Ooit was Wervik the place to be om de vele tabaksboeren aan het werk te zien. De gouden jaren liggen immers al ver achter de rug en tabak is bijna een folklore geworden. De teelt gaat de jongste jaren sterk achteruit en door het wegvallen van de Europese subsidies is deze arbeidsintensieve productie niet langer rendabel.
...

Ooit was Wervik the place to be om de vele tabaksboeren aan het werk te zien. De gouden jaren liggen immers al ver achter de rug en tabak is bijna een folklore geworden. De teelt gaat de jongste jaren sterk achteruit en door het wegvallen van de Europese subsidies is deze arbeidsintensieve productie niet langer rendabel.Niettemin blijft men in Wervik vasthouden aan de Tabaksfeeverkiezing die enkele jaren geleden in een nieuw kleedje werd gestoken. Geen grote feesttent meer bij een gasttelersgezin maar een beknopte feeverkiezing op het Brikkenmolendomein waar ook het Nationaal Tabaksmuseum zich bevindt.Begin september vorig jaar streden vier meisjes om het kroontje. Tamica Labarque werd uiteindelijk de nieuwe Tabaksfee. Met haar eredames werd ze in oktober ontvangen door het stadsbestuur. Het drietal pronkte in hun nieuw outfit. Burgemeester Youro Casier feliciteerde hen. De burgemeester wenste de meisjes een succesvol jaar toe. Dat werd het alvast niet want toen corona toesloeg in maart had had het drietal amper twee evenementen bijgewoond."Dit was balen voor ons", zegt Tabaksfee Tamica Labarque. "Ik heb me tot nu toe nog niet echt gejeund als Tabaksfee. Het gevoel was er niet. Met Rhune en Emmy heb ik het voorbije jaar amper twee officiële evenementen bijgewoond. De ontvangst van de nieuwe inwoners in het Tabaksmuseum enkele weken na onze aanstelling, en de kerstboomverbranding, begin dit jaar.""We hadden zo uitgekeken om onze stad op allerlei evenementen te vertegenwoordigen, maar het lot besliste er anders over. Waar ik het meest naar uitkeek, was onze vijfdaagse zomerkermis. Vooral dan de officiële opening met de verklede kinderstoet en de geschenkenworp. Niet dus.""Maar we kijken toch hoopvol uit en hopen vurig dat het normale leven weldra weer zijn gangetje zal gaan. Daarom ook zijn we tevreden dat we een jaar langer als stadsambassadrices mogen fungeren." Tijdens de heraanstelling ontvingen de Tabaksfee en haar eredames een nieuw lint in de Wervikse stadskleuren. De meisjes kregen een ruiker bloemen en opnieuw mocht het drietal het gulden boek van de stad ondertekenen. (LVW)