Zich vervelen deden ze zich - ondanks het slechte weer - trouwens niet. "Dit was het ideale moment om enkele oefeningen te doen. Zeker op medisch vlak was dat allesbehalve overbodig door het wegvallen van de mugdienst in Blankenberge", zegt hoofdredder Tom Cocle.
...

Zich vervelen deden ze zich - ondanks het slechte weer - trouwens niet. "Dit was het ideale moment om enkele oefeningen te doen. Zeker op medisch vlak was dat allesbehalve overbodig door het wegvallen van de mugdienst in Blankenberge", zegt hoofdredder Tom Cocle.Regen, regen en nog eens regen. De Blankenbergse strandredders zagen het de voorbije dagen met bakken uit de lucht vallen. De gevolgen van het slechte weer lieten zich dan ook duidelijk voelen: aan zee was er nauwelijks tot geen volk. Onlogisch is dat niet. "De temperatuur van het water ging niet hoger dan twaalf graden. Bij warm weer is dat een aangename verkoeling. Maar als het regent, zien we simpelweg geen volk in het water", zegt Tom Cocle. De hoofdredder was tijdens het verlengde weekend zelf op post en zag slechts sporadisch mensen aan de waterlijn. Verder dan pootjebaden gingen die echter niet.Maandagmiddag was er plots wél veel beweging te zien in Blankenberge. Al waren dat niet de traditionele zwemmers. De naweeën van de storm zorgden voor een wilde zee en hoge golven. De ideale omstandigheden voor watersporters. "Op dat moment hebben we beslist om geen 'normale' zwemmers in zee te laten. De rode vlag ging de lucht in. De stroming was veel te sterk en de golven te ruw", gaat Tom Cocle verder. Dat betekende niet automatisch dat de strandredders op hun lauweren konden rusten. "Een spelletje kaarten zat er niet in, nee", lacht Cocle. "De voorbije dagen waren ideaal om enkele oefeningen te doen. Zo konden 'de nieuwelingen' genieten van een jetscoottraining op het water." Ook de medische kennis en het handelen bij een noodsituatie, werd de voorbije dagen verschillende keren overlopen en herhaald. "Het spreekt voor zich dat we altijd scherp moeten staan in noodgevallen. Maar dit jaar is het extra belangrijk door het wegvallen van de mugdienst in Blankenberge. Binnen de vaste kern van redders hebben we sowieso vier verpleegkundigen. Toch is het zeker geen overbodige luxe om iedereen nog eens te wijzen op de procedures en werkwijze", aldus Tom Cocle. Ondertussen blijft het stadsbestuur verder ijveren voor een oplossing op korte termijn. Al is het voorlopig nog verre van zeker dat er tegen de zomervakantie opnieuw een mug zal mogen vertrekken uit het ziekenhuis in Blankenberge.Het slechte weer en magere opkomst heeft de redders dus allesbehalve ontmoedigd. Sterker: ze zijn nu al overtuigd dat ze ook volgend jaar als eerste een post zullen opzetten aan de Vlaamse kust. "Traditioneel doen we dat met het weekend van 1 mei. Ook in 2019 zal dat het geval zijn. De planning wordt opgemaakt in januari. Jammer genoeg kunnen we op dat moment niet weten welk weer het zal worden. Maar dan nog: de voorbije dagen waren allesbehalve verloren moeite", besluit Tom Cocle. (MM)