Hij startte, na een loopbaan van ongeveer 20 jaar in Heuvelland, in januari 2019 als algemeen directeur van de gemeente en het OCMW in Zonnebeke en legde in de gemeenteraad van 11 februari 2019 de eed af. Hij blijft nog tot eind januari 2020 zijn functie uitoefenen om samen met de beleidsmensen en de administratie het meerjarenplan 2020-2025 te finaliseren.

De niet-verlenging van het contract is een verrassing want zowel gemeente als OCMW waren tevreden over zijn aanpak en betreuren zijn vertrek. De zoektocht naar een nieuwe algemene directeur wordt onmiddellijk opgestart. Het lijkt niet te lukken in Zonnebeke met de algemeen directeur. In 2018 nam Francis Claeys ontslag, hij werd tijdelijk opgevolgd door Philippe Awouters tot Sigurd Verstraete werd aangesteld in januari van dit jaar.

(NVZ)