De Kortrijkse schepen van Economie Arne Vandendriessche (Team Burgemeester) stelde eind vorig jaar een ambitieus aanvalsplan voor om de Kortrijkse handel een stevige duw in de rug te geven. Aanleiding was toen onder andere de tegenvallende cijfers rond leegstand. Kortrijk heeft, naast Oostende, het grootste aantal winkelpanden per 1.000 inwoners. In de Guldensporenstad zijn er 27,3 panden per 1.000 inwoners en dat zijn er te veel. Bijna 12 procent van die panden staan dan ook leeg. Het plan bevatte zeven uitgewerkte ideeën om meer volk naar het stadscentrum te lokken.
...

De Kortrijkse schepen van Economie Arne Vandendriessche (Team Burgemeester) stelde eind vorig jaar een ambitieus aanvalsplan voor om de Kortrijkse handel een stevige duw in de rug te geven. Aanleiding was toen onder andere de tegenvallende cijfers rond leegstand. Kortrijk heeft, naast Oostende, het grootste aantal winkelpanden per 1.000 inwoners. In de Guldensporenstad zijn er 27,3 panden per 1.000 inwoners en dat zijn er te veel. Bijna 12 procent van die panden staan dan ook leeg. Het plan bevatte zeven uitgewerkte ideeën om meer volk naar het stadscentrum te lokken.Zo nodigde het stadsbestuur op 5 maart 50 grote merken uit, in de hoop hen te overtuigen om zich in Kortrijk te vestigen. Ze sloegen daarvoor de handen in elkaar met Jorg Snoeck van RetailDetail uit Antwerpen en met K in Kortrijk."Het idee om als stadsbestuur zelf investeerders en grote ketens aan te spreken, is uniek in Vlaanderen", weet schepen Vandendriessche. "We moeten onszelf immers geen blaasjes wijsmaken; veel van hen laten onze stad nog links liggen. Daar gaan we verandering in brengen." En dat lijkt iets opgeleverd te hebben. "Er zijn op dit moment zeven actieve dossiers", weet de schepen. "Onder andere de bekende gehaktballenkok Wim Ballieu is op zoek naar een pand in Kortrijk." Toch leverde de zogenaamde Retail Hunt de stad wel wat kritiek op. Vooral kleine zelfstandigen vroegen zich luidop af waarom zij niet uitgenodigd waren en ook de fietszone kreeg voor de zoveelste keer een veeg uit de pan. Volgens sommigen zou die de handel in het centrum immers geen goed doen.En toch zit Kortrijk volgens Gino Van Ossel (56), professor retail aan de Vlerick Business School, op het juiste spoor. "Elke stad probeert die grote retailers aan te trekken. De grote steden doen dat zelfs op internationale beurzen. Maar Kortrijk valt daar natuurlijk buiten. Een grote retailer zal zijn eerste vestiging in België niet openen in Kortrijk, en de derde trouwens ook niet. Zo'n Retail Hunt zou dus niet voor alle steden werken, want je moet iets te vertellen hebben. Maar in Kortrijk is dat zeker het geval. De stad heeft een duidelijke visie en neemt doortastende beslissingen. Bovendien beschikken ze over een schepen die het goed kan uitleggen. Dat helpt altijd." Schepen van Economie Arne Vandendriessche gaf de 78 vertegenwoordigers van grote merken bewust een rondleiding in het centrum van de stad. Hij wil immers af van de zogenaamde baanwinkels die het volk weglokken uit het centrum. Nochtans waren er kleppers als Ikea en Decathlon aanwezig. Zij vestigen zich traditioneel in grote panden langs invalswegen. "Maar ook daar begint verandering in te komen", verduidelijkt Gino Van Ossel. "Hoeveel je ook verkoopt in je winkel, in de webshop is het aanbod altijd groter. Bovendien gaan mensen tegenwoordig heel anders om met mobiliteit dan tien jaar geleden. Ze blijven wonen in de stad waar ze gestudeerd hebben en laten een rijbewijs achterwege. Dat geeft die grote ketens geen andere keuze dan naar het centrum te trekken. Onder andere daarom besliste Ikea bijvoorbeeld om geen vestiging te openen in Wevelgem."In het verlengde daarvan prijst de professor ook de unieke Kortrijkse fietszone. "Ja, dat doet even pijn als het ingevoerd wordt. En voor sommige bewoners is het wat moeilijker. Maar alle aanwezige retailers waren er enthousiast over en ze weten goed waarom. Op lange termijn is het de enige richting die we nog uit kunnen. In Kortrijk hebben ze dat heel goed begrepen; ik heb dan ook veel retailers enthousiast naar huis zien vertrekken", klinkt het bij Van Ossel.Schepen Arne Vandendriessche wil op dit moment nog niks kwijt over de andere lopende dossiers. Sowieso staan die even in wacht tot het coronamonster bedwongen is. "Qua timing hebben ze inderdaad een beetje pech", besluit Gino Van Ossel. "Maar ik moet toegeven, zelfs ik heb aan mijn vrouw gezegd: we zouden eens op daguitstap moeten naar Kortrijk, toen ik die dag thuis kwam. Dat lijkt mij een goed teken." (AN)