Steffi (20) stierf na longembolie: “Laat je bloed controleren voor je de pil neemt”

Dirk en Tania Vansevenant voor de herinneringen aan hun dochter Steffi: “Een bloedonderzoek, wat betekent dat tegenover een mensenleven?”©Davy Coghe Davy Coghe
Dirk en Tania Vansevenant voor de herinneringen aan hun dochter Steffi: “Een bloedonderzoek, wat betekent dat tegenover een mensenleven?”©Davy Coghe Davy Coghe
Hannes Hosten

Een goede studente, voetbaltalent, creatief en goedlachs, pas 20 jaar oud, die thuis plots in elkaar zakt en een dag later overlijdt. Het overkwam Steffi Vansevenant uit Oostende. Voor haar ouders Dirk en Tania stortte de wereld in. De oorzaak: een longembolie als gevolg van het nemen van de pil. Vrienden van Steffi lanceerden een petitie om mensen beter te informeren over de gevaren van hormonale anticonceptie.

Als ik binnenkom, poseren ze net samen voor de foto. Luchtig, zo lijkt het. Tot Dirk zich even omdraait. Hij staat nu oog in oog met het voetbaltruitje van Steffi, gesigneerd door haar ploegmaats, en ingekaderd met talloze foto’s uit haar voetbalcarrière. Diepe zucht. Tranen uit de ogen vegen. Een knuffel met Tania. ‘Ik mag er niet naar kijken.’

‘Het is een raar jaar geweest’, vertellen Dirk Vansevenant (54) en Tania Vangheluwe (44), die naast dochter Steffi nog een zoon Bryan (23) hebben. ‘Tania’s ma stierf in februari. En we kregen allebei corona. Ik lag daardoor twee keer een week in het ziekenhuis en kreeg er nog een miltinfarct bovenop. Maar het ergste, dat was zij.’ Dirk kijkt opnieuw naar het kader en de vele foto’s en herinneringen op de kast.

Sportief en goedlachs

‘Steffi was 20. Net begonnen aan haar derde jaar farmacie in Gent. Ze voetbalde al sinds haar vijf of zes jaar. Eerst bij VG Oostende en Zandvoorde, later in de nationale reeksen bij Club Brugge, AA Gent en Zwevezele. Maar dat was niet meer combineerbaar met haar studies en daarom speelde ze laatst in eerste provinciale bij Drongen’, vertelt Tania. ‘Met hart en ziel was ze ook actief op speelplein Jokkebrok in Bredene. Een sportieve, slimme, creatieve en goedlachse meid, die goed wist wat ze wilde. En dat zeggen we niet omdat ze onze dochter is.’

Op maandag 30 september 2019 sloeg het noodlot toe. Steffi stond klaar om naar de les in Gent te vertrekken toen ze in de hal in elkaar zakte. ‘Ik hoorde haar vallen en snelde naar haar toe’, vertelt Tania. ‘Ik zag haar liggen. Nog drie keer werd ze wakker en probeerde op te staan, maar het lukte niet. Ik had intussen al de 100 gebeld. Ze namen haar mee naar het ziekenhuis. Ze lag er nog tot de volgende dag in coma.’

Beetje hoop

‘Tegen de avond waren haar bloedwaarden positiever’, aldus Dirk. ‘Je klampt je vast aan het kleinste beetje hoop. De volgende ochtend was ze stabiel genoeg om onder de scanner te gaan en daar bleek dat er nog 0,0 procent hersenactiviteit was. Het was een moeilijke beslissing, maar we hebben haar toen laten gaan. We wilden niet dat ze verder zou leven als een plant en dat zou ze zelf ook niet gewild hebben. 0,0 procent, dat kon niet meer naar boven of er zou een mirakel moeten gebeuren. En daar geloven we niet te veel in. Die voormiddag is ze gestorven.’

‘Diezelfde dag kregen we nog te horen dat Steffi was gestorven aan een zadelembool. Dat is een soort longembolie, een bloedklonter in de longen, maar op de slechtst denkbare plaats, bovenaan de longen. Dat legt alles plat. De dokters zeiden dat de pil een van de belangrijke oorzaken was, gecombineerd met een genetische stollingsaandoening. De pil nam ze een jaar of twee, vooral omdat ze altijd heel veel buikpijn had als ze ongesteld was. Ze had toen nog geen vriend.’

Petitie

‘Het kan genetisch bepaald zijn dat je makkelijker bloedklonters vormt dan andere mensen. Je kan dat te weten komen door een bloedonderzoek. Na een operatie aan de knie heb ik ook een longembolie gehad. Maar daar hebben we toen niet aan gedacht. Na het overlijden van Steffi heeft heel de familie zich laten controleren. De dochter van mijn zus bleek dezelfde stollingsaandoening te hebben. Zij is een jaar of drie ouder dan Steffi en is direct gestopt met de pil. Mogelijk heeft dat haar leven gered.’

Steffi was een sportieve, slimme, creatieve en goedlachse meid, die goed wist wat ze wilde, vertellen haar ouders.© GF
Steffi was een sportieve, slimme, creatieve en goedlachse meid, die goed wist wat ze wilde, vertellen haar ouders.© GF

‘De vriendinnen van Steffi kwamen ons vragen of we akkoord waren dat we haar naam gebruikten voor een petitie-actie. Dat mocht natuurlijk’, aldus Tania. ‘We zijn niet tegen anticonceptie, maar vinden wel dat mensen geïnformeerd moeten worden over de gevaren en dat dokters een bloedonderzoek moeten doen voor ze de pil voorschrijven. Wat betekent dat tegenover een mensenleven?’

‘Ketting gebroken’

Voor Tania en Dirk is het erg moeilijk om na het verlies van hun dochter de draad weer op te pikken. ‘We waren verstomd door de massale reacties op de dood van Steffi. ‘We zeiden toen tegen elkaar: met al de steun die we kregen, zou je 1.000Steffi’s kunnen maken. Nog altijd komen vriendinnen eens langs of zetten bloemen bij haar graf. Ook met haar vriend hebben we nog contact. Dat doet heel veel deugd, maar toch blijf je die rugzak meedragen. De drive is uit ons leven. De ketting is gebroken.’

Mede-initiatiefneemster petitie Amber Degoe: “Ook naar risico’s kijken”

Amber Degoe (21) uit Oostende is een van de initiatiefnemers van de petitie. Ze zit in haar vierde jaar geneeskunde en was een vriendin van Steffi. “Met een groep vriendinnen kwamen we in contact met de mama en vrienden van Nina Van der Borght, een meisje dat ook stierf aan een longembolie en de hormonale pleister gebruikte. Samen besloten we een petitie op te starten. Als we 15.000 handtekeningen hebben, kan ons voorstel besproken worden in het Vlaams Parlement”, aldus Amber. “Volgens recent onderzoek is het risico op een trombose vijf keer groter als je hormonale anticonceptie gebruikt. Wij vragen dat artsen een bloedtest aanbieden aan iedereen die hormonale anticonceptie wil, zeker als er een voorgeschiedenis is in de familie. Nu wordt de pil voorgeschreven zonder veel nadenken, wellicht omdat ze bijdraagt tot de emancipatie van de vrouw. Maar naar de risico’s wordt niet gekeken.”

De petitie is hier te vinden en ook op Instagram: @an.ti_con.cept en via Facebook .

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten