Dit jaar openen de reddersposten wat later dan gewoonlijk, maar op zaterdag 27 juni staan de redders aan zee meteen paraat in volledige bezetting. Alle 82 reddersposten, verspreid over zo'n 34 km strand, zijn dagelijks open van 10.30 tot 18.30 uur. "Het wordt ongetwijfeld een drukke zomer nu veel Belgen gekozen hebben voor een vakantie in eigen land. Maar we zijn er klaar voor!", zegt An Beun, secretaris van de intercommunale kustreddingsdienst IKWV.
...

Dit jaar openen de reddersposten wat later dan gewoonlijk, maar op zaterdag 27 juni staan de redders aan zee meteen paraat in volledige bezetting. Alle 82 reddersposten, verspreid over zo'n 34 km strand, zijn dagelijks open van 10.30 tot 18.30 uur. "Het wordt ongetwijfeld een drukke zomer nu veel Belgen gekozen hebben voor een vakantie in eigen land. Maar we zijn er klaar voor!", zegt An Beun, secretaris van de intercommunale kustreddingsdienst IKWV."Covid-19 heeft ook zijn gevolgen voor de werking en organisatie van de reddingsdienst. Dit jaar denken we, nog meer dan anders, ook aan de veiligheid van onze eigen redders. Dankzij ondersteuning van Toerisme Vlaanderen konden we voldoende beschermings- en EHBO-materiaal aankopen en in een extra opleiding voorzien voor het personeel. Zo kunnen de redders aan zee zowel bij kleine als grote incidenten vlot tussenkomen.""Ook de beademingsballon-perikelen zijn van de baan: het kabinet van Volksgezondheid kon ons hier uiteindelijk een oplossing voor aanreiken. Minister Maggie De Block heeft duidelijk gezegd dat we de ballon mogen gebruiken - nu we in coronatijden geen mond-op-mondbeademing mogen toepassen - om mensen te beademen. Iedereen kan dus met een veilig gevoel naar zee afzakken.""We rekenen uiteraard ook op het gezond verstand van de strandbezoekers. Er werden posters en filmpjes voor de sociale media ontwikkeld, zodat iedereen precies weet waar hij of zij aan toe is. Elke kustgemeente heeft bovendien een eigen strandplan uitgewerkt om de veiligheid te optimaliseren. Plan je een strandbezoek? Kijk dan zeker even de website www.dekust.be na."Vorig jaar kwamen de redders 497 keer tussen voor baders en watersporters in moeilijkheden. Daarnaast vervulden ze ook een belangrijke rol voor 1.021 verloren gelopen kinderen. "Maar ook preventie en sensibilisering zijn onze stokpaardjes: via diverse campagnes maken we de strandbezoekers ervan bewust dat ze in eerste plaats zelf verantwoordelijk zijn voor een geslaagde en veilige strandvakantie."Voor het zevende jaar op rij worden 750.000 gratis polsbandjes met de afbeeldingen van Samson en kabouter Plop verdeeld. Je kan er een naam en gsm-nummer op schrijven, waardoor verloren gelopen kinderen sneller hun ouders terugvinden. Om de bandjes extra aantrekkelijk te maken voor de kinderen en hun ouders bevatten ze, net zoals vorig jaar, op de achterzijde een verwijzing naar de website www.kust.promo. Op deze website bieden handelaars aan de kust een leuk voordeel of korting aan kinderen die zich met een polsbandje aandienen in hun zaak. In samenwerking met de Mooimakers (OVAM) worden voor het elfde jaar op rij gratis afvalzakjes verspreid in alle kustgemeenten. Tot slot kan je op de website van IKWV, maar ook op de borden aan het strand, aflezen hoe het gesteld is met de kwaliteit van ons zwemwater. De Vlaamse Milieumaatschappij test wekelijks de waterkwaliteit en deze wordt door de redders aan het strand geafficheerd op de reddersstoelen.(HH)