Dat de regio steeds meer druk ondervindt van het stijgende aantal transmigranten, werd de afgelopen weken duidelijk in Zeebrugge. Maar ook in Jabbeke merkt de politie heel wat meer illegale vluchtelingen op. De lokale politie patrouilleert meermaals per dag met in hun zog de technische dienst van de gemeente. "De politie spreekt hen aan en maant hen aan om te vertrekken. De technische dienst verwijdert daarna de achtergebleven spullen", zegt burgemeester Daniël Vanhessche. "Een bewuste tactiek om het hier zo onaantrekkelijk mogelijk te maken...

Dat de regio steeds meer druk ondervindt van het stijgende aantal transmigranten, werd de afgelopen weken duidelijk in Zeebrugge. Maar ook in Jabbeke merkt de politie heel wat meer illegale vluchtelingen op. De lokale politie patrouilleert meermaals per dag met in hun zog de technische dienst van de gemeente. "De politie spreekt hen aan en maant hen aan om te vertrekken. De technische dienst verwijdert daarna de achtergebleven spullen", zegt burgemeester Daniël Vanhessche. "Een bewuste tactiek om het hier zo onaantrekkelijk mogelijk te maken voor hen. Want een tentenkamp in Jabbeke willen we absoluut vermijden."Wie door Jabbeke rijdt, kan er moeilijk naast kijken. Op verschillende plaatsen duiken groepjes transmigranten in het straatbeeld op. Ze komen veelal uit het binnenland en zien Jabbeke als de ideale tussenstop in hun illegale reis naar Groot-Brittannië. Met een snelwegparking vlakbij hopen ze om ongemerkt op een vrachtwagen te geraken. Maar de aanwezigheid van transmigranten zorgt ook steeds vaker voor overlast. Zo werden er al enkele betrapt terwijl ze op het kerkhof aan het slapen waren. En op datzelfde kerkhof wordt er elektriciteit afgetapt uit een elektriciteitskast. Het kerkhof wordt nu 's nachts vaak gesloten en gecontroleerd door de politie. "Wij hebben onze zogenaamde hotspots. Dat zijn plaatsen waarvan we weten dat er in het verleden al transmigranten aangetroffen werden of waarvan we denken dat we ze er kunnen aantreffen", zegt Kris Depovere, korpschef van de lokale politiezone Kouter. "Die patrouilles worden meermaals per dag gedaan."Als de politie transmigranten aantreft, blijft het echter bij een vermanende toespraak. Er is namelijk te weinig personeel om de administratieve afhandeling af te werken. "Zoiets neemt uren in beslag. Vingerafdrukken nemen, smartphones uitlezen... Om hen uiteindelijk op dezelfde plaats terug af te moeten zetten met een briefje met het bevel om het grondgebied te verlaten", zegt burgemeester Vanhessche. "Dat zijn dus heel arbeidsintensieve opdrachten die weinig bijdragen. En dus kiezen we ervoor om hen te verjagen." Een paar keer per maand gaat het wel anders. Dan krijgt de lokale politie steun van de federale collega's. Dan worden alle vluchtelingen effectief opgepakt en geïdentificeerd. Een pand op de hoek van de Dorpsstraat en de Zwanestraat in Jabbeke werd vorige week gekraakt door enkele transmigranten. Ze brachten er de nacht door, maar werden opgemerkt. Omdat de eigenaar van het leegstaande pand niet bereikt kon worden, besliste de burgemeester om in te grijpen. De technische dienst timmerde het pand dicht. "Maar de volgende nacht braken ze het pand weer open", zegt de burgemeester. "Dus hebben we het nu hermetisch afgesloten."(TLG)