De beslissing om alles te annuleren, is zopas gevallen. De reden is uiteraard het coronavirus en vooral het feit dat Covid-19 de laatste dagen in Torhout weer serieus de kop opsteekt. "Die opstoot van besmettingen heeft ons aan het denken gezet", zegt Peter Verplancke, coördinator van het tornooi. "Na rijp beraad met burgemeester Kristof Audenaert en de bestuursleden van onze or...

De beslissing om alles te annuleren, is zopas gevallen. De reden is uiteraard het coronavirus en vooral het feit dat Covid-19 de laatste dagen in Torhout weer serieus de kop opsteekt. "Die opstoot van besmettingen heeft ons aan het denken gezet", zegt Peter Verplancke, coördinator van het tornooi. "Na rijp beraad met burgemeester Kristof Audenaert en de bestuursleden van onze organiserende club VK Eendracht hebben we met pijn in het hart beslist om de Memorial dit jaar definitief te annuleren."Voor alle duidelijkheid: het besluit om het tornooi niet te laten doorgaan, werd door VK Eendracht zelf genomen. "We hebben geen verbod van het stadsbestuur gekregen", legt Peter uit. "Maar we willen in de huidige omstandigheden de gezondheid van de spelers, de medewerkers en de toeschouwers niet in het gedrang brengen. Ik zou het niet op mijn geweten willen hebben dat mensen ziek worden als gevolg van een amateurvoetbaltornooi waarvoor ik samen met mijn club verantwoordelijk ben.""We beseffen dat dit een harde beslissing is. Ze doet ons pijn. Maar helaas maakt corona voor niets of niemand een uitzondering. Het welzijn van mensen is belangrijker dan de sportieve kant van de zaak. En dan onze clubkas, die hier nochtans serieus onder te lijden heeft."Aangezien er voetbalwedstrijden toegestaan worden, zal VK Eendracht uitkijken om enkele oefenmatchen te spelen, weliswaar zonder publiek. En mocht de situatie weer stabiliseren, dan volgt er in september eventueel een afgeslankt tweedaags tornooi."Met deze beslissing hopen we de verspreiding van het virus in Torhout te helpen tegengaan en de zogenoemde contact tracing gemakkelijker te maken", besluit Peter Verplancke. "We willen elk risico vermijden. Het zou onverstandig zijn om voetballers, medewerkers en publiek in gevaar te brengen. Sowieso zou het als gevolg van de strenge coronamaatregelen een tornooi anders dan anders geworden zijn."