Door Carlos Berghman
...

Door Carlos BerghmanEnkel de zestien beste BDO-darters van het seizoen zijn automatisch geplaatst voor dit toernooi. Zij genieten een beschermde status bij de loting, waardoor ze niet onmiddellijk tegen elkaar kunnen uitkomen. Onder hen bevindt zich Mario Vandenbogaerde (46), die het in Blackburn zal opnemen tegen de Deen Brian Lokken. Een andere Belg die mag deelnemen is Roger Janssen, hij geniet geen beschermde status.Nadat Mario in april de German Open op zijn naam schreef en zo opklom naar de twaalfde plaats op de seizoentabel, viel een uitnodiging voor de World Darts Trophy in de bus. "Na het WK Darts is dit een van de belangrijkste BDO-toernooien. Ik heb er heel lang naar uitgekeken", vertelt Mario. "De wedstrijden wordt uitgezonden op Eurosport, maar dat brengt voor mij geen extra stress mee. Mijn grootste droom is om in januari het WK - de vroegere Embassy of Lakeside - te kunnen betwisten. Voor het eerst vindt die nu plaats in de O2-arena in Londen. Normaal gezien mag ik een kwalificatie hiervoor niet meer mislopen, maar het is toch altijd afwachten tot de definitieve bevestiging volgt."Mario Vandenbogaerde is nog maar net terug van een slopend toernooi in Zweden, wanneer we hem thuis in Beselare treffen. "Pas een maand geleden ben ik naar hier verhuisd, na zeven jaar in Menen gewoond te hebben", vertelt hij. "Zelf ben ik van Passendale afkomstig. Als 18-jarige ging ik steevast darts spelen in de Elfpenner in Beselare." Mario behaalde op de Sweden Open een mooie vijfde plaats. In het koppelspel kaapte hij samen met Kurt Dumarey de derde plaats weg. "Het was een topweekend, maar het was wel heel zwaar", lacht hij met zichtbaar kleine oogjes. "Op donderdag zijn we met de auto naar Zweden vertrokken en we waren pas deze ochtend (maandag 19 augustus, red.) om zeven uur terug thuis. Gelukkig hoefde ik zelf niet te rijden en kon ik wat rusten. Mijn vrouw Carla, Kurt Dumarey en mijn manager Emanuel Francq namen om beurten een stuk van de reisweg voor hun rekening."De vijfde plaats in Zweden is samen met winst in de German Open, een tweede plaats op de Italian Grand Masters en twee negende plaatsen op de hoog gewaardeerde England Open en World Masters goed voor het leeuwendeel van Mario's seizoentotaal. Met 210 punten prijkt hij momenteel op een tiende plaats. "Bij de eindafrekening tellen enkel de twaalf beste toernooiresultaten mee. Volgend jaar wil ik graag meer A-toernooien en mastertoernooien spelen, die zwaarder doorwegen in de puntentelling."Dat darts ook echt topsport is, hoef je Mario niet te vertellen. "Het gaat niet enkel om het gooien van een pijltje in een blok. Het is een concentratiesport, die ook fysiek zwaar is. Je staat altijd gespannen aan de werplijn, nooit ben je relaxed. En natuurlijk moet je zeer goed kunnen tellen om zo snel mogelijk van 501 naar 0 te gooien."Naast veel training is ook voldoende rust onontbeerlijk, dat mocht Mario onlangs nog aan den lijve ondervinden. "Begin deze maand kwamen we met de auto terug van vakantie in Spanje, een reis van 1.900 kilometer. 's Anderendaags speelde ik al op de Antwerp Open. Het toernooi werd een fiasco voor mij: het gevolg van veel te weinig rusten. Tijdens toernooien regelt mijn manager Manu de hotels en inschrijvingen en neemt hij al het schrijfwerk op zich. Zo hoef ik me enkel op het spelen te concentreren." Tijdens de week is Mario als zelfstandig aannemer druk in de weer met het metselen van muren of het leggen van vloeren, samen met zijn zoon Sebastiaan. "In de BDO is niemand prof, hoogstens zijn er enkele semi-professionelen. De profs spelen in de Professional Darts Corporation (PDC). Reis- en hotelkosten zorgen ervoor dat dit een dure hobby is, die ik dankzij het organiseren van een sponsoringstoernooi en met de steun van mijn sponsors FM Protec, Dartshop Brugge, One 80 Darts, L-Style en eetcafé de Gilde uit Stasegem toch kan blijven uitoefenen."Elk weekend is Mario wel ergens op een dartvloer te vinden. "Nochtans hield ik tien jaar lang het spelletje voor bekeken. Door Carla ben ik er opnieuw mee begonnen. Het gevolg is dat we nu bijna nooit meer thuis zijn. Met mijn eigen club De Come Back Darters treed ik aan in de eerste reeks van de Menense competitie en met dartsclub De Klokke in Koolkerke speel ik in de Brugse competitie", besluit hij.