Het overlijden van de 12-jarige Kato, vandaag exact een week geleden, ging als een schokgolf door Zwevegem en omgeving. Het meisje was op vrijdag 18 september samen met een vriendinnetje op weg naar het Rhizo College toen het in de Bekaertstraat misliep. Een vrachtwagenbestuurder die de twee fietsende meisjes wilde inhalen, bracht Kato ongewild ten val. Ze kwam met haar fiets onder de vrachtwagen terecht en overleed ter plaatse.

Livestream

De uitvaartplechtigheid vond vrijdagmiddag plaats in Aula Memoria van Uitvaartzorg Messiaen in Zwevegem. Door de beperkende coronamaatregelen konden slechts 200 mensen aanwezig zijn. Familie en vrienden, maar ook klasgenootjes en leden van KSA 't Vlinderke, tennisclub KGTC Zwevegem en de twee atletiekverenigingen, VACBL en AZW, waar Kato was aangesloten, namen tijdens een emotionele plechtigheid afscheid van het meisje dat altijd twaalf zal blijven.

Heel Zwevegem leefde de voorbije dagen mee met iedereen die Kato graag zag. Honderden anderen volgden vrijdag dan ook de uitvaart via een livestream die op vraag van de familie van Kato openbaar werd gemaakt.

De uitvaart begon met familiefoto's van de veel te jong overleden Kato op de tonen van Reünie van de Nederlandse rapper Snelle. Tussen de vele bloemen, knuffels en foto's vooraan de aula viel de groen-rode sjaal van SV Zulte Waregem, haar favoriete voetbalclub, en het blauwe KSA-hemd van Kato op. Zus Yana, stiefbroers Quinten en Dylan en neven Kevin, Robin en Iljo staken even later samen de kaarsjes rond de urne aan. Roze kaarsjes, het favoriete kleur van Kato, die de gitzwarte rand rond wat is gebeurd verdrijven.

Pakkende woorden

Op alle foto's die tijdens de uitvaart werden getoond, zag je hoe belangrijk haar hechte familie voor Kato was. Een lachend meisje, poserend voor haar vormselfoto's, genietend van vakantie, samen met haar mama, zus en mémé. Sportend ook vaak, tijdens een loopwedstrijd of met een tennisracket in de hand.

Heel wat mensen namen tijdens de uitvaart het woord. Shania, een van de vriendinnetjes van haar loopgroepje bij atletiekclub VACBL in Beveren-Leie deed als eerste. "Ik zal je nooit vergeten, lieve, lieve Kato", zei ze. "Bij elk rondje die we lopen, zullen we aan jou denken. Groetjes Luna, Jade en Shania. Ook haar trainer Claude liet een pakkende brief voorlezen. Na Blauwe Dag van Suzan en Freek sprak Nathan, een goede vriend van Kato, recht uit het hart. "Ik kan geen betere vriendin dan jou vinden, in de hele wereld. Alles kon ik aan je vertellen. Ik hou van jou, voor altijd." "Je korte leven hier op aarde was van onschatbare waarde, lieve Kato", zei ook Debbie, een goede loopvriendin bij AZW. "Je hebt mijn hart gestolen."

"We hopen dat je niet voor niets bent gestorven en vanaf nu voor heel Zwevegem en België iets zal betekenen" - neef Kevin

Met de zus, stiefbroers en andere neven rondom hem, nam Kato's oudste neef Kevin met een krop in de keel het woord. "Katootje, mijn nichtje, mijn maatje. Ik weet niet waar ik moet beginnen, omdat ik het nog steeds niet geloof. Waarom jij? Waarom onze oogappel? Eén ding weet ik zeker, je betekende enorm veel voor alle mensen die hier zitten. Dat zal altijd zo blijven", sprak hij dapper tussen de tranen door. "We hopen dat je niet voor niets gestorven bent en vanaf nu voor heel Zwevegem en België iets zal betekenen. Daar zullen wij voor zorgen. Ik wil je bedanken om deel uit te maken van mijn leven, Katootje. Ik zal je net als iedereen die je kende, ongelooflijk hard missen." Terwijl Kevin innig knuffelde met Yana weerklonk Coldplay met A sky full of stars.

Pleidooi voor verkeersveiligheid

Verkeersveiligheid moet een grotere prioriteit worden, dat was de onderliggende boodschap die de familie van Kato liet doorschemeren tijdens de uitvaart. Dat woorden te gemakkelijk zijn en daden moeten volgen. "We moeten nu vechten tegen het monster dat het verkeer is, dat monster dat elke dag slachtoffers eist", sprak Gerry, een goede vriend van de ouders. "Het is verschrikkelijk hard. De komende tijd wordt niet gemakkelijk. Gemakkelijk zal het misschien nooit meer worden. Maar lieve mensen, laat ons vanaf nu samen werken aan een veiliger Zwevegem. Niet vanaf morgen. Vanaf nu en zonder opgeven. En bij elke stap in de goede richting brengen wij Kato een beetje terug."

Bloemen op de plaats in Zwevegem waar de amper 12-jarige Kato Vandenbogaerde vorige week om het leven kwam. Ze viel met haar fiets en kwam onder een vrachtwagen terecht. Het was al het zesde dodelijke fietsongeval in onze provincie deze maand. (foto Olaf Verhaeghe)

Jurgen, de stiefpapa van Kato: "Katootje, je bent een lieve behulpzame altijd lachende meid. Geliefd bij iedereen. Ik spreek in het heden en in de toekomst, omdat je niet weg bent. Je zal nooit afwezig zijn, je leeft elke dag die nog moet komen verder in onze gedachten. Thuis zal uw plaatsje in de zetel altijd uw plaatsje blijven. Uw laatste vraag aan mij was, wanneer doen we de Jerusalema samen? Ik beloof dat we die ooit nog doen. Als we samen zijn, achter de regenboog. We zullen u missen, lieve schat. Kato forever."

Daarna begon het filmpje die het Rhizo College ter nagedachtenis van Kato deze week maakte. De immens populaire Jerusalema-challenge, gedanst door de hele school. Kato's grote droom - beroemd worden op TikTok - wordt zo een klein beetje werkelijkheid. Spontaan brak een groot applaus uit in de aula, voor het prachtige filmpje van het Rhizo College, maar vooral ook voor Kato. Voor hoe ze in het leven stond en voor hoe ze iedereen rondom haar wist te raken met haar glimlach.

Het einde van de uitvaart stond in het teken van de liefde van Kato voor Essevee. Op de tonen van You'll Never Walk Alone, de voetbalhymne bij uitstek, werden foto's getoond van een Kato getooid in rood en groen, in het Regenboogstadion en met tal van spelers van Zulte Waregem.

Kato Vandenbogaerde, geboren op 18 maart 2008, is de dochter van Kristof Vandenbogaerde en Wendy Demeestere en stiefdochter van Jurgen Derycke. Ze stierf vorige vrijdag 18 september in Zwevegem. Kato heeft één zus Yana en twee stiefbroers, Quinten en Dylan. Ze is lid van KSA 't Vlinderke, de Zwevegemse Kunstacademie, VACBL, AZW en KGTC Zwevegem.

Het overlijden van de 12-jarige Kato, vandaag exact een week geleden, ging als een schokgolf door Zwevegem en omgeving. Het meisje was op vrijdag 18 september samen met een vriendinnetje op weg naar het Rhizo College toen het in de Bekaertstraat misliep. Een vrachtwagenbestuurder die de twee fietsende meisjes wilde inhalen, bracht Kato ongewild ten val. Ze kwam met haar fiets onder de vrachtwagen terecht en overleed ter plaatse. De uitvaartplechtigheid vond vrijdagmiddag plaats in Aula Memoria van Uitvaartzorg Messiaen in Zwevegem. Door de beperkende coronamaatregelen konden slechts 200 mensen aanwezig zijn. Familie en vrienden, maar ook klasgenootjes en leden van KSA 't Vlinderke, tennisclub KGTC Zwevegem en de twee atletiekverenigingen, VACBL en AZW, waar Kato was aangesloten, namen tijdens een emotionele plechtigheid afscheid van het meisje dat altijd twaalf zal blijven.Heel Zwevegem leefde de voorbije dagen mee met iedereen die Kato graag zag. Honderden anderen volgden vrijdag dan ook de uitvaart via een livestream die op vraag van de familie van Kato openbaar werd gemaakt. De uitvaart begon met familiefoto's van de veel te jong overleden Kato op de tonen van Reünie van de Nederlandse rapper Snelle. Tussen de vele bloemen, knuffels en foto's vooraan de aula viel de groen-rode sjaal van SV Zulte Waregem, haar favoriete voetbalclub, en het blauwe KSA-hemd van Kato op. Zus Yana, stiefbroers Quinten en Dylan en neven Kevin, Robin en Iljo staken even later samen de kaarsjes rond de urne aan. Roze kaarsjes, het favoriete kleur van Kato, die de gitzwarte rand rond wat is gebeurd verdrijven. Op alle foto's die tijdens de uitvaart werden getoond, zag je hoe belangrijk haar hechte familie voor Kato was. Een lachend meisje, poserend voor haar vormselfoto's, genietend van vakantie, samen met haar mama, zus en mémé. Sportend ook vaak, tijdens een loopwedstrijd of met een tennisracket in de hand.Heel wat mensen namen tijdens de uitvaart het woord. Shania, een van de vriendinnetjes van haar loopgroepje bij atletiekclub VACBL in Beveren-Leie deed als eerste. "Ik zal je nooit vergeten, lieve, lieve Kato", zei ze. "Bij elk rondje die we lopen, zullen we aan jou denken. Groetjes Luna, Jade en Shania. Ook haar trainer Claude liet een pakkende brief voorlezen. Na Blauwe Dag van Suzan en Freek sprak Nathan, een goede vriend van Kato, recht uit het hart. "Ik kan geen betere vriendin dan jou vinden, in de hele wereld. Alles kon ik aan je vertellen. Ik hou van jou, voor altijd." "Je korte leven hier op aarde was van onschatbare waarde, lieve Kato", zei ook Debbie, een goede loopvriendin bij AZW. "Je hebt mijn hart gestolen."Met de zus, stiefbroers en andere neven rondom hem, nam Kato's oudste neef Kevin met een krop in de keel het woord. "Katootje, mijn nichtje, mijn maatje. Ik weet niet waar ik moet beginnen, omdat ik het nog steeds niet geloof. Waarom jij? Waarom onze oogappel? Eén ding weet ik zeker, je betekende enorm veel voor alle mensen die hier zitten. Dat zal altijd zo blijven", sprak hij dapper tussen de tranen door. "We hopen dat je niet voor niets gestorven bent en vanaf nu voor heel Zwevegem en België iets zal betekenen. Daar zullen wij voor zorgen. Ik wil je bedanken om deel uit te maken van mijn leven, Katootje. Ik zal je net als iedereen die je kende, ongelooflijk hard missen." Terwijl Kevin innig knuffelde met Yana weerklonk Coldplay met A sky full of stars.Verkeersveiligheid moet een grotere prioriteit worden, dat was de onderliggende boodschap die de familie van Kato liet doorschemeren tijdens de uitvaart. Dat woorden te gemakkelijk zijn en daden moeten volgen. "We moeten nu vechten tegen het monster dat het verkeer is, dat monster dat elke dag slachtoffers eist", sprak Gerry, een goede vriend van de ouders. "Het is verschrikkelijk hard. De komende tijd wordt niet gemakkelijk. Gemakkelijk zal het misschien nooit meer worden. Maar lieve mensen, laat ons vanaf nu samen werken aan een veiliger Zwevegem. Niet vanaf morgen. Vanaf nu en zonder opgeven. En bij elke stap in de goede richting brengen wij Kato een beetje terug."Jurgen, de stiefpapa van Kato: "Katootje, je bent een lieve behulpzame altijd lachende meid. Geliefd bij iedereen. Ik spreek in het heden en in de toekomst, omdat je niet weg bent. Je zal nooit afwezig zijn, je leeft elke dag die nog moet komen verder in onze gedachten. Thuis zal uw plaatsje in de zetel altijd uw plaatsje blijven. Uw laatste vraag aan mij was, wanneer doen we de Jerusalema samen? Ik beloof dat we die ooit nog doen. Als we samen zijn, achter de regenboog. We zullen u missen, lieve schat. Kato forever."Daarna begon het filmpje die het Rhizo College ter nagedachtenis van Kato deze week maakte. De immens populaire Jerusalema-challenge, gedanst door de hele school. Kato's grote droom - beroemd worden op TikTok - wordt zo een klein beetje werkelijkheid. Spontaan brak een groot applaus uit in de aula, voor het prachtige filmpje van het Rhizo College, maar vooral ook voor Kato. Voor hoe ze in het leven stond en voor hoe ze iedereen rondom haar wist te raken met haar glimlach. Het einde van de uitvaart stond in het teken van de liefde van Kato voor Essevee. Op de tonen van You'll Never Walk Alone, de voetbalhymne bij uitstek, werden foto's getoond van een Kato getooid in rood en groen, in het Regenboogstadion en met tal van spelers van Zulte Waregem.Kato Vandenbogaerde, geboren op 18 maart 2008, is de dochter van Kristof Vandenbogaerde en Wendy Demeestere en stiefdochter van Jurgen Derycke. Ze stierf vorige vrijdag 18 september in Zwevegem. Kato heeft één zus Yana en twee stiefbroers, Quinten en Dylan. Ze is lid van KSA 't Vlinderke, de Zwevegemse Kunstacademie, VACBL, AZW en KGTC Zwevegem.