Stacey Vandenberghe (22) volgde economie en moderne talen aan Spes Nostra. Ze volgt momenteel het derde en laatste jaar Vroedkunde aan Vives Kortrijk.
...

Stacey Vandenberghe (22) volgde economie en moderne talen aan Spes Nostra. Ze volgt momenteel het derde en laatste jaar Vroedkunde aan Vives Kortrijk. "Ik was daar al van kleins af mee bezig en deed verzorging op mijn poppen. Op school kreeg ik veel uitleg, want ik stelde altijd veel vragen", vertelt Stacey, die volgend schooljaar een jaar specialisatie volgt met daarna een stage om master te worden. Van 2014 tot 2019 was Stacey motorcrosser in competitieverband. "Als 12-jarige wilde ik dat al proberen. Mijn eerste moto was een 85cc om te leren schakelen en te trainen om op een motor te zitten. Daarna een 125cc en daar bleef het bij", zegt Stacey. Ze werd derde en tweede op Belgische kampioenschappen Regelmatigheid. "Het is avontuurlijk. Ik heb nood aan uitdagingen. Met de motorcross leerde ik voor mezelf opkomen. Je moet sterk in je schoenen staan, anders word je figuurlijk en soms letterlijk aan de kant geduwd. Je kweekt snel zelfvertrouwen om je plekje op en buiten het parcours niet kwijt te spelen."Stacey neemt nu voorlopig afscheid van de motorcross. "Met spijt en veel hartpijn. Met mijn stage erbij is het anderhalf jaar niet rijden. Nu leg ik de focus op mijn studies, zeker met dat specialisatiejaar. In 2020 wilde ik mijn wereld nog wat meer openstellen en stapte over naar missverkiezingen", aldus Stacey, die zich inschreef voor Miss Benelux Beauty 20/21. Leuk detail: zij was de eerste die naar binnen mocht op de castingdag. "Ik schreef me in op aanraden van organisator Yana Parmentier Leman. Zij steunde me en krikte mijn zelfvertrouwen op. Ik dacht onmiddellijk 'Verdorie, ik kan het toch'. Toen we met de kandidaten voor de eerste keer samen zaten, kreeg ik al direct het gevoel dat ik erbij wilde horen al wist ik nog niet wat er zou gebeuren. Het werd ook duidelijk dat de verkiezing niet draait rond maten en vormen. Die tellen niet, wel de persoonlijkheid en karakter en hoe je met mensen omgaat. Ik spreek niet over concurrentie, wel over concullega's met respect voor elkaar en die elkaar ook steunen en helpen waar nodig."Stacey raakte bij de 16 finalisten. "Mijn ouders waren en zijn superenthousiast. Mijn zus Axelle (19) vindt het spannend. Ze wist dat ik het zou doen. Ze steunt me en helpt waar nodig. We moeten namelijk een traject volgen met de verkoop van steunkaarten, vip- of andere kaarten voor het gala, en sponsors bezoeken. Zo maak ik deel uit van twee werelden van uitersten. Naast de motorcross is het een nieuwe wereld die voor mij opengaat. Zo kregen we voor de finale een galajurk van Duc. Het is een wereld met vele kansen, vriendschappen en avonturen. Een grotere ommezwaai kon ik waarschijnlijk niet maken na vijf jaar aan crosswedstrijden deel te nemen, maar het leven is te kort om je dromen niet na te jagen", besluit Stacey. De finale heeft plaats op 28 juni in het Plopsa Theater in Adinkerke-De Panne. Dan weet Stacey of ze voor een jaar Miss Benelux Beauty wordt. (Peter Van Herzeele)