"We zijn eind 2018 gestart omdat ik het Gentse gezien had dat gelijkaardige projecten een meerwaarde kunnen betekenen. Ik ben bioloog van opleiding en vond dat zoiets ook moest kunnen in Oostende", zegt Lore Provoost. Ze vond in Gillian Lowyck een gelijkgestemde en samen zijn ze de trekkers van Torenoogst, de eerste Oostende stadstuin waar samen tuinieren ...

"We zijn eind 2018 gestart omdat ik het Gentse gezien had dat gelijkaardige projecten een meerwaarde kunnen betekenen. Ik ben bioloog van opleiding en vond dat zoiets ook moest kunnen in Oostende", zegt Lore Provoost. Ze vond in Gillian Lowyck een gelijkgestemde en samen zijn ze de trekkers van Torenoogst, de eerste Oostende stadstuin waar samen tuinieren centraal staat. "In tegenstelling tot een volkstuin waar elk zijn eigen perceel heeft of de biopluktuin waar je tegen betaling een pakket groenten of fruit kan ophalen, doen wij alles samen", luidt het. Er is inmiddels een kerngroep van 15 en meer dan 100 sympathisanten die occasioneel komen meehelpen met wieden, planten of onderhoud. "Wie de handen uit de mouwen steekt, mag ook de oogst meenemen. Er zijn inmiddels 30 soorten groenten, fruit, kruiden en eetbare bloemen." Ze weten inmiddels ook alles van dompelpompen om het opgevangen water in de plantbakken te krijgen en van belasting van het dak. "Ongeveer een zesde van de 1300 vierkante meter is bezet met plantbakken, gevuld met vulkanisch vruchtbare grond." Helaas kreeg het project ook al dieven op bezoek die aan de haal gingen met werkmateriaal en mensen die ongevraagd kwamen plukken. Ook na afbraak van het ziekenhuis door vastgoedgroep Degroote kan Torenoogst op het dak blijven: de parkeertoren wordt behouden en later krijgen ze een eigen stek op de groene site met woningen. De coronamaatregelen beperkten wel de activiteiten: er was geen Torenoogst feest en bijeenkomsten, zelfs in openlucht, moest het allemaal coronaveilig blijven. "We zijn nog steeds op zoek naar vrijwilligers want we zijn klaar voor een volgende stap. We breiden graag uit met meer helpende handen", zegt Gillian Lowyck. Torenoogst is te bereiken via een eigen website en Facebook. (efo)