Thomas Goethals is een geboren en getogen Roeselarenaar en is bijna drie jaar aan het werk als straathoekwerker.
...

Thomas Goethals is een geboren en getogen Roeselarenaar en is bijna drie jaar aan het werk als straathoekwerker."Een tijdje geleden kregen wij een mail van Joost Bonte, de coördinator straathoekwerk van West- en Oost-Vlaanderen. Daarin stond dat de koning en de koningin 15 Vlaamse en 15 Waalse straathoekwerkers wilden uitnodigen op een etentje op het paleis in Laken.""Ik stelde me kandidaat en een tijdje later kreeg ik een officiële uitnodiging van het paleis en moest ik een reeks vragen beantwoorden. Zo werd er gevraagd of ik Frans sprak maar bijvoorbeeld ook of ik met mes en vork kon eten.""Dinsdagavond moesten we ons om 19.15 uur aanmelden aan de paleispoort in Laken en de politie stuurde ons door naar de inkom waar enkele lakeien ons binnen lieten. Twee diplomaten gaven tekst en uitleg en stelden ons echt op ons gemak. We hadden vooraf te horen gekregen dat de mannen een pak en das moesten dragen en de dames een avondkleed. Zo hoorden we daar ook dat we tijdens het diner niet naar het toilet mochten en we pas het diner mochten verlaten als het vorstenpaar de zaal had verlaten. Vooraleer we naar de aperitiefzaal werden begeleid, vroegen de diplomaten of we nog iets in een boek voor het vorstenpaar wilden schrijven. Ik schreef dat ik het een hele eer vond om aanwezig te zijn.""In de aperitiefzaal zagen we dan de koning en de koningin. We kregen champagne of fruitsap aangeboden maar de koning dronk een tomatensapje. In het begin was iedereen toch een klein beetje nerveus maar dat veranderde in de loop van de avond. Na de groepsfoto was het tijd voor het diner. In de zaal waar het diner werd opgediend stonden er vier gedekte tafels, twee voor de Vlaamse straathoekwerkers en twee voor de Waalse collega's. De koning zat tijdens het diner aan de tafels een en vier en de koningin aan de tafels twee en drie. Ik zat aan tafel twee en had het geluk om vlak voor koningin Mathilde te zitten.""Ze toonde oprechte interesse en iedereen werd gevraagd een positief verhaal uit het werkveld te vertellen. Ik vertelde haar dat ik met 'een gast' die ik begeleid de Ronde van Vlaanderen zou fietsen. Toen we om tien uur afscheid namen van het koningspaar kreeg ik van koning Filip een welgemeende proficiat en wenste koningin Mathilde me veel succes met de Ronde van Vlaanderen. En ze voegde er mijn voornaam aan toe. Ik vond dit echt een positieve ervaring en een ongelooflijke waardering voor ons straathoekwerk", besluit Thomas. (PS)