De kustburgemeesters zijn in volle voorbereiding richting de zomer maar komen voorlopig niet tot een consensus. Vrijdagmiddag werd in een grote videoconferentie met alle burgemeesters overlegd over de manier waarop de afstandsregels op het strand en de dijk toegepast kunnen worden.
...

De kustburgemeesters zijn in volle voorbereiding richting de zomer maar komen voorlopig niet tot een consensus. Vrijdagmiddag werd in een grote videoconferentie met alle burgemeesters overlegd over de manier waarop de afstandsregels op het strand en de dijk toegepast kunnen worden. De burgemeester van Oostende wil als grootste kuststad zijn verantwoordelijkheid nemen. Donderdagavond lanceerde Bart Tommelein het idee van een strandpasje voorbehouden voor Oostendenaars, tweedeverblijvers en hotelgasten. "Voor alle duidelijkheid: ik heb nooit gesuggereerd dat zo'n strandpas overal aan de kust zou moeten worden ingevoerd. En op zich is het ook niet nieuw. In heel wat toeristische bestemmingen bestaat zo'n stuk strand voorbehouden voor inwoners of hotelgasten al. In Oostende hebben we een zeer grote toestroom aan (dagjes)toeristen door ons station. Omdat we een relatief klein stuk strand hebben, is het logisch dat we daar beperkingen zullen moeten invoeren", aldus Bart Tommelein. Een strandpasje zou volgens de burgemeester soelaas kunnen bieden. "Dat is positief voor hotels en verhuurders van appartementen én voor de veiligheid. Ik begrijp wel dat dit in kleinere kuststeden niet aan de orde is. Zij hebben die grote toestroom wat minder. Elke situatie is anders, elke badplaats is anders en heeft een eigen DNA. Maar ik kan het mij niet permiteren om geen voorbereiding te maken op een scenario waarbij én de hotels vol zitten, én de tweedeverblijvers allemaal aan de kust zijn én de Oostendenaars thuis moeten blijven omdat reizen niet kan. Als ik dan geen begeleidende maatregelen neem, dan voorspel ik simpelweg chaos en zeeën van mensen op bepaalde stukken strand. Die chaos zullen we niet kunnen handhaven, dat kan ik met zekerheid zeggen. Er is nog niets concreets, er staat nog niets vast, maar we moeten er toch kunnen over nadenken?"Ook Blankenberge staat bekend als hotspot voor dagtoeristen. "Ik snap de denkpiste in Oostende want ook hier is het strand vrij compact", zegt burgemeester Daphné Dumery . "Er zal een oplossing nodig zijn maar de basis van de heropstart van het kusttoerisme moet over de hele kust hetzelfde zijn. Al kijk ik daarvoor vooral ook naar de experten."Ook burgemeester van Bredene Steve Vandenberghe wil vooral eenheid onder de kustgemeenten. "Geen grijze zone, dat is niet duidelijk voor de mensen. We moeten tot een scenario komen dat valt te handhaven." Jean-Marie Dedecker, de burgemeester van Middelkerke kijkt zelf vooral in de richting van extra badzones. "We gebruiken slechts een klein deel van onze kustlijn. Door extra badzones te creëren kunnen we het aantal toeristen spreiden", vertelt hij. Beperkingen van het aantal toeristen ziet hij niet zitten. "Bij mijn horeca en winkeliers staat het water al aan de lippen. Zij hebben de toeristen nodig. Het grootste virus voor straks zijn lege portefeuilles." "Wij hebben trouwens al eerder uitgerekend hoeveel mensen we op topdagen ontvangen en hoeveel ruimte die hebben op het strand. Op de uiterste piek komen hier 65.000 toeristen. En zelfs als die allemaal tegelijk willen zonnebaden, hebben ze elk nog altijd 36 vierkante meter ruimte. We maken ons druk om een probleem dat zich niet zal stellen. We zijn aan het roepen voor we worden geslagen en daar doe ik niet aan mee."Burgemeester Bram Degrieck van De Panne pleitte ervoor om eerst alle mogelijke pistes te onderzoeken, daarna een advies te formuleren aan de hogere overheid én voor een uniforme aanpak te gaan. "Als elke burgemeester zijn of haar eigen regeltjes begint uit te vinden, krijgen we een opbod tussen de kustgemeenten", klinkt het. "De zomer is bovendien nog veraf. Er is nog ruimschoots de tijd om verstandig en gefundeerd scenario's en pistes uit te denken en te bespreken." Uit het eerste overleg vrijdagmiddag blijkt dat lang niet iedereen gewonnen was voor het idee van een strandpas. Marc Vanden Bussche, burgemeester van Koksijde, zegt dat dat voorstel dan ook aniet anvaard werd. "Het was een van de vele ideeën die werden besproken. Collega Tommelein heeft zijn voorstel vrijdagmiddag zelf al gerelativeerd en benadrukt dat het om een scenario voor Oostende gaat. Er was toch wat ongemak ontstaan bij heel veel mensen."De komende dagen brengen alle kustburgemeesters lokaal in kaart wat mogelijk en wenselijk is en wat niet. "Ik hoop vooral dat we een mooie zomer krijgen. We zijn Pasen al kwijt, de zomer verliezen zou een ramp zijn voor onze handelaars en horecauitbaters", aldus burgemeester Vanden Bussche nog. "Elke gemeente zal nu in overleg met de eigen diensten, handelaars en organisatoren van evenementen overleggen en alles goed op een rijtje zetten. Eind april zitten we dan opnieuw samen met alle kustburgemeesters, fysiek in Boeverbos deze keer, om de grote lijnen van een algemeen plan uit te zetten. Dat grote plan willen we dan voorleggen aan de federale overheid." "We willen zelf actie ondernemen en zelf met een plan naar de Nationale Veiligheidsraad kunnen stappen", voegt Bart Tommelein nog toe. "In deze willen we niet wachten op Brussel, ook al hoor ik velen zeggen dat de zomer nog heel veraf is. We moeten ons simpelweg voorberieden."Grote lijnen dus, met ruimte voor lokale accenten? "Absoluut, dat lijkt mij evident. Elke kustgemeente is anders, heeft een zekere eigenheid en specifieke eigenschappen", zegt ook de burgemeester van Koksijde. "Het strand in Koksijde kan je niet vergelijken met de drukke hotspots in Oostende. Die lokale verschillen moeten meegenomen worden in de oefening. Er zijn heel veel zaken die we gemeenschappelijk kunnen doen en doortrekken langs de hele kust, maar elk accenten leggen, lijkt mij aangewezen", besluit Marc Vanden Bussche.