De Travel Awards worden jaarlijks uitgereikt door het toonaangevende reismagazine 'Travel Magazine'. Voor de 22e keer reikten zij, met de hulp van mysteryshoppers én een professionele jury, tal van awards uit in categorieën over de hele reisindustrie heen. "Er zijn awards voor beste luchtvaartmaatschappij, beste brochure, beste jonge ondernemer en nog veel meer. Veel van die awards gaan naar organisaties en slechts enkele naar individuele personen", legt Kathy uit. "Voor award voor beste reisagent kun je jezelf tippen of getipt worden. Ik weet niet hoeveel van dat soort genomineerden er waren, maar dit gaat over heel Vlaanderen. Voor Wallonië is er een aparte prijs. Bij die genomineerden gaan dan anonieme shoppers langs die je diensten beoordelen...

De Travel Awards worden jaarlijks uitgereikt door het toonaangevende reismagazine 'Travel Magazine'. Voor de 22e keer reikten zij, met de hulp van mysteryshoppers én een professionele jury, tal van awards uit in categorieën over de hele reisindustrie heen. "Er zijn awards voor beste luchtvaartmaatschappij, beste brochure, beste jonge ondernemer en nog veel meer. Veel van die awards gaan naar organisaties en slechts enkele naar individuele personen", legt Kathy uit. "Voor award voor beste reisagent kun je jezelf tippen of getipt worden. Ik weet niet hoeveel van dat soort genomineerden er waren, maar dit gaat over heel Vlaanderen. Voor Wallonië is er een aparte prijs. Bij die genomineerden gaan dan anonieme shoppers langs die je diensten beoordelen. Ik had echt geen idee wie het bij ons kon geweest zijn en ze wilden het ons achteraf niet zeggen ook", zegt Kathy."Ze gebruiken elk jaar dezelfde mysteryshoppers en ze willen ze niet bekend maken", vult Franco aan. "Maar het is nog nooit gebeurd dat een individu twee keer een award wint. Er zijn dan ook heel veel kandidaten. Neen, dit gebeurt maar één keer in je carrière."Nadat de mysteryshoppers langs geweest zijn, kiezen zij acht finalisten. Dit achttal wordt gereduceerd tot een tweetal door middel van een praktische proef. Alle kandidaten moeten twee reizen ontwerpen op basis van slechts wat losse informatie. "Zo moesten we iets avontuurlijk voorzien voor een gezin met vijf kinderen. Ik heb voor die opdracht een reis uitgestippeld om te gaan varen op een Franse rivier."De jury bestaande uit vooraanstaanden uit de sector en de Vlaamse Vereniging voor Reisbureaus liet Kathy doorstoten naar de laatste twee finalisten, op 15 november vond dan de effectieve prijsuitreiking plaats in Antwerpen. "Dat was een echte gala avond, 750 gasten in smoking, een orkest en een lekker menu. Tussen de gangen door werden de prijzen uitgereikt."En dat terwijl Kathy nog niet zo lang in de business zit. "Ik wou al reisagent worden van mijn vijftiende, maar het CLB raadde me dit af. Ik zou geen werk vinden en er was geen geld mee te verdienen. Dus ben ik maar voor informatica gegaan en ik heb ook vijftien jaar als analist en programmeur gewerkt. Tot ik plots de kans kreeg om bij een kennis in een reisbureau te gaan werken. Ik heb die sprong gemaakt. Mijn loon ging de dieperik in, maar ik wou voor mijn kinderdroom gaan. Daar heb ik vijf jaar gewerkt en alles geleerd. Toen stond in Zulte een reisbureau over te nemen, dat was nooit mijn ambitie maar we zijn er samen voor gegaan."In 2012 namen Kathy en Franco het reisbureau over dat toen nog in de Zaubeekstraat gelegen was. Pas sinds april 2018 zitten ze langs de Staatsbaan. "We zijn verhuisd door de werken in de Zaubeekstraat. Zodra we het hoorden, sloegen we toch licht in paniek en gingen we meteen op zoek naar een andere locatie. Desnoods in een container of een pop-up. We kregen wel een tegemoetkoming van de gemeente naar aanleiding van de werken in onze straat. Dat is zeker positief, maar moesten we daar gebleven zijn dan waren we nu failliet. Nu zitten we hier permanent, het is volledig naar onze smaak ingericht en we zijn er heel tevreden mee."Kathy's echtgenoot Franco werkt slechts parttime in de zaak, in hoofdberoep is hij aankoopverantwoordelijke bij politiezone Mira. Beiden komen dus oorspronkelijk niet uit de sector, maar zijn privé fervente reizigers. "Sinds we in 1992 getrouwd zijn, hebben we veel gereisd. Minstens twee keer per jaar", vertelt Franco. "Altijd verre reizen voor we kinderen hadden. Daarna gingen we wat dichter. Maar toen de jongste zes was, gingen we alweer naar Brazilië. Onze dochter is nu 18, de zoon 15 en ze gaan nog graag mee op reis met mama en papa."