Thermote & Vanhalst, zoals TVH vroeger genoemd werd, blijft een bedrijf buiten categorie in onze regio. De wereldspeler in industriële voertuigen en hun onderdelen heeft afdelingen in 27 landen, klanten in ruim 180 landen en een personeelsbestand dat in Waregem 2.500 medewerkers bedraagt en in de hele wereld oploopt tot 6.700. Isabelle Van de Voorde, die wereldwijd de communicatie van het bedrijf in goede banen leidt, praat over het succes en de werkcultuur in TVH en over haar job.
...

Thermote & Vanhalst, zoals TVH vroeger genoemd werd, blijft een bedrijf buiten categorie in onze regio. De wereldspeler in industriële voertuigen en hun onderdelen heeft afdelingen in 27 landen, klanten in ruim 180 landen en een personeelsbestand dat in Waregem 2.500 medewerkers bedraagt en in de hele wereld oploopt tot 6.700. Isabelle Van de Voorde, die wereldwijd de communicatie van het bedrijf in goede banen leidt, praat over het succes en de werkcultuur in TVH en over haar job."Dat klopt. Toen voelden we de economische crisis hard en zagen we twee jaar op rij een stagnatie. Sindsdien is het bedrijf opnieuw spectaculair gegroeid met het gevolg dat er veel vacatures zijn op dit moment. Ik vermoed dat het er nu ongeveer 150 zijn die we vanuit onze hoofdzetel in Waregem aanbieden.""Neen, het bedrijf blijft streng in de selectie en wil enkel mensen binnenhalen van wie de persoonlijkheid aansluit bij de algemene waarden van het bedrijf. Kort samengevat komt dat er op neer dat we medewerkers zoeken die goed kunnen samenwerken, creatief kunnen meedenken, een sociale ingesteldheid hebben, efficiënt kunnen werken en waarvan we merken dat ze zich hier goed zullen voelen.""Dat is vaak wel zo, maar zeker niet in alle gevallen. Als we zien dat iemand de nodige ambitie en de capaciteiten heeft voor een bepaalde job, maar niet de volledige kennis, dan hoeft het diploma geen bezwaar te zijn. Zo iemand kan een opleidingstraject volgen dat hem of haar in staat stelt het werk te doen. Ik denk hierbij onder meer aan jobs met een technisch commercieel profiel.""Nu is het hier nog een echte bouwwerf maar het gebouw zal, zoals gepland, in 2021 af zijn. Toen de hoofdzetel in 2004 van Gullegem naar hier aan de Brabantstraat in Waregem verhuisd is, waren er bij benadering 1.100 tot 1.200 werknemers. Nu zijn het er in Waregem 2.500 waarvan er 2.000 in de hoofdzetel aan de Brabantstraat werken. Behalve de broodnodige extra ruimte die er komt voor zo goed als alle afdelingen, komen er meer vergaderzalen bij, zal er een nieuw en groter restaurant dan het huidige opengaan en zijn er een meeting center, een aula en een showroom voorzien.""Dat is voor ons heel gewoon en de logica zelf. Dat het zo vlot gaat, komt overigens omdat we hier allemaal voor hetzelfde doel staan: de onderneming beter maken. Dan is de kans op conflicten klein. Weet je dat arbeiders hier op een bepaalde afdeling onlangs nog een hele dag mee de ramadan gevolgd hebben om te begrijpen wat het voor hun moslim-collega's betekent om dat wekenlang te doen. Mooi toch?""Zeker, er wordt voortdurend gekeken hoe het bedrijf nog beter kan om aan de milieunormen te voldoen. Zo wordt het restaurant binnenkort plasticvrij en hebben we alle werknemers een dopperfles cadeau gedaan in de hoop dat niemand nog plastic flessen koopt. We stimuleren de mensen ook om met de fiets te komen of om te carpoolen. Dat laatste is belangrijk want sommige werknemers wonen tot 50 km ver. CO2-neutraal is TVH niet, maar het bedrijf doet inspanningen en wil straks zelfs het VN-charter duurzaam ondernemen behalen. We hebben al tien jaar op rij het charter duurzaam ondernemen van ondernemersorganisatie VOKA verworven.""Heel zeker. Nog altijd blijft het een regel dat we hier niemand met meneer of mevrouw aanspreken maar met de voornaam. Dat is ook zo tegenover onze ceo Dominiek Valcke. Nieuwkomers zijn soms verrast dat dit zo is, maar hier heerst een erg informele bedrijfscultuur. De families Thermote en Vanhalst zijn er trouwens altijd blijven naar streven om de familiale bedrijfscultuur te behouden bij TVH.""Ja dat doet hij zeker één tot twee keer per week. Hij heeft onlangs ook nog de afdeling in Polen bezocht. Paul, die nu in de raad van bestuur zetelt, heeft dan wel niet meer de dagelijkse leiding van de TVH-Groep, maar is toch nog erg betrokken. Hij blijft ook de vriendelijke man die hij altijd geweest is.""Het is prettig om te beseffen dat je in een stabiele bedrijfsomgeving werkt en dat het gevaar klein is dat er plots een afdankingsgolf op ons af komt of, erger nog, een faillissement zoals bij reisorganisator Thomas Cook het geval was.""In de eerste plaats betekent dit dat ik hier een team van negen mensen leid in de hoofdzetel in Waregem. Ik stuur deels ook het communicatieteam in de Verenigde Staten aan. Daar bevindt zich de tweede belangrijkste vestiging van TVH. Daarom ga ik er eind dit jaar opnieuw langs. Voor de afdelingen in alle andere 25 landen doen we de communicatie vanuit Waregem. Ik blijf er ook naar streven om onze communicatiestrategieën te verbeteren.""Dat we op de juiste manier begrepen worden. Communicatie lijkt simpel, maar is het niet. Een misverstand kan makkelijk ontstaan en dat moeten we altijd vermijden. Daarom is het ook vaak belangrijk om op het juiste moment informatie vrij te geven. Soms kan het gebeuren dat we nog niets kunnen lossen omdat nog niet alles op poten staat.""Ik denk dat ik nogal perfectionistisch ben. Verder vind ik dat ik goed kan luisteren naar mensen. Als mensen zich niet goed voelen, dan zal ik dat snel herkennen en er ook over praten.""Neen toen was ik er vast van overtuigd dat ik astronaut zou worden. (lacht) Het onbereikbare van de ruimte sprak me enorm aan. Tot op vandaag behoud ik trouwens een fascinatie voor het heelal. Ik denk dat ik 16 of 17 zal geweest zijn toen ik besefte dat ik beroepshalve met communicatie wou bezig zijn. Al had ik aanvankelijk een reclamebureau in gedachten. Nadat ik communicatiewetenschappen gestudeerd heb in Gent, ben ik eerst elders gaan werken, onder meer bij postorderbedrijf Neckermann. Nu ben ik heel tevreden met wat ik hier doe. Ik heb hier veel kansen gekregen en ook gegrepen en ik zie me niet meteen nog op een andere werkplek terecht komen. Ik ben er van overtuigd dat mijn toekomst bij TVH ligt." (Freddy Vermoere)