Stad Oostende bereidt zich volop voor op de mogelijke heropening van de winkels in de stad. Een volle Kapellestraat of Adolf Buylstraat, dat is te vermijden. In overleg met de handelaars, het Economisch Huis en de lokale politie zal er een plan worden opgesteld waarbij alle winkels in de stad op een veilige manier opnieuw hun klanten kunnen ontvangen.
...

Stad Oostende bereidt zich volop voor op de mogelijke heropening van de winkels in de stad. Een volle Kapellestraat of Adolf Buylstraat, dat is te vermijden. In overleg met de handelaars, het Economisch Huis en de lokale politie zal er een plan worden opgesteld waarbij alle winkels in de stad op een veilige manier opnieuw hun klanten kunnen ontvangen. Winkeliers zullen ondersteund en geïnformeerd worden door het Economisch Huis over hoe ze concreet in hun zaak de nodige maatregelen kunnen nemen. Specifieke aandacht gaat naar de drukke winkelstraten in het centrum. "Wat we absoluut willen vermijden is dat iedereen zomaar kriskras door elkaar loopt", legt burgemeester Bart Tommelein (Open VLD) uit. "Ik moet eerlijk zijn: dit baart me toch wel zorgen."De stad is daarom bezig met het uitwerken van een zogenaamd circulatieplan. Hierbij zullen shoppers zo weinig mogelijk met elkaar in contact komen. "We denken dan aan het probleem van het voorsorteren", zegt de burgemeester. "We zien bijvoorbeeld in de Alfons Pieterslaan, aan drukbezochte winkels zoals de Carrefour of het Vispaleis, dat mensen buiten staan aan te schuiven met respect voor de afstand van anderhalve meter. Er mag maar een aantal mensen per keer binnen in de winkel en iedereen staat buiten te wachten. Wel, we denken eraan om de parkeerruimte voor deze winkels tijdelijk vrij te maken. Op die manier kunnen andere wandelaars toch op een veilige afstand passeren via stroken. Dat zijn we momenteel aan het uitwerken."Nog een idee waarover de stad zich momenteel buigt, is het eenrichtingsverkeer voor wandelaars. "Als iedereen in dezelfde richting wandelt, dan kan je de social distancing veel makkelijker hanteren. Dat is zeker ook een optie voor de zeedijk", bevestigt Tommelein. "Hoe we dat gaan invoeren en controleren? We zullen hier extra mensen voor inschakelen. Personeel van Stad Oostende, maar ook de brandweer zal hierop mee toezien.""We hebben al een tijdje het Beach Team, dat tijdens de zomer de mensen op het strand aanspreekt over bijvoorbeeld zwerfvuil", gaat hij verder. "Hetzelfde principe hanteren we dan ook voor deze maatregelen. We spreken de mensen aan en indien nodig wordt de politie verwittigd. Maar ik denk dat dat wel zal meevallen. De sociale druk is groot, mensen aanvaarden het niet dat iemand de maatregelen niet naleeft. Wie het niet volgt, zal er dan ook snel op worden aangesproken. Maar pas op, we maken er geen politiestaat van hé. Ik ben een liberaal en draag vrijheid hoog in het vaandel."De komende zomermaanden staan ook hoog op de agenda. "We zijn momenteel met heel veel mensen aan het praten hierover", zegt Bart Tommelein. "We betrekken een heel grote groep mensen met uiteraard Toerisme Oostende, maar ook met dokters, kustziekenhuizen... Een opflakkering willen we absoluut vermijden."Heel wat zaken die voordien evident waren in de zomermaanden, moeten nu herdacht worden. Wat met de strandcabines bijvoorbeeld? Oostende telt er ongeveer duizend. Daar wordt momenteel een aparte regeling voor bedacht. "Heel wat mensen delen een cabine met familie en vrienden. We moeten dus bekijken hoe dat zal worden aangepakt", klinkt het. Op de gemeenteraad afgelopen maandag werd het voorstel geopperd om een pendelbus in te leggen naar afgelegen stranden, zodat grote drukte kan worden vermeden. Ook dat is een optie die momenteel wordt onderzocht, al merkte Bart Tommelein wel op dat de meeste mensen gehecht zijn aan hun vast plekje strand. Tot slot haalt de burgemeester nog aan dat elke kuststad zijn eigenheid heeft en dus ook eigen maatregelen nodig heeft. "Oostende is Nieuwpoort niet. Er zijn kustgemeenten met heel veel campings, in Oostende zijn er amper. Ik had onlangs wel een heel goed gesprek met de burgemeester van Blankenberge. Oostende en Blankenberge lijken dan ook het meeste op elkaar: we hebben allebei een station en het hoogste aantal hotels. Een deadline hebben we voorlopig nog niet, we wachten ook nog de nieuwe maatregelen van de Veiligheidsraad af. Als de cijfers opnieuw slechter zijn, kunnen versoepelde maatregelen ook weer ingetrokken worden. Faseren is hierbij het sleutelwoord", aldus nog burgemeester Bart Tommelein.