er alles in goede banen te leiden. "Op dit moment zijn wij een van de grootste hondenshows in het land", vertelt hij. "Oorspronkelijk zijn we gestart in Menen, maar door sterk in te zetten op nieuwe initiatieven zijn we enorm gegroeid. Zo werden alle resultaten dit jaar per tablet genoteerd in plaats van op papier. Ook nieuw is het ras...

Dit weekend probeerden 2.200 honden en hun baasjes gespreid over vijf categorieën de hoofdprijs te winnen op de 56ste Eurodogshow in Kortrijk. Ringcommissaris Paul Cheneau (62), zoon van een van de oorspronkelijke stichters hielp er alles in goede banen te leiden. "Op dit moment zijn wij een van de grootste hondenshows in het land", vertelt hij. "Oorspronkelijk zijn we gestart in Menen, maar door sterk in te zetten op nieuwe initiatieven zijn we enorm gegroeid. Zo werden alle resultaten dit jaar per tablet genoteerd in plaats van op papier. Ook nieuw is het rasadvies waarbij experten honden controleren en baasjes gratis adviseren. We zijn ondertussen ook wat soepeler geworden in de toelating van nieuwe rassen. Iets wat vroeger ondenkbaar was."Een hondenkeuring duurt amper 15 minuutjes. Elk ras wordt apart gekeurd. De keurmeester kijkt of de hond voldoet aan de vastgelegde 'rasstandaard'. Zijn de oren niet te lang? Staat de staart mooi rechtop? Loopt de hond op de juiste manier? De beste hond van elk ras mocht op zondag deelnemen in de erering, daar werd de grote winnaar gekozen. Dit jaar ging een grote Zwitserse sennehond met de eer lopen. "Het gaat er competitief aan toe. Zo heb ik nog mensen geweten die schoensmeer op hun hond deden om een wit vlekje te verbergen dat daar volgens de standaard niet mocht zitten", lacht Paul. De kans om een felbegeerd lintje te winnen lokt hondenfokkers van over de hele wereld naar Kortrijk. "We hebben zeker 40 verschillende nationaliteiten, gespreid over drie continenten", weet Paul. Zo kwam Christina Rosenhø helemaal uit Denemarken samen met haar vriend en drie maltezers: Ricky, Shirly en Evy. Ze reizen al vijf jaar heel Europa rond om mee te doen aan shows. Hun hondjes zien er dan ook piekfijn uit. "Ik ben vanochtend om 4 uur opgestaan om hen helemaal gewassen en gekapt te krijgen voor de wedstrijd", verklaart Christina. Het is dan ook ten strengste verboden om de diertjes te aaien, tenminste, tot ze in de ring geweest zijn. "Daarna worden ze verwend, hoor", lacht hun baasje. Maar niet iedereen komt zijn hond showen. De Eurodogshow staat ook garant voor demonstraties van verschillende hondensporten en je kan er testen hoe het voelt om met een blindengeleide hond op stap te gaan. Tientallen kraampjes met voeding, kledij en speelgoed zorgen ervoor dat geliefde viervoeters niets tekortkomen. Zoë bijvoorbeeld, de Australische herder van Jasmien De Coen kreeg een zak vol nieuwe ballen en een beertje cadeau. "Ik kom hier gewoon voor de sfeer en om andere honden te zien", verklaart Jasmien. "Ik heb altijd van honden gehouden, dus hier voel ik mij als een kind in een speeltuin. En Zoë trouwens ook. (lacht)"