Stefaan en zijn tweelingbroer Lieven Denewet zijn allebei afkomstig uit Hooglede. Lieven woont er nog steeds en geeft les in de gemeentelijke basisschool. Stefaan volgde de liefde en woont in Essen, in de provincie Antwerpen.
...

Stefaan en zijn tweelingbroer Lieven Denewet zijn allebei afkomstig uit Hooglede. Lieven woont er nog steeds en geeft les in de gemeentelijke basisschool. Stefaan volgde de liefde en woont in Essen, in de provincie Antwerpen. "Ik zag op het internet een reclame passeren waarbij men proefpersonen zocht om het vaccin te testen", opent Stefaan. "De dood van mijn beste vriend indachtig, ben ik daar een beetje impulsief op ingegaan. Ik vond het belangrijk om ergens iets te doen. Zo raakte ik bij de 40 proefpersonen.""Aanvankelijk had ik wel wat schrik. Toen ik naar het UZ van Gent reed om een eerste inenting te krijgen sloeg de schrik plots toe. Toen ik in de file stond, spookten heel wat doembeelden door mijn hoofd en begon ik me af te vragen waar ik mee bezig was. Is het wel veilig? Bestaat er gevaar op bijwerkingen? Ik vermande me en zette toch door en in het ziekenhuis kreeg ik een vrij goede uitleg en werd ik gerustgesteld. Het UZ van Gent heeft al heel wat ervaring in het onderzoek naar vaccins en zonder proefpersonen kun je nu eenmaal geen vaccin hebben."Inmiddels kreeg Stefaan al twee inentingen. Nu moet hij zich nog een jaar lang beschikbaar houden voor verschillende controles, zowel telefonisch als in het ziekenhuis zelf. "De eerste inenting was een kleine dosis. Dat was best wel spannend want je weet niet hoe je lichaam zal reageren. De tweede inenting was een grotere dosis en toen had ik wel wat last van hoofdpijn. Sowieso is er één kans op de vijf dat ik een placebo kreeg toegediend."De reden om zich op te geven als proefpersoon kwam door de dood van zijn beste vriend maar ook het UZ van Gent heeft zijn invloed gehad. "Mijn broer Lieven kreeg in het UZ van Gent een nieuwe nier en hij is daar nog steeds heel erg dankbaar voor. Mijn beste vriend leerde ik kennen in de plaatselijke fanfare. Hij stamelde een beetje en hij zei al lachend dat we allebei een spraakgebrek hebben. Hij vanwege zijn stamelen en ik omdat ik een West-Vlaming ben. Vanaf dat ogenblik was de klik er en werden we beste vrienden."Hooglede was overigens in maart even wereldnieuws tot in Antwerpen. "Toen café 't Hof van Commerce op De Geite tot twee keer toe op politiebevel gesloten werd tijdens de lockdown, was dit ook bij ons groot nieuws. Als ex-Hoogledenaar werd ik door veel plaatselijke inwoners aangesproken met de vraag wat er daar in West-Vlaanderen eigenlijk aan de hand was. Velen dachten dat de West-Vlamingen de lockdown niet serieus namen." (JT)