Rik werkte 35 jaar als timmerman bij Deburghgraeve in Woumen, maar werd dan getroffen door een chronische ontsteking aan het buikvlies. Rik is weduwnaar, vader van twee dochters en de opa van Xibo en Marlon. "Toen ik ziek werd, kreeg ik van mijn diëtist te horen dat ik wat meer moest bewegen", vertelt Rik. "Ik moest niet lang nadenken: mijn hondje Bijou houdt van wandelen en ik zag hoe de bermen vol zwerfvuil lagen. Ik besloot dus om daar iets aan te doen. Bijou en ik gaan nu iedere dag op stap, gewapend met een grijper en een afvalzak."
...

Rik werkte 35 jaar als timmerman bij Deburghgraeve in Woumen, maar werd dan getroffen door een chronische ontsteking aan het buikvlies. Rik is weduwnaar, vader van twee dochters en de opa van Xibo en Marlon. "Toen ik ziek werd, kreeg ik van mijn diëtist te horen dat ik wat meer moest bewegen", vertelt Rik. "Ik moest niet lang nadenken: mijn hondje Bijou houdt van wandelen en ik zag hoe de bermen vol zwerfvuil lagen. Ik besloot dus om daar iets aan te doen. Bijou en ik gaan nu iedere dag op stap, gewapend met een grijper en een afvalzak."Hoewel de wandelingen iets korter zijn dan vroeger, is Rik nog altijd actief in de ruime omgeving van Vladslo. "Daar hoort Beerst bij, maar ook Esen en zelfs Koekelare", legt Rik uit. "Ik rij nu wel een stuk met de auto, laat die dan staan en wandel een stuk verder. Dan kom ik met het zwerfvuil terug naar de auto, steek het in mijn koffer en rij nog een stuk door. Zo doe ik verder tot de hele straat schoon is. Bijou staat er wel op om iedere dag te gaan en de mensen zien hem ook graag komen. Het gebeurt vaak dat mensen stoppen om me een compliment te geven, dat is natuurlijk altijd plezant. Er zijn ook minder leuke ervaringen. Soms ben ik net gepasseerd en gooit er al weer iemand een blikje uit de auto", betreurt Rik.Hij heeft in de ruim tien jaar dat hij zwerfvuil ruimt toch een zekere bewustwording onder de mensen gezien. "Vroeger kon ik ongeveer tien afvalzakken vol zwerfvuil verzamelen over één enkel traject, dat is nu toch wel verminderd. Ik heb nog altijd werk genoeg, maar aan het einde van het traject kom ik aan twee zakken. Dat scheelt toch al heel wat", wijst Rik aan. "Onlangs nog vond ik drie grote grijze zakken tjokvol afval die langs de weg waren gedumpt. Ze waren loodzwaar en ik heb het dan aan stad gemeld. Zij zullen ze dan komen ophalen. Vroeger vond ik ook zulke zakken vol afval, maar het is nu toch al flink geminderd. We gaan de goede kant op. Ik merk al het hele jaar dat er minder zwerfvuil ligt, maar er is nog heel wat werk aan de winkel."De zakken met zwerfvuil neemt Rik mee in de koffer van zijn auto. "Stad Diksmuide waardeert enorm wat ik doe. Ze gaven me een grijper én de toestemming om alle vergaarde zakken op een plaats bij de kerk af te zetten", aldus Rik. We wilden wel eens weten waarom Rik dit nog steeds zo graag doet. "Ik hou ervan het dorp en de omgeving netjes te houden. Mensen zijn tevreden dat alle zwerfvuil verzameld en weggebracht wordt. Ik ben blij als de mensen in een nette omgeving kunnen wonen, werken en ontspannen. Ik wil ook voorkomen dat mensen onze mooie natuur naar de vaantjes helpen. Daarbij komt nog dat ik onder het ruimen van het zwerfvuil van de gezonde lucht, de natuur en het zingen van de vogels kan genieten. Ik blijf in beweging en zie dat Bijou ontzettend graag meegaat. Hij toont het me zelfs als ik iets over het hoofd zie. Dan gaat hij met zijn pootje tegen het stuk afval tikken, tot ik het opraap. Je merkt het: de mensen zijn tevreden over mijn werk, mijn hondje is blij én het is goed voor mijn gezondheid. Iedereen wint erbij", besluit Rik, die hoopt om nog lang te kunnen zorgen voor een nette, mooie en veilige omgeving in Vladslo.(ACK)