De werken aan de dakkoepel van het zwembad startten begin oktober, maar in het park zijn ze al langer aan de gang: tussen februari en juni werden al 162 van de 519 vakantiehuisjes opgefrist. Tegen de kerstvakantie moeten er nog eens 199 afgewerkt zijn, de resterende cottages worden aangepakt na Nieuwjaar. Ook de Market Dome met het horeca- en winkelgedeelte werd intussen volledig gestript. Maar de werken aan het zwembad ogen nog het indrukwekkendst van al. "In drie weken tijd moest de oude koepel eraf en de nieuwe erop. Het dak vernieuwen was ook een echt huzarenstukje. Er zijn complexe computersimulaties aan voorafgegaan, er mocht geen centimetertje speling ...

De werken aan de dakkoepel van het zwembad startten begin oktober, maar in het park zijn ze al langer aan de gang: tussen februari en juni werden al 162 van de 519 vakantiehuisjes opgefrist. Tegen de kerstvakantie moeten er nog eens 199 afgewerkt zijn, de resterende cottages worden aangepakt na Nieuwjaar. Ook de Market Dome met het horeca- en winkelgedeelte werd intussen volledig gestript. Maar de werken aan het zwembad ogen nog het indrukwekkendst van al. "In drie weken tijd moest de oude koepel eraf en de nieuwe erop. Het dak vernieuwen was ook een echt huzarenstukje. Er zijn complexe computersimulaties aan voorafgegaan, er mocht geen centimetertje speling zijn", zegt Yves Vermeire (49), general manager bij Sunparks De Haan. De hoofdspanten werden met uitzonderlijk transport - onder politiebegeleiding - overgebracht vanuit Duitsland. "Ze zijn daar geassembleerd en werden 's nachts getransporteerd met grote vrachtwagens: twee gevaartes van elk 35 meter lang, 3,55 meter breed en 44 ton zwaar", klinkt het.Het park moest daarvoor een aantal weken dicht. "We konden ook niet anders: het zwembad is onze core business. Maar na dertig jaar was het hoognodig dat het park grondig heropgefrist werd." Vermeire was tot 2016 directeur van Sunparks Ardennen in Vielsalm. "Hier in De Haan ben ik vroeger nog geweest als student met hotelschool Ter Duinen. Sunparks, dat was toen grand chic", glimlacht hij. "Na Oostduinkerke, was Sunparks De Haan de tweede van het land. Nu nog hebben we een uniek all seasons-product: een half miljoen overnachtingen, dat betekent wel wat aan de Belgische kust. En we blijven ook Europees marktleider", zegt Vermeire. Alleen moet je een product af en toe heruitvinden. "Het is vooral de klantbeleving die een upgrade krijgt. De klant is veeleisender dan dertig jaar geleden, en terecht want het referentiekader van de mensen is ook veel groter geworden. Sunparks De Haan opende de deuren in '89 en in al die jaren is er nooit een totaalrenovatie geweest. We moeten de klanten blijven prikkelen, zo zijn we de laatste jaren bijvoorbeeld ook op de e-bike trend gesprongen", gaat manager Yves Vermeire verder. Met de renovatiewerken gaan miljoenen gemoeid. Yves Vermeire schat dat er in het hele park zo'n driehonderd werkkrachten rondlopen. "Zo'n 220 mensen voor de huisjes en een 80-tal voor het hoofdgebouw alleen. Er zit ook een team van zes man op dat alles coördineert. Ondanks de sluiting, was het hier de voorbije weken dus alle hens aan dek. Er moeten immers elke week twintig nieuwe huisjes opgeleverd worden." Volgens Vermeire is er van buitenaf veel belangstelling voor de werken. "De mensen zijn heel nieuwsgierig, want die kenmerkende dakkoepel is in de omgeving van mijlenver te zien", zegt hij. Deze week wordt de dakkoepel afgewerkt. "We liggen mooi op schema. Overigens komt er langs de buitenzijde van het dak een trap met toegang tot de nok. Als vroeger de verlichting in het dak moest aangepast worden, waren daar alpinisten voor nodig", klinkt het nog. Tot slot verklapt Yves Vermeire dat er in het subtropisch zwembad een gloednieuwe wildwaterbaan komt. "De totaalbeleving blijft een troef: zwemmen, bowlen, squashen, op restaurant of naar de supermarkt. In principe hoef je het domein nooit af", glimlacht hij.